Un nouveau type d’analyse trouve les cellules dormantes du cancer

Un nouveau type d'analyse trouve les cellules dormantes du cancer

Cellules cancéreuses après avoir reçu un sucre spécial qui met en évidence leurs réserves d’énergie lorsqu’elles sont vues au microscope ImageJ=1.43u

Les chercheurs ont développé une nouvelle technique d’imagerie qui éclaire les cellules dormantes du cancer, avertissant les patients et les médecins d’une rechute potentielle selon une étude publiée dans Recherche contre le cancer aujourd’hui* (lundi).

« Cette technique a un potentiel immédiat en clinique pour évaluer l’efficacité des médicaments pour les patients et pour avertir des rechutes potentielles après le traitement » – Professeur Eric Aboagye

Des scientifiques de Cancer Research UK de l’Imperial College de Londres ont mis au point un scanner non invasif capable de détecter les cellules cancéreuses dormantes chez la souris. Étant donné que la plupart des traitements contre le cancer reposent sur le ciblage de cellules à croissance rapide, ces cellules dormantes peuvent être résistantes au traitement et sont souvent responsables de la réapparition des cancers.

Le professeur Eric Aboagye, auteur principal de l’étude, a déclaré : « La capacité des cellules cancéreuses à échapper au traitement en entrant dans ces états dormants a entravé les progrès pour le traitement de nombreux cancers différents. Cette technique a un potentiel immédiat en clinique pour évaluer l’efficacité des médicaments pour les patients et pour avertir des rechutes potentielles après le traitement.

Les cellules cancéreuses peuvent entrer dans un état de sommeil lorsqu’elles cessent de croître et stockent plutôt de l’énergie pour une utilisation future – bien plus que la plupart des cellules saines normales. Mais en utilisant une molécule radioactive qui imite ce que notre corps utilise pour créer de l’énergie, les chercheurs ont pu mesurer l’accumulation de ces réserves d’énergie, connues sous le nom de glycogène, en utilisant la tomographie par émission de positons (PET scan).

Les méthodes précédentes pour examiner les réserves d’énergie dans les cellules cancéreuses nécessitaient toutes des techniques invasives impliquant des biopsies qui ne pouvaient prélever qu’une petite section de la tumeur.

Nell Barrie, directrice principale des communications scientifiques de Cancer Research UK, a déclaré : « Cette méthode est très prometteuse en tant qu’outil pour dire aux médecins quelle part du cancer pourrait éventuellement échapper au traitement. Pour le moment, cette méthode n’a été utilisée que chez la souris, mais ce type de technique peut être adapté à la clinique pour aider à sauver plus de vies.

PREND FIN

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Les références

Witney T. et al. Un nouveau radiotraceur pour imager le métabolisme du glycogène dans les tumeurs par tomographie par émission de positons. Recherche contre le cancer (2014). doi: 10.1158/008-5472.CAN-13-2768