Une nouvelle façon de tester les médicaments pourrait accélérer le développement de traitements contre le cancer du sein

Cancer Research UK Homepage

Les scientifiques ont découvert une nouvelle façon de tester très rapidement des centaines de médicaments contre le cancer, ce qui pourrait réduire considérablement le temps nécessaire pour trouver des traitements potentiels contre le cancer du sein, selon une étude financée par Cancer Research UK publiée dans Cell.

« À l’avenir, cette nouvelle technique, et d’autres similaires, remplaceront les méthodes utilisées aujourd’hui en laboratoire. » – Professeur Carlos Caldas

Les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient le faire en cultivant des cellules tumorales humaines chez des souris avant de retirer les cellules pour effectuer d’autres tests à l’aide de médicaments expérimentaux.

Les cellules cultivées de cette manière imitent plus précisément la façon dont les cellules cancéreuses se développent dans le corps d’une personne et reflètent étroitement les défauts génétiques trouvés dans les cellules cancéreuses des patients. Cette méthode signifie que davantage de médicaments pourraient être testés en même temps et dans différentes combinaisons, réduisant potentiellement le temps nécessaire pour mettre de nouveaux médicaments à la disposition des patients.

Le projet est l’un des nombreux financés par Cancer Research UK qui cherchent des moyens de réduire le nombre de souris utilisées dans les expériences tout en rendant les tests de dépistage plus précis.

Cette nouvelle technique signifie que les chercheurs peuvent effectuer des centaines de tests médicamenteux après avoir retiré les cellules cancéreuses de souris. Il est destiné à remplacer la pratique actuelle consistant à cultiver des cellules cancéreuses sur des boîtes en plastique et à les transférer sur des souris pour effectuer des tests – une approche qui a des limites car les cellules tumorales se développent différemment dans une boîte en plastique et dans le corps humain.

Le professeur Carlos Caldas, auteur principal basé au Cancer Research UK Cambridge Institute de l’Université de Cambridge, a déclaré : « Traditionnellement, nous cultivons des cellules sur des plats en plastique, mais c’est artificiel car les cellules du corps se développent de manière plus compliquée. À l’avenir, cette nouvelle technique, et d’autres similaires, remplaceront les méthodes utilisées aujourd’hui en laboratoire.

« Nous rendons toutes nos données accessibles au public afin que d’autres chercheurs du monde entier puissent utiliser et bénéficier de notre travail et nous continuerons à l’améliorer. »

Nell Barrie, responsable de l’information scientifique chez Cancer Research UK, a déclaré : « Trouver de nouvelles façons de tester les médicaments potentiels de manière plus précise et efficace est vraiment important dans la lutte contre le cancer. Des études comme celle-ci pourraient nous aider à trouver de nouveaux traitements plus rapidement et pourraient également aider à identifier les meilleures combinaisons de médicaments pour des groupes particuliers de patients, garantissant que davantage de personnes survivent à la maladie. »

Les références

Bruna et al., Une biobanque d’explants de cancer du sein avec une hétérogénéité intra-tumorale préservée pour cribler des composés anticancéreux. Cellule, 2016.