Unir nos forces contre le cancer de l’utérus

Une infirmière travaillant sur un essai clinique

Un nouvel essai clinique examine la meilleure façon de traiter le cancer de l’utérus.

En ce qui concerne le cancer, la radiothérapie est un pilier du traitement moderne du cancer. Comme nous l’avons récemment souligné, c’est un fait peu connu qu’il joue un rôle clé dans le traitement d’environ quatre personnes sur dix atteintes de cancer. Mais parfois, la radiothérapie seule ne suffit pas, en particulier si le cancer est avancé ou s’est propagé à d’autres parties du corps. Ainsi, les forces combinées de la chimiothérapie et de la radiothérapie sont souvent utilisées ensemble.

Chaque traitement a ses mérites uniques : la radiothérapie délivre une attaque localisée pour détruire la tumeur primitive, le principal bastion du cancer. Pendant ce temps, la chimiothérapie circule dans le sang pour essayer de tuer toutes les cellules cancéreuses en division qui pourraient avoir rompu leur rang et commencé à se développer ailleurs.

Pour plusieurs types de cancer, il a été prouvé que cette combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie réduit la probabilité que les cellules cancéreuses restantes puissent se regrouper et commencer à se développer ailleurs dans le corps en tant que tumeur secondaire.

De nombreuses recherches cherchent à établir le meilleur traitement pour les cancers qui commencent dans l’utérus (endomètre). Et en particulier qui devrait avoir quoi. Des chercheurs aux États-Unis et en Europe ont envisagé d’utiliser à la fois la chimiothérapie et la radiothérapie après une intervention chirurgicale pour les femmes présentant un risque élevé de récidive du cancer.

Ce traitement combiné a été utile dans d’autres cancers gynécologiques. Mais il n’y a pas encore assez de preuves pour dire si cela devrait devenir une routine. Ainsi, un groupe de chercheurs basés à Londres, avec l’aide du financement de Cancer Research UK, mène actuellement un essai clinique pour savoir si la radiothérapie et la chimiothérapie après la chirurgie pourraient améliorer davantage les perspectives des patientes atteintes d’un cancer de l’utérus.

Regardez cette courte vidéo – mettant en vedette la coordinatrice de l’essai, le Dr Melanie Powell – pour en savoir plus sur l’essai PORTEC-3 et sur les avantages qu’il pourrait apporter aux femmes atteintes d’un cancer de l’utérus :

Traiter le cancer de l’utérus

Comme pour de nombreux autres types de cancer, l’issue du cancer de l’utérus dépend de son stade d’avancement au moment du diagnostic. En d’autres termes, le stade du cancer.

Les perspectives pour la majorité des femmes diagnostiquées avec un cancer de l’utérus sont bonnes. La plupart des cas sont pris en charge à un stade précoce – ce qui augmente les chances de succès du traitement – ​​et environ 8 femmes sur 10 (80 %) vivent au moins cinq ans. Beaucoup de ces femmes auront été guéries de leur cancer.

Mais si la maladie est diagnostiquée à un stade ultérieur, après qu’elle a commencé à se propager, elle peut être plus difficile à traiter avec succès. Environ 1 femme sur 10 qui contracte un cancer de l’utérus a des tumeurs de haut grade, qui peuvent être plus difficiles à traiter et sont plus susceptibles de réapparaître après le traitement.

La première et la plus importante étape du traitement du cancer de l’utérus – et en fait de presque tous les types de cancer – est souvent la chirurgie.

Cela élimine la majeure partie de la tumeur, mais s’il y a une chance que le cancer réapparaisse – s’il a été diagnostiqué à un stade tardif ou est de haut grade – alors une autre radiothérapie du bassin peut aider.

Dans les deux cas, il est peu probable qu’un traitement tue toutes les cellules cancéreuses du corps. Le propre système immunitaire du corps s’occupe généralement des retardataires, mais quelques-uns peuvent parfois passer à travers le filet et recommencer à croître une fois le traitement terminé. C’est pourquoi le cancer peut parfois réapparaître dans une autre partie du corps.

L’essai PORTEC-3

Pour savoir si l’ajout de chimiothérapie au mélange pourrait réduire les chances que cela se produise, certains de nos chercheurs basés à Londres ont lancé PORTEC-3 – un nouvel essai sur le cancer de l’utérus à l’échelle européenne.

Les chercheurs recrutent 500 femmes atteintes d’un cancer de l’utérus, qui seront réparties en deux groupes. Un groupe suivra lui-même la radiothérapie – le traitement standard pour les femmes s’il y a de fortes chances que leur cancer réapparaisse – tandis que l’autre suivra une chimiothérapie en même temps que la radiothérapie.

En plus de découvrir si l’ajout de chimiothérapie aide à empêcher la récidive du cancer et fait une différence pour la survie, les chercheurs examineront également si cela affecte la qualité de vie des femmes.

Les résultats de cet important essai permettront de déterminer si ce type de traitement devrait devenir une routine et qui devrait le recevoir. Des essais cliniques comme celui-ci mènent déjà à des avancées dans la prévention, la détection et le traitement du cancer qui, à terme, sauveront de nombreuses vies. Ce n’est qu’un des centaines d’essais cliniques soutenus par Cancer Research UK et qui, nous l’espérons, apporteront des traitements vitaux aux patients dans un proche avenir.

Ailsa Taylor, attachée de presse de Cancer Research UK

  • Toute personne touchée par le cancer ou intéressée à en savoir plus sur les essais cliniques peut visiter notre site Web d’information pour les patients, CancerHelp UK. Nos infirmières d’information sur le cancer sont également disponibles au numéro gratuit 0808 800 4040 (de 9 h à 17 h, du lundi au vendredi) pour parler à toute personne préoccupée par le cancer. Et notre forum en ligne, Cancer Chat , est toujours ouvert aux personnes qui souhaitent partager leurs expériences et trouver des informations.