What Mad Pursuit – célébrer l’héritage de mon grand-père à travers l’art et la science

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Kindra avec sa sculpture. Crédit : Image reproduite avec l’aimable autorisation de Kindra Crick

Dans le cadre de notre campagne de collecte de fonds et de sensibilisation pour le nouveau Francis Crick Institute à Londres, des artistes et designers de classe mondiale ont été invités à peindre des sculptures inspirées de l’ADN à double hélice sur le thème « Qu’y a-t-il dans leur ADN ? »

Ici, Kindra Crick – artiste, scientifique et petite-fille de Francis Crick – partage l’inspiration derrière sa sculpture « What Mad Pursuit » qui est mise aux enchères pour collecter des fonds pour le centre de recherche biomédicale de premier plan..

Quand j’ai été invité à produire une sculpture d’ADN, cela m’a semblé être le projet parfait. J’ai un riche héritage familial sur lequel puiser, et le Francis Crick Institute est une cause qui me passionne vraiment.

Encourager la collaboration scientifique pour aider à accélérer le rythme des découvertes qui améliorent la vie des gens est vraiment important, en particulier pour une maladie comme le cancer.

C’est la mission de l’Institut Francis Crick. Et c’est quelque chose que je voulais capturer dans ma sculpture.

J’ai étudié la biologie moléculaire à l’Université de Princeton aux États-Unis, puis la peinture à la School of the Art Institute de Chicago. Et maintenant, je trouve l’inspiration dans le processus de la science à l’ancienne, historiquement enregistré à travers des notes manuscrites et des dessins observés de près.

Dans mon art, j’explore comment les deux cultures de la science et de l’art interagissent et je partage un émerveillement commun dans les possibilités créatives des mondes matériel et naturel.

Inspiré par le partenariat de mes grands-parents

Ma sculpture en double hélice, « What Mad Pursuit », explore les possibilités créatives de mélanger l’art, la science et l’imagination dans la quête de la connaissance.

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Francis Crick avec sa petite-fille, Kindra Crick, lors d’une promenade dans la nature en 1977. Crédit : Image reproduite avec l’aimable autorisation de Kindra Crick

La pièce est inspirée du partenariat de mes grands-parents et de son rôle dans la découverte de la structure de l’ADN. Mon grand-père, Francis Crick, est surtout connu pour son travail de découverte de la forme emblématique de l’ADN. Et ma grand-mère, Odile Crick, était en fait l’artiste qui a dessiné la première image de la molécule à double hélice basée sur les recherches de grand-père.

Je vois la biologie comme très visuelle, avec une riche tradition d’observation détaillée et de communication à travers l’art. Je voulais exprimer cela et capturer le mystère souvent imprévisible de la découverte.

La moitié de ma sculpture en double hélice est un tableau tordu recouvert de la patine de la science. J’ai baptisé le tableau en écrivant, en effaçant et en frottant dans la poussière les mots de certains de mes scientifiques préférés, dont feu Oliver Sacks.

Ce que j’ai laissé visible au spectateur, ce sont des notes manuscrites tirées des lettres et des tableaux de mon grand-père, et j’ai utilisé les pastels de ma grand-mère pour écrire ses théories et ses idées.

L’une des images les plus importantes est celle d’un schéma vaguement esquissé d’une double hélice, extrait d’une lettre que mon grand-père a écrite à mon père alors âgé de 12 ans. C’était juste avant que lui et Jim Watson ne publient leurs découvertes marquantes dans le journal La nature, et on peut presque sentir l’excitation de la découverte sortir de ces pages.

D’autres schémas manuscrits émergent au fur et à mesure que votre regard parcourt la sculpture sinueuse, marquant plusieurs moments de découverte.

  • Regardez Kindra expliquer l’inspiration derrière sa sculpture dans cette vidéo

Les idées inspirantes sont contagieuses

L’autre moitié de la sculpture – ce que les biologistes appelleraient le « brin complémentaire » – est une fleur de bleu vibrant, bordée d’une hélice dorée.

J’ai utilisé cette imagerie cellulaire abstraite et croissante qui se propage de haut en bas dans la sculpture de mon œuvre, comme métaphore d’idées contagieuses. Non seulement les gens peuvent transmettre leurs gènes, mais aussi leurs idées, qui métaphoriquement se répandent et grandissent. Les idées inspirantes sont contagieuses.

Odile, Franics et Jacqueline en barque 1956 ?

Odile Crick, Francis Crick et leur fille, Jacqueline, à Cambridge vers 1957. Crédit : Image reproduite avec l’aimable autorisation de Kindra Crick

Je chéris le temps que j’ai passé avec mes grands-parents et les idées contagieuses qu’ils ont partagées avec moi.

Je me souviens très bien d’avoir passé tout l’été avec eux, après ma première année à Princeton. Mon grand-père s’est arrangé pour que je sois stagiaire dans un laboratoire de neurosciences au Salk Institute en Californie et m’a emmené à de nombreuses conférences scientifiques ainsi qu’à des représentations théâtrales et des musées.

Les jours de semaine que j’ai passés au laboratoire, à regarder au microscope comment le cerveau et la moelle épinière se développent dans un embryon à partir de ce qu’on appelle le tube neural.

Les week-ends étaient passés à dessiner dans l’atelier ensoleillé de ma grand-mère où elle fournissait du matériel, louait des modèles et donnait des conseils. Cette éducation scientifique et artistique informelle a été renforcée par des conversations avec des artistes et des neuroscientifiques lors de déjeuners tranquilles au bord de la piscine de mes grands-parents. Des discussions sur la vision et la conscience, ou des questions comme « Comment percevons-nous le bleu du bleu ? » a suscité mon intérêt pour les deux sujets.

Mes grands-parents m’ont encouragé à poursuivre des études apparemment disparates de l’art et de la science. Des années plus tard, je perdrais mes deux grands-parents à cause d’un cancer, suivis trop rapidement par ma tante.

Je dédie donc ma sculpture à mes grands-parents, ma tante et tous ceux qui ont lutté contre le cancer.

Une vision inspirante

La mission du Francis Crick Institute est d’accélérer le rythme de la découverte grâce à la collaboration et d’améliorer la vie de vrais patients. C’est important pour moi.

C’est une vision inspirante, et conforme à la philosophie de mon grand-père pour s’attaquer aux problèmes fondamentaux. Donc je sais qu’il aurait approuvé.

J’espère que les gens enchérissent dans l’enchère en ligne et aident à collecter des fonds pour soutenir cette mission importante. Et ce serait spectaculaire si un enchérisseur généreux pouvait même envisager de faire don de ma pièce « What Mad Pursuit » à The Crick.

Ce serait un bel hommage.

Kindra