Un scientifique britannique sur le cancer remporte le Lifetime Achievement Award

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Le professeur Mel Greaves, biologiste spécialisé dans le cancer, a reçu le Cancer Research UK Lifetime Achievement Award pour ses travaux sur les causes de la leucémie infantile ; il a été annoncé lors de la conférence sur le cancer du National Cancer Research Institute (NCRI) à Liverpool aujourd’hui (mardi).

« Le professeur Greaves et son équipe de recherche ont changé la façon dont les enfants atteints de leucémie sont diagnostiqués et traités, permettant aux médecins d’adapter le traitement aux besoins individuels d’un patient. »David Scott, Cancer Research UK

Le professeur Greaves a travaillé à l’Institute of Cancer Research de Londres au cours des 30 dernières années. Il a commencé sa formation en zoologie et en immunologie en obtenant son doctorat à l’University College London, et s’est intéressé à la recherche sur le cancer après une visite du Great Ormond Street Hospital à Londres au milieu des années 1970. Il y a rencontré des enfants atteints de leucémie à une époque où l’on en savait très peu sur la maladie.

Il a ensuite commencé son travail de toute une vie en étudiant la leucémie. Il voulait améliorer les options de diagnostic et de traitement pour les patients et trouver un moyen de prévenir la maladie. Il a travaillé dans ce qui est devenu le Cancer Research UK London Research Institute* avant de rejoindre l’Institute of Cancer Research (ICR) en 1984.

Il poursuit aujourd’hui ses recherches en tant que directeur fondateur du Centre pour l’évolution et le cancer de l’ICR.

Le Dr David Scott, directeur du financement de la recherche chez Cancer Research UK, a déclaré : « Nous sommes ravis d’annoncer que le professeur Greaves a remporté le prestigieux Lifetime Achievement Award. Ses recherches sur la leucémie infantile ont fait considérablement progresser les connaissances que nous connaissons aujourd’hui sur la maladie.

« Le professeur Greaves et son équipe de recherche ont changé la façon dont les enfants atteints de leucémie sont diagnostiqués et traités, permettant aux médecins d’adapter le traitement aux besoins individuels d’un patient.

« C’est un gagnant méritant et il est très important d’honorer son engagement et son dévouement à vie dans la lutte contre la leucémie. »

Le professeur Greaves, directeur du Center for Evolution and Cancer de l’Institute of Cancer Research de Londres, a déclaré : « Je suis ravi et honoré de recevoir ce prix prestigieux de Cancer Research UK. Démêler les complexités de la biologie, et du cancer en particulier, nécessite un mélange intéressant de créativité, de persévérance et de travail d’équipe. Je suis particulièrement heureux que les principes d’évolution que mes collègues et moi-même avons appliqués à la leucémie aient apporté une lumière considérable sur son histoire naturelle et sa cause probable et se soient avérés largement applicables au cancer en général. La leucémie infantile était autrefois une maladie universellement mortelle, mais elle est maintenant curable chez la plupart des patients. Nos recherches soulignent qu’il est potentiellement évitable.

Cancer Research UK décerne également le Future Leader Award au Dr Chris Bakal de l’ICR, au Dr John Brognard du Cancer Research UK Manchester Institute et au Dr Peter Van Loo du Francis Crick Institute. Ce prix les reconnaît en tant que chercheurs qui ont démontré le potentiel d’atteindre un statut de chef de file mondial en produisant une recherche de qualité internationale.

Le prix de la recherche translationnelle sur le cancer est décerné à l’équipe Birmingham Epstein-Barr Virus Vaccine Team dirigée par le professeur Alan Rickinson. Ce prix récompense les équipes qui apportent une contribution exceptionnelle à la recherche qui a un impact sur les efforts continus des médecins et des infirmières pour prévenir, diagnostiquer et guérir les cancers.

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*Maintenant l’Institut Francis Crick.