Un patient atteint d’un mélanome métastatique est reconnaissant pour l’essai clinique sur la maladie leptoméningée

Un patient atteint d'un mélanome métastatique est reconnaissant pour l'essai clinique sur la maladie leptoméningée

J’avais 40 ans lorsqu’on m’a diagnostiqué un mélanome de stade IB. Cinq ans après avoir subi une intervention chirurgicale pour enlever la tumeur au dos, on m’a diagnostiqué un mélanome de stade IV.

Mon oncologue local à Oklahoma City a examiné mon TEP et m’a dit de revenir dans trois mois pour revérifier les taches suspectes trouvées sur mes poumons. Ma femme et moi avions l’impression de me traiter comme « juste un autre patient atteint d’un cancer ».

Avant même que je monte dans la voiture pour partir, ma femme avait pris rendez-vous chez Innovation Cancer.

Trouver l’espoir chez Innovation Cancer

Le père de ma femme a été soigné au Innovation Cancer il y a des années pour un mélanome. Je savais que j’étais au bon endroit pour me faire soigner, mais lorsque je suis arrivé pour mon premier rendez-vous, j’ai été submergé par la taille du campus. Ma mère et ma grand-mère avaient également eu un mélanome et sont décédées à cinq mois d’intervalle. Donc je pensais au pire. J’ai eu trois jeunes enfants. Je voulais les voir obtenir leur diplôme.

Alors que ma femme et moi traversions l’hôpital, j’ai remarqué un groupe d’enfants en fauteuil roulant. L’un d’eux m’a regardé et a prononcé les mots : « Tout ira bien. » Puis elle m’a fait signe.

J’étais submergé d’émotion. Ces enfants n’avaient même pas encore fait l’expérience de la vie. Mais ils étaient tellement optimistes. Je savais alors que j’allais vaincre ça.

Commencer le traitement du mélanome métastatique

Chez Innovation Cancer, j’ai rencontré le Dr Sapna Patel, oncologue médical spécialisé dans le mélanome, qui a examiné mon TEP et m’a envoyé passer une IRM cérébrale. On m’a dit que je pouvais rentrer chez moi et que les médecins donneraient suite à mes résultats et à un plan de traitement.

Le lendemain, ma femme et moi étions à mi-chemin de la maison lorsqu’un Innovation Cancer L’infirmière a appelé et a dit : « M. Stone, nous avons trouvé plusieurs tumeurs sur ton cerveau, et nous avons besoin que tu reviennes rencontrer le neurochirurgien pour élaborer un plan.

Je suis retourné chez Innovation Cancer et j’ai rencontré le neurochirurgien, qui m’a dit que j’avais 15 tumeurs au cerveau. J’ai immédiatement commencé 10 cycles de radiothérapie. Cela n’a pas éliminé les tumeurs. J’ai donc eu recours à la radiochirurgie stéréotaxique Gamma Knife®, qui utilise des faisceaux précis de rayons gamma pour cibler les tumeurs cérébrales dans des endroits difficiles d’accès. Cela a réduit ou éliminé toutes les tumeurs de mon cerveau. Le Dr Patel m’a parlé d’un essai clinique qu’elle avait réalisé et qui s’était révélé prometteur pour les patients atteints de mélanome. Elle m’a recommandé de recevoir un traitement d’immunothérapie avec quatre cycles d’un médicament appelé ipilimumab et une chimiothérapie orale appelée témozolomide à la maison. Les tumeurs de mes poumons ont complètement disparu.

Mon mélanome était en rémission depuis près de trois ans, mais une visite de suivi en 2017 a révélé une nouvelle tumeur au cerveau. J’ai subi une autre série de radiochirurgie stéréotaxique Gamma Knife®, puis mon prochain rendez-vous de suivi a révélé de nouvelles tumeurs sur mes poumons. J’ai recommencé l’immunothérapie, mais je n’ai reçu qu’une seule dose avant que mon état ne s’aggrave.

J’avais une douleur fulgurante dans le dos et je ne pouvais pas bouger. Ma femme m’a emmené d’urgence dans un hôpital local et une IRM a révélé six autres tumeurs sur ma colonne vertébrale. J’ai reçu 10 séries de radiations dans la colonne vertébrale.

Effets secondaires du traitement du mélanome métastatique

Mes traitements contre le mélanome ont provoqué des nausées, des vomissements et de la fatigue.

Après la radiothérapie de la colonne vertébrale, j’ai souffert de constipation. Je suis retourné aux urgences et j’ai appris que j’avais un iléus dans les intestins. Cela a empêché mes intestins de fonctionner. je peuxje ne mangerais pas pendant des semaines. Le douleur était insupportable. Il a fallu des semaines avant que mes intestins commencent à fonctionner normalement et que je puisse à nouveau manger.

Mon diagnostic de maladie leptoméningée

Après avoir terminé ma radiothérapie de la colonne vertébrale, je suis retourné au Innovation Cancer pour un rendez-vous de suivi. C’est à ce moment-là qu’on m’a diagnostiqué une maladie leptoméningée (LMD). Cela se produit lorsque les cellules cancéreuses des tumeurs primaires pénètrent dans les leptoméninges, la paroi externe du cerveau et de la moelle épinière.

Ma femme et moi n’avions jamais entendu parler du LMD, nous avons donc fait quelques recherches. Mes médecins ont été gentils et nous ont donné des informations, mais ils ont été honnêtes en partageant que les patients avec mon diagnostic ne survivent généralement que quelques mois avec le traitement. Le Dr Patel a transféré mes soins au Dr Isabella Glitza Oliva, spécialiste du mélanome LMD.

Un essai clinique LMD chez Innovation Cancer m’a sauvé la vie

Le Dr Glitza Oliva m’a parlé d’un nouvel essai clinique pour les patients atteints de mélanome métastatique atteint de LMD. Je me suis qualifié pour le procès, mais ma femme et moi étions inquiets. Ce serait une chance puisque je serais le premier patient à recevoir ce traitement. Mais j’étais déterminé à ne pas me laisser vaincre par le cancer. J’ai fait confiance à mes médecins et infirmières du Innovation Cancer, j’ai donc accepté de participer à l’essai clinique dans l’espoir que cela prolongerait ma vie.

Dans le cadre de l’essai clinique, j’ai fait placer un port Ommaya pour le traitement. J’ai reçu le médicament d’immunothérapie nivolumab directement dans mon liquide céphalo-rachidien ainsi que dans mes veines. Ma femme et moi sommes allés à Houston toutes les deux semaines pendant la première année. Puis nous avons commencé à voler.

Il y a environ un an, j’ai commencé à y aller seulement une fois par mois. Un mois, je reçois un traitement et fais des analyses de sang. Le mois suivant, je passe des IRM et des scanners en même temps que mon traitement.

Je n’ai pas eu de changements majeurs depuis un an maintenant. J’ai encore des tumeurs stables, mais il n’y a pas de nouvelle croissance.

Pourquoi je n’abandonnerai jamais

J’ai récemment célébré cinq ans d’essai clinique. Passer du moment où on m’a dit qu’il ne me restait que quelques mois à vivre est vraiment une bénédiction de Dieu. J’ai l’impression de ne plus avoir de cancer. Bien sûr, j’ai un peu de fatigue et des étourdissements, mais je suis capable de faire la plupart des choses que j’aime. Je joue au golf et je vais aux matchs de football pour regarder mes filles applaudir. Je suis même allé à Disney World avec ma famille et j’ai marché 42 miles. À la maison, vous pouvez me surprendre en train de tondre la pelouse, de travailler dans les parterres de fleurs ou de travailler sur mon camion.

Ma devise est de ne jamais abandonner. Je travaille avec les cartes qui me sont distribuées et je reste aussi positif que possible.

Je suis reconnaissant envers ma femme, qui a été à mes côtés pendant tout ce temps, et pour le soutien de ma famille. Tout le monde chez Innovation Cancer, des infirmières aux médecins, est spécial pour moi. Ils sont si gentils. Je les aime tous. En neuf ans, je n’ai jamais eu une mauvaise expérience chez Innovation Cancer. Je suis éternellement reconnaissant.

Demander un rendez-vous chez Innovation Cancer en ligne ou en appelant le 1-877-632-6789.