Une épidémie tranquille – le risque de cancer de l’œsophage chez les hommes est triple

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Les hommes sont près de trois fois plus susceptibles d’avoir un cancer de l’œsophage que les femmes – l’un des plus grands écarts entre les sexes dans les taux de cancer – selon les chiffres1 publié par Cancer Research UK.

Et cette différence semble être causée par un type particulier de cancer de l’œsophage – l’adénocarcinome – qui est lié à l’obésité ainsi qu’aux brûlures d’estomac acides ou à l’indigestion à long terme.2.

Le cancer de l’œsophage est le neuvième cancer le plus fréquent au Royaume-Uni. Les derniers chiffres montrent que plus de 5 600 hommes au Royaume-Uni développent un cancer de l’œsophage chaque année, contre 2 800 femmes. Cela équivaut à des taux de près de 15 hommes sur 100 000 qui contractent la maladie, contre environ 5 sur 100 000 femmes.

Il existe deux principaux types de cancer de l’œsophage, l’adénocarcinome et le carcinome épidermoïde. L’obésité, le tabac et le reflux acide à long terme augmentent le risque d’adénocarcinome, tandis que le tabac, l’alcool et une alimentation pauvre en fruits sont les facteurs de risque les plus courants de carcinome épidermoïde.

Et ces statistiques de Cancer Research UK montrent qu’en Angleterre, les adénocarcinomes chez les hommes ont augmenté régulièrement de 1 600 cas (ou 6,2 pour 100 000 hommes) en 1997, à plus de 3 000 cas (ou 9,4 pour 100 000) en 20103.

Chez les femmes, les adénocarcinomes ont également augmenté, bien que plus lentement, jusqu’à environ 800 cas (ou 1,8 pour 100 000 femmes)3.

Par comparaison, les taux de carcinome épidermoïde chez les hommes et les femmes n’ont pas augmenté. Il y avait environ 900 et 1000 cas diagnostiqués chaque année chez les hommes et les femmes respectivement en 20104.

M. Tim Underwood, chirurgien œsophagien et chercheur à l’Université de Southampton, a déclaré : « Ces chiffres montrent un nombre inquiétant de cancers de l’œsophage diagnostiqués chaque année, en particulier chez les hommes.

« Le diagnostic précoce de la maladie est essentiel pour améliorer les chances de survie. Les aliments coincés lorsque vous avalez et les brûlures d’estomac persistantes ne sont pas normaux. Si cela vous arrive, vous devez consulter votre médecin généraliste. La grande majorité des gens n’auront rien de grave avec eux, mais il est important de se faire examiner. S’il n’est pas traité, le reflux acide – souvent appelé brûlures d’estomac – peut endommager les cellules de l’œsophage, entraînant une maladie appelée œsophage de Barrett, qui à son tour peut être un précurseur du cancer de l’œsophage.

« Et il y a encore tellement plus que nous devons comprendre sur la maladie. L’un des projets de recherche les plus importants consiste à démêler le code génétique du cancer de l’œsophage. Des scientifiques britanniques, financés par le Catalyst Club de Cancer Research UK, y travaillent dans le cadre de l’International Cancer Genome Consortium (ICGC).

« Pour collecter des fonds pour financer cette recherche vitale, je vais courir le marathon de New York pour le projet Catalyst Club en novembre. Mon équipe de coureurs et moi nous sommes engagés à collecter 100 000 £. »

Donna Sharland, infirmière spécialisée dans le cancer de l’œsophage et de l’estomac à l’Université de Southampton et membre de l’équipe du marathon, a déclaré : « Chaque jour, je demande aux patients de donner bien plus qu’ils ne l’auraient jamais pensé, alors je pense que c’est à mon tour de sortir de la zone de confort et me pousser à voir combien j’ai de réserve. Mes patients n’ont pas le luxe de pouvoir rester dans leur zone de confort. Ils doivent me faire confiance et faire confiance à l’équipe, et creuser pour le dur labeur. »

M. Jim Byrne, consultant en chirurgie œsophagienne à l’Université de Southampton et membre de l’équipe du marathon, a déclaré: «Mon beau-père vient également de traverser son propre marathon contre le cancer – il suit un traitement pour une récidive du cancer de la vessie. En tant que coureur de marathon lui-même, il semble juste de faire ce marathon en partie pour lui rendre hommage. »

Le Dr Rebecca Fitzgerald, scientifique britannique de Cancer Research à l’Université de Cambridge, a déclaré: «Le cancer de l’œsophage est en augmentation et, malheureusement, les perspectives de cette maladie restent médiocres. Mais nous faisons tout notre possible pour inverser cette tendance. Les chances de survie au cancer de l’œsophage sont grandement améliorées lorsqu’il est diagnostiqué à un stade précoce.

«Je travaille sur un essai visant à voir si une technique appelée cytoéponge ou« éponge sur une ficelle » pourrait aider les médecins à diagnostiquer les tout premiers précurseurs du cancer de l’œsophage afin qu’ils puissent être traités. Nous espérons que cela pourra potentiellement réduire le nombre de personnes qui développeront un cancer de l’œsophage à l’avenir. »

Le patron du Catalyst Club de Cancer Research UK, l’entrepreneur James Caan, a déclaré : derrière la maladie est si important.

« C’est fantastique que Tim Underwood et son équipe aient relevé le défi de courir le marathon de New York et de collecter 100 000 £ ambitieuses pour cette recherche incroyable qui contribuera à améliorer les taux de survie. »

Suivez l’histoire personnelle de Tim sur http://thecancermarathon.org/ et soutenez-le ainsi que l’équipe sur http://www.justgiving.com/TheCancerMarathon.

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Les références

1 Statistiques de Cancer Research UK sur le cancer de l’œsophage (2013)

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2 L’indigestion à long terme ou le reflux acide pourraient être un symptôme du cancer de l’œsophage ou de l’œsophage de Barrett, où les cellules qui tapissent l’œsophage (?) changent de forme (métaplasie). L’œsophage de Barrett est également un facteur de risque reconnu de cancer de l’œsophage.
3 En Angleterre pour les hommes, les taux d’incidence européens normalisés selon l’âge pour l’adénocarcinome ont augmenté de 52 %, passant de 6,2 pour 100 000 hommes en 1995-1997 à 9,4 en 2008-2010. L’augmentation est plus faible pour les femmes en Angleterre, les taux augmentant de 32 % dans l’ensemble, passant de 1,4 pour 100 000 femmes en 1995-1997 à 1,8 en 2008-2010.
4 Les deux principaux types de cancer de l’œsophage sont l’adénocarcinome et le carcinome épidermoïde. Ceux-ci représentaient 83 % des cas de cancer de l’œsophage en 2008-2010 (55 % pour l’adénocarcinome et 28 % pour le carcinome épidermoïde). Les 17 % de cas restants sont principalement des cas où le type exact de cancer n’a pas pu être déterminé.