Une nouvelle étude identifie comment l’obésité peut augmenter le risque de développer un cancer de l’utérus

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L’excès de poids à vie double presque le risque d’une femme de développer un cancer de l’utérus, selon une étude financée par Cancer Research UK étude Publié dans Médecine BMC.

L’étude internationale a examiné des échantillons génétiques d’environ 120 000 femmes d’Australie, de Belgique, d’Allemagne, de Pologne, de Suède, du Royaume-Uni et des États-Unis, dont environ 13 000 avaient un cancer de l’endomètre, le type de cancer de l’utérus le plus courant.

À partir de ces échantillons, des chercheurs de l’Université de Bristol ont pu identifier des hormones susceptibles d’agir comme des mécanismes causaux potentiels reliant l’excès de poids à un risque accru de cancer de l’endomètre.

Découvrir le chaînon manquant

Le surpoids ou l’obésité est le deuxième plus élevé cause évitable de cancer au Royaume-Uni. On estime que plus de 1 cas de cancer sur 20 au Royaume-Uni est causé par un excès de poids.

Cancer de l’utérus est l’un des types de cancer les plus étroitement liés à l’obésité.

C’est le cancer gynécologique le plus courant dans les pays à revenu élevé et le quatrième cancer le plus courant chez les femmes au Royaume-Uni – 1 femme sur 36 sera diagnostiquée au cours de sa vie.

Et parmi les cas de cancer de l’utérus au Royaume-Uni, on estime que environ un tiers sont dus au surpoids ou à l’obésité.

Cette vaste analyse statistique est l’une des premières études de ce type à examiner l’effet d’un indice de masse corporelle (IMC) supérieur tout au long de la vie sur le risque de cancer de l’utérus.

Au niveau individuel, l’IMC n’est pas une mesure parfaite pour déterminer la santé d’une personne, car il est calculé uniquement à partir de sa taille et de son poids. Cependant, en général, plus l’IMC d’une personne est élevé, plus elle a tendance à transporter de graisse.

Cela rend l’IMC facilement évolutif et, par conséquent, il est toujours considéré comme un indicateur approprié pour suivre la santé de populations entières.

Les chercheurs ont examiné les marqueurs génétiques de 14 traits moléculaires qui pourraient lier l’obésité et le cancer de l’utérus.

Ils ont découvert que l’obésité augmentait les niveaux de deux hormones, l’insuline à jeun et la testostérone, et que ces hormones augmentaient le risque de recevoir un diagnostic de cancer de l’utérus.

L’étude est l’une des premières à découvrir que pour 5 unités d’IMC supplémentaires, le risque de cancer de l’endomètre chez une femme est presque doublé, avec une augmentation de 88 %. 5 unités IMC est la différence entre le catégories en surpoids et obèses.

Cette augmentation du risque est plus élevée que ce que la plupart des études précédentes ont rapporté et reflète le statut pondéral tout au long de la vie plutôt qu’un instantané dans le temps comme la plupart des autres études.

« Cette étude est une première étape intéressante dans la façon dont les analyses génétiques pourraient être utilisées pour découvrir exactement comment l’obésité provoque le cancer et ce qui peut être fait pour y remédier », a déclaré Emma Hazelwood, auteur principal de l’article.

« Les liens entre l’obésité et le cancer de l’utérus sont bien connus, mais c’est l’une des plus grandes études qui a examiné exactement pourquoi cela se passe au niveau moléculaire. Nous attendons avec impatience de nouvelles recherches pour explorer comment nous pouvons maintenant utiliser ces informations pour aider à réduire le risque de cancer chez les personnes aux prises avec l’obésité.

Qu’est-ce que ça veut dire?

En identifiant exactement comment l’obésité augmente le risque de cancer, les futures recherches pourraient étudier comment les médicaments peuvent être utilisés pour réduire ou augmenter le niveau de ces hormones chez les personnes déjà à risque plus élevé de cancer.

Par exemple, des médicaments comme la metformine utilisés dans le traitement du diabète peuvent réduire les niveaux d’insuline d’une personne, et la recherche suggère que ce médicament affecte également le risque de cancer, bien qu’une étude plus approfondie soit nécessaire.

Les interventions hygiéno-diététiques favorisant le maintien d’un poids santé restent donc à la base de la prévention des cancers de l’utérus.

Le Dr Julie Sharp, responsable des informations sur la santé chez Cancer Research UK, a déclaré: « Cancer Research UK a ouvert la voie en découvrant les liens entre l’obésité et le cancer depuis des années. Des études comme celle-ci renforcent le fait que le surpoids ou l’obésité sont la deuxième cause de cancer au Royaume-Uni et peuvent nous aider à commencer à déterminer pourquoi. Cela jouera un rôle central dans la découverte de la manière de prévenir et de traiter le cancer à l’avenir.

« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer exactement quels traitements et médicaments pourraient être utilisés pour gérer le risque de cancer chez les personnes aux prises avec l’obésité. Nous savons déjà qu’être en surpoids ou obèse augmente votre risque de développer 13 types de cancer différents. Pour réduire votre risque de cancer, il est important de maintenir un poids santé en adoptant une alimentation équilibrée et en restant actif.

L’histoire de KathKath, une survivante du cancer de l'utérus

Lorsque Kath a commencé à avoir des saignements en 2013, elle l’a attribué à la ménopause. Malgré les envies de sa fille de se faire examiner, elle a continué à faire le travail qu’elle aimait – travailler comme ajusteuse de soutien-gorge à Debenhams Trafford.

Mais juste avant Noël en 2013, elle a eu un saignement abondant, ce qui l’a incitée à prendre rendez-vous avec le médecin.

En janvier 2014, Kath est allée voir son médecin généraliste et a été référée à l’hôpital Royal Bolton, où elle a subi une biopsie. Elle a été diagnostiquée d’un cancer de l’utérus.

« Lorsque vous entendez le mot cancer, votre esprit s’emballe et je me disais : ‘Est-ce que je vais vivre assez longtemps pour voir mes petits-enfants grandir ?’ », a déclaré Kath.

« Je me sentais malade car je ne savais pas ce qui se passait. C’était comme si j’étais dans un rêve. J’étais dévastée quand je l’ai découvert et j’ai pleuré avec mon mari qui me tenait la main.

Heureusement, le cancer de Kath a été attrapé le plus tôt possible, ce qui signifie qu’elle a pu subir une intervention chirurgicale vitale pour retirer ses ovaires et son col de l’utérus. L’opération a enlevé tout le cancer, ce qui signifie qu’elle n’a pas eu besoin de radiothérapie ou de chimiothérapie, et elle est maintenant sans cancer.

Mais son voyage ne s’est pas arrêté là.

« Après avoir terminé mon traitement, je voulais faire quelques changements », a déclaré Kath. « Nous ne savons pas ce qui a causé mon cancer, mais je dois admettre que j’avais quelques kilos en trop. Alors maintenant, je fais de l’exercice et je mange mieux pour être en meilleure santé. Je voulais aussi être un modèle pour ma famille.

Kath participe à Race For Life chaque année, collectant à la fois des fonds et une sensibilisation au cancer.

« Lire certains des mots sur le dos des gens expliquant pourquoi ils couraient m’a rappelé à quel point c’est important », a déclaré Kath.

« Les notes de ma fille disaient : ‘Courir pour notre maman qui a vaincu le cancer de l’utérus !' »

« C’est inquiétant de voir que les taux de cancer de l’utérus augmentent, et bien que le poids ne soit pas le seul facteur de risque, je veux encourager les autres femmes à vivre sainement afin que moins de femmes vivent ce que j’ai vécu.

« J’espère que mon histoire aidera les autres à changer leur vie. »