Un nouveau traitement sans chimiothérapie pour le cancer de l’intestin est disponible en Écosse

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Cellules cancéreuses de l’intestin au microscope.

Le Scottish Medicines Consortium (SMC) a approuvé le médicament d’immunothérapie pembrolizumab (Keytruda) pour certains adultes atteints de cancer de l’intestin qui se propage à d’autres parties du corps.

Le pembrolizumab sera mis à la disposition des personnes atteintes de cancers de l’intestin incapables de réparer les dommages à l’ADN, ce qui signifie que ces types de tumeurs ont beaucoup plus d’erreurs (mutations) dans leur ADN.

C’est la première immunothérapie et la première option sans chimiothérapie pour ce groupe de patients atteints de cancer de l’intestin.

C’est une excellente nouvelle que le pembrolizumab ait été approuvé pour traiter le cancer colorectal métastatique en Écosse. Il s’agit d’une décision historique pour les patients et leurs familles, car il s’agit du premier médicament de ce type à être disponible pour ce type de cancer.

David Ferguson, responsable des affaires publiques pour Cancer Research UK en Écosse

Une décision « historique » offre un nouvel espoir

Environ 4 cancers de l’intestin métastatiques sur 100 ont beaucoup plus de mutations de l’ADN que les autres, car ils sont incapables de réparer les erreurs commises dans leur ADN. On dit que ces cancers présentent une « instabilité des microsatellites » (MSI) ou un « déficit de réparation des mésappariements (MMR) » élevée, ce qui peut les rendre plus agressifs.

Des traitements à base de chimiothérapie sont actuellement proposés pour ces cancers, mais ils peuvent avoir une toxicité élevée et provoquer des effets secondaires débilitants. Le pembrolizumab pourrait offrir un nouvel espoir à ces patients.

« Ce médicament sera désormais proposé aux patients atteints d’un type spécifique de cancer colorectal où le mécanisme de réparation de l’ADN est endommagé. Avant cette approbation, ces patients n’avaient aucune option de traitement en dehors de la chimiothérapie. La décision d’aujourd’hui fera une réelle différence dans leur vie, leur offrant la chance de passer plus de temps précieux avec leurs proches.

Une option moins toxique

Dans un essai clinique de phase 3, les patients qui ont reçu du pembrolizumab ont vécu sans que leur cancer se développe plus longtemps – d’une moyenne de 8,2 mois pour les patients sous l’une des 6 options de chimiothérapie actuelles, à 16,5 mois pour les patients sous pembrolizumab.

Les résultats d’un groupe de patients soumis par Bowel Cancer UK ont révélé que le pembrolizumab a tendance à signifier moins de visites à l’hôpital et des cycles de traitement plus courts. Les effets secondaires sont également souvent moins toxiques que les options de chimiothérapie actuelles.

Cette nouvelle option de traitement a été mise à la disposition des personnes atteintes d’un cancer de l’intestin patients en Angleterre sur le NHS en mai de cette année.