Une nouvelle étude marque une avancée majeure dans le dépistage du cancer de l’intestin

Une image d'un Flexi-Scope

Un nouveau test intestinal unique pourrait réduire les décès de 40% (cliquez pour agrandir)

Et si faire examiner votre intestin avec une petite caméra – une seule fois – pouvait réduire considérablement le risque de mourir d’un cancer de l’intestin et de développer la maladie en premier lieu? De nouveaux résultats frappants d’une étude importante montrent que c’est une possibilité très réelle.

Nous n’utilisons pas souvent le mot percée – mais c’est l’une de ces rares occasions. Des milliers de personnes pourraient être évitées de développer un cancer de l’intestin grâce à ce test et des milliers d’autres pourraient être diagnostiquées tôt lorsque le traitement est le plus efficace.

Comme l’a déclaré Harpal Kumar, notre PDG, « C’est l’un des développements les plus importants de la recherche sur le cancer depuis des années. »

Au cours des 16 dernières années, le professeur Wendy Atkin de l’Imperial College de Londres a coordonné l’essai d’un test appelé sigmoïdoscopie flexible ou, plus communément, « Flexi-Scope ». Il s’agit d’un tube appelé endoscope, doté d’une minuscule caméra et d’une lumière au bout.

Cancer Research UK est fier d’avoir soutenu une grande partie des travaux du professeur Atkin, y compris le financement partiel de cet essai.

Les médecins peuvent utiliser un Flexi-Scope pour rechercher des cancers de l’intestin ou des signes précoces de développement de la maladie. Comme pour de nombreux cancers, la détection précoce est vitale pour le cancer de l’intestin, et plus de 9 personnes sur 10 survivront à leur maladie pendant plus de cinq ans si elle est diagnostiquée à un stade précoce.

Mais il y a aussi beaucoup de potentiel pour prévenir la maladie. La plupart des cancers de l’intestin se développent à partir de tumeurs asymptomatiques appelées « polypes » ou « adénomes ». Si les médecins peuvent les trouver, ils peuvent les retirer avant qu’ils n’aient une chance de développer un cancer. Il s’agit d’une procédure indolore et généralement rapide, ajoutant quelques minutes au temps nécessaire pour faire le test lui-même.

Pour ces raisons, Flexi-Scope pourrait être un excellent moyen de dépister les problèmes intestinaux chez les personnes et de détecter ou de prévenir le cancer. Mais, comme pour tout programme de dépistage, nous avions besoin de preuves tangibles qu’il sauverait réellement des vies. Les nouveaux résultats du professeur Atkin, publiés dans le Lancet, le montrent et ils sont très prometteurs.

Qu’a montré le procès ?

L’équipe du professeur Atkin a recruté plus de 170 000 personnes pour l’essai, dont un tiers ont été invitées à un dépistage ponctuel à l’aide de Flexi-Scope. Un peu plus de 70 pour cent des personnes invitées ont choisi d’y assister et, au total, les équipes ont examiné 40 674 personnes.

Elle a découvert que pour les personnes âgées de 55 à 64 ans, un examen Flexi-Scope unique réduisait d’un tiers les risques de développer un cancer de l’intestin, par rapport à un groupe témoin qui n’avait pas été dépisté. Il a également réduit le taux de mortalité par cancer de l’intestin de 43 pour cent.

Au total, le professeur Atkin a montré que pour 1 000 personnes dépistées, 5,2 cas de cancer de l’intestin peuvent être évités et deux décès pourraient être évités. En d’autres termes, il faudrait dépister 191 personnes pour prévenir un cas de cancer de l’intestin et 489 personnes pour éviter un décès. Et ces chiffres ne peuvent que s’améliorer avec le temps.

Mais les chiffres ne représentent que la moitié de l’histoire. Nous devons également tenir compte de la taille du prix. Le cancer de l’intestin est le troisième cancer le plus fréquent au Royaume-Uni et plus de 100 personnes sont diagnostiquées chaque jour. Les taux de mortalité ont diminué au cours des quatre dernières décennies, mais la maladie tue encore environ 16 000 personnes chaque année.

La perspective de prévenir une maladie aussi courante qui coûte tant de vies est extrêmement excitante. Le faire avec un test ponctuel de cinq minutes, dont les bienfaits durent au moins 11 ans, c’est encore mieux.

Sur la base des données, le professeur Atkin estime avec prudence que le dépistage ponctuel pourrait empêcher au moins 5 000 personnes de recevoir un diagnostic de cancer de l’intestin et au moins 3 000 personnes de mourir de la maladie.

Pour mettre cela en perspective, les chiffres officiels du programme de dépistage du cancer du sein du NHS indiquent que le dépistage du cancer du sein sauve 1 400 vies par an en Angleterre. Ce chiffre est controversé, mais même ainsi, l’ajout de Flexi-Scope au programme national de dépistage intestinal existant pourrait sauver deux fois plus de vies.

Un programme de dépistage différent ?

Le Royaume-Uni a déjà un programme de dépistage intestinal. Il utilise un test différent appelé «test de sang occulte fécal» ou RSOS, qui recherche des traces cachées de sang dans les selles. En Angleterre et au Pays de Galles, les personnes âgées de 60 à 69 ans sont invitées au dépistage. On leur envoie un kit à utiliser dans l’intimité de leur foyer, et les résultats sont envoyés à un laboratoire pour être testés.

La RSOS est également un moyen efficace de dépister le cancer de l’intestin. Des essais ont montré qu’il peut réduire les taux de mortalité dus à la maladie d’environ 25 %, et des pays du monde entier l’ont utilisé comme base de programmes de dépistage du cancer de l’intestin. Cependant, les derniers résultats du professeur Atkin suggèrent que le Flexi-Scope est encore plus efficace. Et, surtout, il peut prévenir le cancer de l’intestin ainsi que le détecter après son apparition.

Les deux tests doivent bien se compléter. Le Flexi-Scope ne peut scanner que la partie inférieure de l’intestin. Il ne sera pas en mesure de détecter les polypes ou les cancers dans les parties supérieures, de sorte que la RSOS a toujours un rôle dans la détection des cancers précoces là-bas.

Le test Flexi-Scope est actuellement disponible au Royaume-Uni, mais uniquement pour les personnes présentant des symptômes ou après une recommandation d’un médecin généraliste ou d’un spécialiste. Sur la base des nouveaux résultats, cela pourrait changer à l’avenir.

En fait, Cancer Research UK pense que les résultats sont si prometteurs que nous demandons aux gouvernements britanniques d’intégrer le Flexi-Scope dans le cadre du programme national de dépistage du cancer de l’intestin aux côtés du test RSOS.

Nous pensons que le test Flexi-Scope devrait probablement être proposé aux personnes à partir de la fin de la cinquantaine. En effet, la plupart des polypes apparaissent dans la partie inférieure de l’intestin avant l’âge de 60 ans et évoluent lentement en cancer au cours des prochaines décennies.

Sera-ce acceptable?

Une question clé est de savoir si les gens accepteront le nouveau test. Les signes suggèrent qu’ils le feront. Dans une étude précédente portant sur 4 400 personnes ayant subi un dépistage Flexi-Scope, le professeur Atkin a montré que pratiquement toutes étaient heureuses d’avoir subi le test et satisfaites de la procédure. Pendant ce temps, 91 pour cent ont signalé une douleur légère ou nulle, et 97 pour cent ont déclaré ne ressentir que peu ou pas de gêne.

Les risques du test semblent faibles. Le retrait d’un polype peut provoquer une petite quantité de saignement et il y a environ 1 chance sur 50 000 que le tube puisse déchirer l’intestin. Il n’y a pas vraiment de risque de faux positif, car les médecins ne peuvent détecter et éliminer les polypes que s’ils sont là.

Et pour couronner la bonne nouvelle, le test Flexi-Scope pourrait être très rentable, d’autant plus qu’il ne doit être effectué qu’une fois tous les 11 ans. Les coûts du test seraient probablement compensés par le fait que moins de personnes doivent être traitées et que les traitements sont moins chers pour les cancers à un stade précoce. En 2006, une étude commandée par le ministère britannique de la Santé a suggéré qu’un programme de dépistage Flexi-Scope enregistrer 28 £ pour chaque personne dépistée.

Bien sûr, le professeur Atkin dit qu’il existe de nombreux choix pratiques qui affecteraient ces calculs, et qu’ils devraient être répétés en utilisant les données des essais réels. Il existe également un besoin urgent de former des personnes avec les endoscopes si Flexi-Scope devient plus largement utilisé.

Les nouveaux résultats ont fermé la porte à 16 années de recherche et en ont ouvert de nouvelles et passionnantes. La grande question est maintenant de savoir si le pays les franchira.

Ed

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Référence:

Atkin W et al (2010). Dépistage flexible unique par sigmoïdoscopie dans la prévention du cancer colorectal : un essai contrôlé randomisé multicentrique La Lancette : 10.1016/S0140-6736(10)60551-X