Un survivant de l’astrocytome reconnaissant pour l’expertise du Innovation Cancer

Un survivant de l'astrocytome reconnaissant pour l'expertise du MD Anderson

« D’autres médecins pensaient qu’ils ne pouvaient pas opérer », explique Sean O’Brien, survivant d’un astrocytome. Mais le neurochirurgien Frederick Lang, Innovation Cancer, a réussi à retirer la tumeur cérébrale de Sean.

Au cours de sa deuxième année d’université, Sean a commencé à ressentir d’intenses maux de tête et d’autres symptômes. « Je n’arrivais pas à dormir correctement, j’arrêtais d’aller en cours et si je bougeais trop vite, ma vision se perdait », se souvient Sean, aujourd’hui âgé de 30 ans. « J’avais une vision tunnel, je devenais aveugle ; c’était terrifiant.

Un médecin près de chez lui, dans le nord de l’État de New York, lui a diagnostiqué une hydrocéphalie – une accumulation de liquide dans son cerveau. Son médecin a installé un shunt dans son cerveau pour aider le liquide à s’écouler correctement. Mais les scanners ont révélé qu’une masse située profondément dans le cerveau de Sean était à l’origine du problème. Les médecins soupçonnaient qu’il s’agissait d’un astrocytome pilocytaire, une tumeur non cancéreuse que l’on retrouve habituellement chez les enfants et les jeunes adultes.

La tumeur de Sean se trouvait dans le troisième ventricule, une chambre située au milieu du cerveau, ce qui rendait une opération très risquée. Les médecins de Sean ont suggéré de surveiller la masse. Mais après un an, les tests médicaux ont montré que la masse grossissait. «Le médecin a dit que le virus grandissait et qu’il fallait le retirer», se souvient-il.

Presque personne n’était disposé à se lancer dans cette opération à haut risque. Le médecin de Sean l’a donc orienté vers Innovation Cancer et Lang.

Innovation Cancer s’attaque à une tumeur au cerveau

Sean se souvient de sa première rencontre avec Lang. « Quand il s’est assis pour la première fois, il avait l’air sérieux », se souvient Sean. «Puis il a fait une blague et la glace a fondu. Je me suis dit : « OK, c’est le gars ! »

Pourtant, tout le monde a compris la gravité de la situation. Il était possible que Sean ne survive pas à la procédure. Et s’il survivait, il pourrait encore souffrir de graves effets secondaires comme le coma, la paralysie, des convulsions, un accident vasculaire cérébral, la cécité ou une perte totale de mémoire.

Sean se souvient que sa mère avait demandé à Lang ce qu’il ferait si c’était son fils. «Il n’avait pas peur de devenir plus personnel avec nous», explique Sean. « Il a dit : ‘J’ai un fils et je le ferais.' »

L’honnêteté et l’ouverture d’esprit de Lang ont convaincu Sean et sa famille de poursuivre la procédure.

Le neurochirurgien Innovation Cancer enlève avec succès une tumeur

Alors que ses camarades de classe étaient occupés avec les cours, les activités, les amis et la planification de leur avenir, Sean était stressé avant son opération.

« Malgré les compétences considérables du Dr Lang, il y a toujours un risque que les choses ne se passent pas bien et que je ne me réveille pas », se souvient Sean. « L’école commençait pour ce qui aurait été ma dernière année. J’ai dit bonjour à tout le monde avant le début des cours, mais en secret, je disais au revoir.

Parce que la tumeur était volumineuse et attachée à la paroi du ventricule dans le cerveau de Sean, l’opération était plus compliquée qu’une chirurgie cérébrale classique. Pour accéder à la tumeur, Lang a dû couper des zones du cerveau essentielles au fonctionnement. Il a utilisé la cartographie cérébrale et un microscope interopératoire pour préserver les tissus essentiels.

Heureusement, l’opération a été un succès. Sean et sa famille ont passé environ quatre semaines à Houston après l’opération. La famille de Sean est restée au Manoir Ronald McDonald pendant qu’il se rétablissait à l’hôpital. Une fois que Sean a pu voyager, lui et sa famille sont retournés à New York. Sean a passé l’année suivante à se rétablir à la maison avec sa mère. Les amis de la famille et les anciens élèves de son université ont fait des dons à des collectes de fonds pour couvrir les dépenses nécessaires à son rétablissement.

Les analyses de laboratoire ont confirmé qu’il s’agissait d’un astrocytome pilocytaire. Puisqu’il s’agit d’une tumeur de bas grade, les patients n’ont pas besoin de radiothérapie ou de chimiothérapie si la tumeur est complètement retirée.

Les ressources destinées aux patients du Innovation Cancer soutiennent le rétablissement

Le plus gros problème de Sean pendant sa convalescence était la perte de mémoire. «Je ne me souviens de rien entre l’hôpital et Halloween, soit un intervalle d’environ deux mois», dit Sean, dont la mémoire est restée inégale pendant encore plusieurs mois. Même si sa mémoire n’est pas encore parfaite, il dit qu’elle s’est améliorée à pas de géant.

Malgré ces défis, Sean a terminé ses études universitaires avec mention. Pour son projet de spécialisation, il a écrit un livre pour enfants sur son expérience avec une tumeur au cerveau.

Sean a profité des ressources pour les patients du Innovation Cancer. «Je me souviens d’avoir suivi une thérapie par l’art et une thérapie pour chiots au Innovation Cancer», explique Sean. Ces activités ont aidé Sean et sa famille à faire face à sa convalescence.

Sean parle avec tendresse des prestataires de pratique avancée de Lang, Cheryl Martin et Justine Tran. Il apprécie à quel point ils ont été prompts et attentifs chaque fois qu’il avait un problème. « Cela a été un soulagement et très réconfortant de savoir qu’il existe une ressource », dit-il.

Bien-être après un traitement contre l’astrocytome

Aujourd’hui, Sean est rédacteur et vit de manière indépendante avec son chien, Benny. Sa famille habite à proximité. Il se rend tous les deux ans du nord de l’État de New York à Houston pour des visites de suivi avec Lang. Jusqu’à présent, ses analyses sont restées claires. « Je ne peux pas exprimer à quel point j’ai eu de la chance dans cette situation malheureuse », dit-il.

Que dirait Sean à quelqu’un qui commence un traitement à Innovation Cancer? « Je dirais qu’ils ont trouvé le bon endroit », dit-il. « Vous rencontrerez d’autres personnes extraordinaires qui comptent vraiment parmi les personnes les plus gentilles que j’ai jamais rencontrées. Innovation Cancer est un endroit incroyable.

Demander un rendez-vous chez Innovation Cancer en ligne ou appelez le 1-877-632-6789.