Une nouvelle étude soutient l’allongement des intervalles de dépistage cervical pour les personnes dont le test de dépistage du VPH est négatif

Une nouvelle étude soutient l'allongement des intervalles de dépistage cervical pour les personnes dont le test de dépistage du VPH est négatif
Cellules épithéliales squameuses normales du col de l'utérus au microscope

Cellules épithéliales squameuses normales du col de l’utérus au microscope

En janvier, nous avons écrit sur le modifications du programme de dépistage cervical au Pays de Galles. Ce changement a prolongé l’intervalle standard entre les écrans pour la plupart des gens à 5 ans.

Le changement a fait la une des journaux, de nombreuses personnes craignant que l’intervalle plus long n’entraîne le manque de cancers du col de l’utérus. Mais les changements étaient basés sur des années de recherche visant à rendre le dépistage cervical plus efficace.

Maintenant, une nouvelle étude confirme que l’offre dépistage cervical utilisant papillomavirus humain (VPH) prévient efficacement le cancer du col de l’utérus sans avoir besoin d’un dépistage régulier.

La étudePublié dans Le BMJont analysé des données du monde réel pour confirmer les résultats d’années de recherche, confirmant que l’utilisation du test HPV comme test de première ligne sur des échantillons cervicaux est plus précise pour prédire qui est à risque de développer un cancer du col utérin, par rapport à la cytologie – la méthode précédente de essai.

Aux côtés de Recherche précédentecela montre que l’intervalle de temps entre les dépistages cervicaux peut être prolongé en toute sécurité pour ceux dont le test de dépistage du VPH est négatif.

Qu’est-ce que le test primaire HPV ?

Le VPH est une infection courante que la plupart des gens contracteront à un moment ou à un autre de leur vie sans que cela cause de dommages. Mais certains types ou souches de VPH sont liés au cancer. Même pour ces souches à haut risque, la plupart des infections au VPH sont éliminées par notre système immunitaire d’elles-mêmes.

Cependant, s’ils ne le sont pas, le VPH peut provoquer des modifications des cellules. S’ils ne sont pas traités pendant une longue période, ces changements cellulaires peuvent entraîner un cancer.

Le test primaire du VPH est désormais le processus utilisé dans la majeure partie du Royaume-Uni pour tester les échantillons prélevés lors du dépistage cervical.

Le processus s’adresse aux femmes, aux hommes trans et à certaines personnes non binaires et implique un professionnel de la santé, généralement une infirmière praticienne, qui prélève un échantillon du col de l’utérus qui est ensuite envoyé au laboratoire. Le laboratoire vérifiera les HPV à haut risque. Si un HPV à haut risque est détecté, le laboratoire testera l’échantillon pour détecter des changements cellulaires anormaux.

Le test de dépistage cervical précédent utilisait la cytologie, qui examine les cellules cervicales de l’échantillon et vise à détecter tout changement inhabituel.

Étant donné qu’une infection au VPH survient avant le développement de cellules anormales, le test primaire du VPH détecte les personnes à risque de développer un cancer du col de l’utérus à un stade plus précoce.

Cela signifie que le nouveau test est plus précis pour détecter qui est plus à risque de développer un cancer du col de l’utérus que le test précédent.

Qu’est-ce que l’étude a fait?

Cette étude, réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres et financée par nous, a inclus 1 341 584 personnes participant au projet pilote de dépistage primaire du NHS England HPV entre 2013 et 2019.

Dans le cadre du projet pilote, plusieurs sites à travers l’Angleterre ont partiellement converti leur offre de dépistage cervical des tests cytologiques aux tests primaires HPV. Cela a permis aux chercheurs de comparer le test primaire du VPH au test de cytologie standard utilisé à l’époque.

Des personnes âgées de 24 à 64 ans ont été incluses dans l’étude, chacune subissant un dépistage cervical avec soit un test primaire HPV, soit le test cytologique standard.

Quel que soit le test utilisé, les personnes âgées de 24 à 49 ans étaient invitées à un deuxième test de dépistage en 3 ans si elles avaient un résultat négatif. Les personnes âgées de 50 à 64 ans étaient invitées à revenir dans 5 ans si elles avaient un résultat négatif. Ces écarts de 3 et 5 ans reflètent ce qui est actuellement proposé dans le programme de dépistage cervical anglais et étaient les intervalles de dépistage standard utilisés à l’époque.

Chez ceux qui ont subi des tests cytologiques, si des cellules anormales étaient trouvées, ils seraient référés pour des tests supplémentaires.

Chez ceux qui ont subi un test primaire du VPH, les échantillons testés positifs pour le VPH ont ensuite été analysés pour rechercher des modifications cellulaires. Si des cellules anormales étaient trouvées, les personnes étaient référées pour des tests supplémentaires. Si aucune cellule anormale n’était détectée, les personnes devaient revenir dans 12 mois pour un autre test.

Quels ont été les résultats et que signifient-ils ?

L’étude a révélé que les tests primaires HPV étaient significativement plus efficaces pour détecter les changements cellulaires anormaux que les tests cytologiques dans tous les groupes d’âge.

Ils ont également constaté que chez les personnes âgées de 24 à 49 ans, celles dont le test HPV était négatif étaient significativement moins susceptibles de développer des cellules anormales ou un cancer du col de l’utérus lors de leur deuxième dépistage que celles dont le test cytologique était négatif.

Cependant, pour les personnes âgées de 50 à 59 ans, cette différence n’a pas été observée. De même, les personnes âgées de 60 à 64 ans ont passé leur dernier test de dépistage du col de l’utérus et aucune différence n’a été observée dans les cas de cancer du col de l’utérus au cours de la période de suivi après avoir reçu un test HPV ou cytologique négatif.

Bien que les raisons ne soient pas tout à fait claires, c’est peut-être parce que les personnes de plus de 50 ans sont lmoins susceptibles de développer un cancer du col de l’utérus.

De manière significative, ces résultats ajoutent à recherche existante qui prend en charge l’extension des intervalles de dépistage de 3 à 5 ans pour toutes les personnes dont le test de dépistage du VPH est négatif.

En effet, ils montrent non seulement que le test HPV est plus sensible pour détecter les personnes ayant des cellules anormales, mais que le risque de développer des cellules anormales est significativement plus faible chez les personnes qui ont eu un test HPV négatif par rapport à un test cytologique négatif, ce qui permet de prolonger les intervalles entre les dépistages pour les personnes dont le test de dépistage du VPH est négatif.

Il existe des risques associés au dépistage cervical ainsi que des avantages potentiels, il est donc important que les gens n’aient pas de dépistage supplémentaire dont ils n’ont pas besoin. L’allongement de l’intervalle avec le test primaire HPV aide à maximiser l’équilibre entre les avantages et les risques potentiels.

Si le résultat d’une personne indique la présence du VPH, elle sera invitée à se faire dépister plus tôt ou référée pour d’autres tests, selon qu’il existe également des signes de cellules anormales dans l’échantillon cervical.

Dans l’ensemble, le dépistage du col de l’utérus tous les 5 ans avec le test primaire HPV sauvera plus de vies du cancer du col de l’utérus que le dépistage avec le test précédent tous les 3 ans.

Que se passe-t-il au Royaume-Uni ?

En 2015, le Comité national de dépistage du Royaume-Uni a recommandé que tous les pays du Royaume-Uni mettent en œuvre des tests primaires de dépistage du VPH.

L’Angleterre, le Pays de Galles et l’Écosse ont tous entièrement mis en œuvre le dépistage primaire du VPH. L’Irlande du Nord n’est pas passée au dépistage primaire du VPH, mais nous espérons que ce changement sera bientôt mis en œuvre.

En 2019, ils ont ensuite recommandé la mise en place d’intervalles de 5 ans pour les personnes dont le test de dépistage du VPH était négatif.

Comme mentionné, le Pays de Galles a mis en œuvre les nouveaux intervalles en janvier et l’Écosse les a effectivement mis en œuvre en 2020. L’Angleterre n’a pas encore annoncé de modifications des intervalles.

Michelle Mitchell, notre directrice générale, a déclaré : « Cette vaste étude montre que l’offre de dépistage du col de l’utérus à l’aide du test HPV prévient efficacement le cancer du col de l’utérus, sans avoir à se faire dépister aussi souvent.

« Cela s’appuie sur les résultats d’années de recherche montrant que le test HPV est plus précis pour prédire qui est à risque de développer un cancer du col de l’utérus par rapport à la méthode de test précédente. Comme pour tout changement apporté à un programme de dépistage, celui-ci sera surveillé afin de s’assurer que le dépistage du col de l’utérus est aussi efficace que possible pour tous ceux qui y participent.

« Il est important de se rappeler que le dépistage s’adresse aux personnes sans symptômes. Donc, si vous remarquez des changements inhabituels pour vous, n’attendez pas une invitation de dépistage – parlez-en à votre médecin.