« Un sentiment d’une fois dans une carrière » alors qu’un essai montre qu’offrir un médicament contre le cancer de la prostate plus tôt améliore la survie

« Un sentiment d'une fois dans une carrière » alors qu'un essai montre qu'offrir un médicament contre le cancer de la prostate plus tôt améliore la survie

En 2012, le médicament abiraterone (Zytiga) a été mis à disposition pour la première fois sur le NHS pour traiter les hommes atteints d’un cancer de la prostate avancé qui a cessé de répondre au traitement hormonal standard.

Maintenant, de solides arguments sont en cours pour que le médicament soit disponible pour encore plus d’hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Selon les résultats de l’essai clinique STAMPEDE financé par Cancer Research UK, offrir de l’abiratérone plus de la prednisolone en association avec un traitement standard aux hommes atteints d’un cancer de la prostate plus tôt, avant que la maladie ne devienne résistante à l’hormonothérapie standard, peut aider à augmenter la survie.

C’est le message à retenir des nouvelles découvertes présentées lors de la réunion annuelle de l’American Society of Clinical Oncology (ASCO) à Chicago aux États-Unis.

Les résultats de l’essai, également publiés récemment dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, montrent que donner cette combinaison aux hommes dont le cancer de la prostate s’est propagé, ou a un risque élevé de le faire, prolonge leur vie.

Les experts ont déclaré que les résultats pourraient changer la pratique. Alors, qu’est-ce que cela signifierait pour les hommes atteints d’un cancer de la prostate ?

Qu’a regardé le procès?

L’essai STAMPEDE est composé de plusieurs essais différents en un seul. Il examine de nouvelles combinaisons de traitements pour les patients atteints d’un cancer de la prostate pour voir lesquels, le cas échéant, peuvent améliorer la survie.

Les résultats de certaines parties de l’essai ont déjà été rapportés. Et d’autres parties sont toujours ouvertes et disponibles pour les patients.

La partie de l’essai présentée aujourd’hui s’est concentrée sur l’abiratérone, un médicament que notre recherche a joué un rôle de premier plan dans la découverte et le développement. Il agit en bloquant une molécule à l’intérieur des cellules, ce qui empêche le corps de produire l’hormone testostérone. Ceci est important pour le cancer de la prostate car la testostérone peut alimenter la croissance des cellules tumorales.

L’équipe STAMPEDE voulait voir si la combinaison d’abiratérone et de prednisolone stéroïde avec une hormonothérapie standard – qui bloque ou diminue la quantité de testostérone dans le corps – réduisait les chances de réapparition de la maladie ou d’amélioration de la survie.

La combinaison des deux pourrait donc être un double coup dur – cela empêcherait les cellules cancéreuses d’utiliser la testostérone comme carburant pour se développer et empêcherait la production de plus de testostérone.

C’est l’une des plus grandes améliorations de la survie globale que j’ai vues

– Professeur Nick James

Environ 1 900 hommes atteints d’un cancer de la prostate qui présentaient un risque élevé de propagation de leur maladie, ou qui ont déjà un cancer de la prostate qui s’est propagé, ont participé à l’essai et ont été suivis pendant un peu plus de 3 ans.

Un peu moins de la moitié ont été traités par hormonothérapie standard. Les autres ont été traités par hormonothérapie standard plus abiratérone et prednisolone.

« Nous savons que la thérapie de privation androgénique fonctionne bien pour beaucoup d’hommes atteints d’un cancer de la prostate. Mais nous voulions voir si nous pouvions encore améliorer les choses », explique le professeur Nick James, chercheur en chef de l’essai STAMPEDE basé à l’Université de Birmingham.

« C’est pourquoi nous avons envisagé d’associer l’abiratérone à un traitement hormonal – pour voir si ce médicament pourrait donner encore plus de temps aux hommes atteints d’un cancer de la prostate avec leur famille. »

Les résultats

En comparant les 2 groupes, les chercheurs ont recherché 2 résultats clés :

  • Y a-t-il eu une différence entre les groupes en termes de réapparition de la maladie après le traitement ?
  • Y avait-il une différence entre les 2 groupes en termes de nombre d’hommes ayant survécu après le traitement ?

Ce qu’ils ont trouvé, c’est quelque chose que James décrit comme «les résultats les plus puissants» qu’il ait vus dans un essai clinique sur le cancer de la prostate.

Les hommes qui ont reçu l’association d’abiratérone plus prednisolone et d’un traitement hormonal étaient beaucoup moins susceptibles de voir leur maladie se propager ou s’aggraver par rapport à ceux qui n’avaient reçu qu’un traitement hormonal.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que ces hommes vivraient probablement plus longtemps.

C’est pourquoi James et son équipe ont également examiné si la combinaison améliorait la survie. Et il l’a fait.

Ils ont constaté qu’il y avait moins de décès dans le groupe ayant reçu le traitement combiné (184 contre 262). Et les hommes qui ont reçu la combinaison étaient beaucoup plus susceptibles d’être en vie 3 ans après le traitement que ceux qui ne recevaient qu’un traitement hormonal.

« C’est l’une des plus importantes améliorations de la survie globale que j’aie vues dans n’importe quel essai clinique sur les cancers de l’adulte », déclare James. « Faire partie de quelque chose comme ça est un sentiment unique dans une carrière. »

Il tient également à souligner que non seulement cette nouvelle combinaison améliore la survie et réduit les risques de réapparition du cancer chez l’homme, mais qu’elle le fait également avec moins d’effets secondaires.

J’espère vraiment que ces résultats peuvent changer la pratique clinique

– Professeur Nick James

« En plus d’améliorer la survie, cette combinaison de médicaments a également réduit de plus de 50 % les complications osseuses graves, un problème majeur pour les patients atteints de cancer de la prostate », dit-il.

Les résultats d’un autre essai clinique sur le cancer de la prostate, appelé LATITUDE, également présentés à la conférence et publiés dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre aux côtés des résultats de l’essai STAMPEDE.

Fait intéressant, cet essai montre que l’association de l’abiratérone et de l’hormonothérapie standard réduit le risque de décès chez les hommes dont le cancer de la prostate s’est déjà propagé au moment du diagnostic.

Le traitement combiné a également plus que doublé le temps avant que la maladie des patients ne s’aggrave, signalant à nouveau la promesse d’offrir l’abiratérone plus tôt chez ces hommes.

L’impact potentiel

Le but des essais cliniques est de tester de nouveaux médicaments et combinaisons de médicaments pour voir s’ils sont meilleurs que les traitements existants.

Dans le cas de cette partie du procès STAMPEDE, c’est certainement ce dernier qui a été fait.

Et pour James, il espère que c’est quelque chose qui changera la façon dont les hommes atteints d’un cancer de la prostate sont traités.

« Pour moi, ces résultats signifient que l’abiratérone associée à un traitement de privation androgénique devrait être la nouvelle norme de soins pour les hommes atteints d’un cancer de la prostate à un stade précoce », dit-il.

« J’espère vraiment que ces résultats peuvent changer la pratique clinique et que ce médicament peut désormais être utilisé pour traiter plus d’hommes atteints d’un cancer de la prostate, pas seulement ceux atteints d’une maladie avancée. »

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Les références

Fizazi, K. et al. (2017) Abiraterone plus Prednisone dans le cancer de la prostate métastatique sensible à la castration. Le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre. EST CE QUE JE: 10.1056/NEJMoa1704174

James, ND et al. (2017) Abiraterone pour le cancer de la prostate non déjà traité par hormonothérapie. Le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre. DOI : 10.1056/NEJMoa1702900