Un vaccin pour prévenir le cancer du sein ? Pas encore

Quelqu'un ayant une injection

Le prototype du «vaccin contre le cancer» est loin des essais humains

La semaine dernière c’était les virus, cette semaine ce sont les vaccins. Alors, sommes-nous vraiment à la veille d’un « vaccin révolutionnaire » qui pourrait « mettre fin au cancer du sein », comme certains médias l’ont affirmé ?

Non. Pas encore, en tout cas.

Les gros titres en question provenaient d’un article paru dans Nature Medicine, dans lequel des chercheurs américains décrivaient une série d’expériences qu’ils avaient menées avec des souris spécialement élevées.

Aucune étude chez l’homme n’a encore été réalisée, et il y a des raisons de croire que l’approche adoptée par les chercheurs serait difficile à faire fonctionner chez les femmes.

Qu’ont-ils fait?

L’équipe américaine s’est concentrée sur une protéine qui semble se trouver uniquement dans les cellules mammaires à division rapide, appelée alpha-lactalbumine. Les scientifiques ont pensé que cette protéine, qui se trouve souvent à des niveaux élevés dans les cellules cancéreuses du sein, pourrait être un bon moyen de « cibler » les traitements contre le cancer du sein.

Une façon de le faire, ont-ils spéculé, était d’utiliser l’alpha-lactalbumine comme vaccin pour « amorcer » le système immunitaire pour attaquer les cellules cancéreuses du sein, de la même manière que les médecins utilisent des fragments de virus et de bactéries pour nous protéger contre des maladies comme la rougeole. et la tuberculose.

Pour commencer à tester si leur théorie était correcte, ils ont fait ce que tous les chercheurs font lorsqu’ils sont tombés sur une nouvelle idée passionnante : ils la testent dans un système modèle. Dans ce cas, l’équipe a utilisé des souris génétiquement prédisposées à développer un cancer du sein – de tels tests aident à décider si une idée vaut la peine d’être poursuivie.

Dans leur article (qui est parfaitement expliqué en détail sur le site NHS Choices ‘Behind the Headlines’), les chercheurs ont rapporté que la vaccination d’une poignée de ces souris sujettes au cancer avec de l’alpha-lactalbumine a effectivement réduit le taux auquel elles ont développé par la suite des cancers du sein. – suggérant que leur idée était potentiellement bonne.

Ils ont également montré, dans un autre groupe de souris, que le vaccin empêchait les cellules humaines du cancer du sein de se développer.

Plus de recherches nécessaires

Comme nous le signalons fréquemment sur ce blog, ce n’est que le début de l’histoire, plutôt que sa fin.

Aucun des « systèmes modèles » ci-dessus n’est une femme atteinte d’un cancer du sein. Les effets de « l’activation » du système immunitaire d’une femme pour cibler une protéine présente dans son propre tissu mammaire sont totalement inconnus et inimaginables.

Et, surtout, le vaccin a semblé causer des problèmes chez les souris qui produisaient du lait – donc l’utilisation de cette approche pourrait être problématique chez les femmes enceintes ou allaitantes, si jamais elle devait être testée chez l’homme. Il y a donc beaucoup de recherches à faire pour faire avancer ces premiers travaux, et aucune garantie de succès.

En effet, aucun vaccin contre le cancer n’a été développé avec succès à ce jour. Le « vaccin contre le cancer du col de l’utérus » bien connu n’est pas réellement un vaccin contre le cancer dans ce sens – il protège contre un virus, le VPH, qui peut conduire au cancer chez certaines femmes. Ces chercheurs sont vraiment en territoire inconnu.

Nous avons donc un ensemble de titres promettant des progrès qui ne se sont pas encore produits, dans une espèce différente de la nôtre – bien que pour être juste, la plupart des articles réels mentionnaient que le travail avait été effectué sur des souris.

Néanmoins, toute personne ayant un œil sur les médias récemment pourrait être pardonnée de penser que le cancer avait déjà été «guéri» alors que, comme nous l’expliquons trop souvent, il n’en est généralement qu’à ses débuts et qu’il reste encore beaucoup de travail à faire.

Et, comme Martin l’a souligné hier, ces gros titres peuvent – ​​et provoquent – ​​l’alarme, l’inquiétude et, pire encore, de faux espoirs, parmi les personnes qui les lisent.

Henri



Référence:

Jaini, R., Kesaraju, P., Johnson, J., Altuntas, C., Jane-wit, D., & Tuohy, V. (2010). Une stratégie à médiation auto-immune pour la vaccination prophylactique contre le cancer du sein Médecine naturelle DOI : 10.1038/nm.2161