Une étude montre la « signature » que les dommages causés par les radiations laissent dans notre ADN

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Une nouvelle étude a mis en lumière exactement comment un certain type de rayonnement endommage l’ADN humain, augmentant le risque de cancer.

« Ces signatures mutationnelles pourraient être un outil de diagnostic à la fois pour des cas individuels et pour des groupes de cancers» – Professeur Adrienne Flanaghan, UCL

La recherche du Wellcome Trust Sanger Institute et d’autres – publiée dans Communication Natures – a identifié deux modèles caractéristiques de dommages à l’ADN, causés par les rayonnements ionisants, dans les cancers humains.

Le professeur David Phillips, un expert de Cancer Research UK sur les causes environnementales du cancer qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré que l’étude était importante et qu’elle « nous aide à comprendre comment certaines tumeurs se développent ».

« Les chercheurs ont lu toutes les informations génétiques à l’intérieur des cellules cancéreuses pour récupérer les » signatures « d’ADN laissées par les rayonnements ionisants, qui peuvent provoquer de nombreux types de cancer », a-t-il ajouté.

Les scientifiques savent depuis un certain temps que l’exposition aux rayonnements ionisants, comme les rayons gamma et les rayons X, augmente le risque de cancer d’une personne en introduisant des défauts dans l’ADN d’une cellule. Au Royaume-Uni, on estime que deux pour cent des cas de cancer sont liés à l’exposition aux rayonnements ionisants.

Une cause majeure de ces cancers est l’exposition aux rayonnements médicaux utilisés pour le diagnostic et le traitement de maladies, en particulier le cancer. Cela peut entraîner la formation de tumeurs plus tard dans la vie qui sont distinctes de la maladie d’origine.

Mais la précision avec laquelle ce type de rayonnement endommage l’ADN de notre cellule était inconnue.

L’équipe Sanger a recherché des modèles ou des signatures de modifications de l’ADN dans 12 tumeurs humaines associées à une exposition aux rayonnements ionisants. Ces échantillons ont ensuite été comparés à 319 tumeurs de patients qui n’avaient pas été exposés à des radiations.

Après avoir découvert les deux signatures d’ADN distinctes pour les dommages causés par les radiations qui étaient indépendantes du type de cancer, l’équipe a comparé les résultats avec les cancers de la prostate qui avaient ou n’avaient pas été exposés aux radiations. Ils ont retrouvé les mêmes signatures.

Le professeur Phillips de Cancer Research UK a ajouté que l’identification de ces signatures pourrait aider les médecins à déterminer la cause d’un cancer particulier.

« Repérer ces signatures pourrait aider à montrer que les radiations ont causé une tumeur particulière et exclure d’autres causes de la maladie », a-t-il déclaré.

L’une des signatures implique qu’un petit nombre de « lettres » d’ADN soient découpées et retirées.

La seconde est l’endroit où un morceau d’ADN a été découpé, tourné et refendu au même endroit mais dos à l’avant. Ce type de dommages ne se produit pas naturellement dans le corps, mais les rayonnements pourraient provoquer suffisamment de ruptures d’ADN en même temps pour le rendre possible.

Le Dr Sam Behjati, clinicien-chercheur à l’Institut Sanger et au Département de pédiatrie de l’Université de Cambridge, a déclaré : « Des averses de radiations hachent le génome, causant simultanément de nombreux dommages. Cela semble submerger le mécanisme de réparation de l’ADN dans la cellule, entraînant les dommages à l’ADN que nous voyons. »

Le professeur Adrienne Flanagan, chercheuse collaboratrice sur le cancer de l’University College London et de l’hôpital Royal National Orthopaedic, a déclaré: «Ces signatures mutationnelles pourraient être un outil de diagnostic pour les cas individuels et pour les groupes de cancers, et pourraient nous aider à découvrir quels cancers sont causés. par rayonnement.

« Une fois que nous aurons mieux compris cela, nous pourrons étudier s’ils doivent être traités de la même manière ou différemment des autres cancers.

Les références

Behjati, S. et al. (2016) Signatures mutationnelles des rayonnements ionisants dans les deuxièmes malignités. Communications naturelles. 7.