Une autre façon d’obtenir un emploi en science

Kathy Tier

Kathy Tier fournit un support technique pour nos essais cliniques

Nous avons récemment écrit sur la façon de devenir chercheur sur le cancer, en empruntant la voie traditionnelle d’un diplôme en sciences à un doctorat et en fin de compte en dirigeant un groupe de recherche. Mais il y a beaucoup de gens qui travaillent pour vaincre le cancer qui se lancent dans la science d’une manière différente.

Kathy Niveau travaille avec les scientifiques de Cancer Research UK à l’Université de Southampton, fournissant un soutien technique pour les essais cliniques de nouveaux vaccins pour traiter le cancer. C’est l’histoire de son parcours dans la recherche.

J’ai toujours eu un vif intérêt pour la science, en particulier pour la biologie. Ainsi, lorsque j’ai quitté l’école, mes professeurs ont supposé que je suivrais la voie traditionnelle vers une carrière scientifique ou médicale. Cependant, on m’a proposé un bon poste dans la fonction publique et je me suis lancé dans une carrière dans l’administration, qui englobait l’informatique, la finance et les RH.

J’ai eu une carrière heureuse et réussie, mais il y avait toujours une « démangeaison » scientifique qui n’avait pas été égratignée. Lorsque l’opportunité d’un départ volontaire s’est présentée, j’ai décidé que le moment était venu de changer de carrière.

Alors, comment entrer dans un secteur de l’emploi plein d’individus bien qualifiés et hautement qualifiés, armés de rien de plus qu’une poignée de niveaux A ? Vous commencez par le bas !

J’ai postulé pour un emploi de technicienne scientifique à l’école secondaire locale, ce qui est un excellent choix de carrière si vous souhaitez améliorer vos compétences en matière de vaisselle. Il y avait quand même quelques avantages. Je travaillais dans la science à un niveau auquel je pouvais facilement faire face, me rappelant constamment des choses que j’avais oubliées.

De plus, c’était un travail à temps partiel qui m’a permis de travailler sur mes qualifications. J’ai découvert l’Open University et – comme beaucoup d’autres personnes que j’ai rencontrées – j’ai « simplement suivi un petit cours pour voir à quoi cela ressemblait » et je suis devenu complètement accro. Entre-temps, après avoir perfectionné mes compétences en vaisselle au maximum, j’ai pu décrocher un poste de technicien scientifique senior qui m’a permis de poursuivre mon apprentissage des sciences, tout en étant capable d’assumer plus de responsabilités et d’améliorer mes compétences organisationnelles en laboratoire. .

La science scolaire m’a fourni une expérience très utile, mais ne m’a pas fait avancer dans la bonne direction, alors j’ai cherché autre chose. J’ai vu une annonce pour un technicien de banque de tissus placée par la Division des sciences du cancer de l’Université de Southampton, basée au Cancer Research UK Clinical Centre.

Le travail nécessitait des compétences de laboratoire assez limitées et plus en termes d’organisation et de gestion de projet. Parfait pour moi – Dieu merci pour ces compétences transférables ! Enfin, je faisais un travail que j’aimais dans un environnement de recherche, mais malheureusement, le financement pour ce poste s’est épuisé.

Heureusement, une autre opportunité s’est présentée. J’ai postulé à un poste de support technique pour les essais cliniques, ce qui correspondait à mes compétences organisationnelles et m’a permis de continuer à améliorer mes compétences en laboratoire. C’est là que je suis actuellement, travaillant sur des essais de nouveaux vaccins contre le cancer dirigés par le professeur Peter Johnson et le professeur Christian Ottensmeier.

En tant que technicien, j’aide à des expériences qui ont été conçues par des scientifiques expérimentés. Il y a toujours l’excitation que la prochaine expérience montrera un résultat positif, nous rapprochant un peu plus d’une solution de vaccin contre le cancer. Et chaque résultat est une indication que nous allons dans la bonne direction, c’est donc une énorme incitation à continuer.

J’accède à une courbe d’apprentissage abrupte dans le travail tout en poursuivant mes études à l’Open University, alors qui sait ce que l’avenir me réserve? Si vous lisez ceci et pensez « J’aimerais faire quelque chose comme ça », mon conseil serait : allez-y ! Si vous êtes déterminé, vous verrez des opportunités pour vous amener là où vous voulez être, même si la route est un peu sinueuse.

Kathy Niveau