Un médicament qui cible les cellules souches pourrait aider à traiter la leucémie

Un médicament qui cible les cellules souches pourrait aider à traiter la leucémie

Un nouveau médicament capable de tuer des cellules souches spécialisées pourrait conduire à un nouveau traitement pour un type de leucémie, selon des scientifiques de l’Université de Glasgow.

« La prochaine étape consistera à réaliser des essais cliniques chez des patients pour savoir si l’administration de ce nouveau médicament en association avec des médicaments existants est efficace et sans danger » – Dr ine McCarthy, Cancer Research UK

Il a été démontré que le médicament tue plus de 90 pour cent des cellules souches de la leucémie myéloïde chronique chez la souris, selon l’étude publiée dans le journal Découverte du cancer.

La leucémie myéloïde chronique est une forme rare de cancer du sang où les cellules souches sanguines normales sont transformées en cellules souches cancéreuses. Ceux-ci produisent alors un grand nombre de cellules leucémiques qui peuvent envahir le sang.

Les médicaments utilisés pour traiter la maladie la tiennent simplement à distance en tuant la majorité des cellules leucémiques, mais pas les cellules souches. Cela signifie que les patients sont rarement guéris et doivent prendre ces médicaments pour le reste de leur vie.

Le Dr Áine McCarthy, responsable de l’information scientifique à Cancer Research UK, a déclaré que lorsqu’un cancer réapparaît dans cette situation, il est beaucoup plus difficile à traiter, ce qui signifie que « les chances d’une personne de survivre à la maladie diminuent ».

Le nouveau médicament, cependant, tue les cellules souches cancéreuses en désactivant une molécule dont il a déjà été démontré qu’elle aidait les cellules cancéreuses à rester en vie. Cela n’avait jamais été observé auparavant dans la leucémie myéloïde chronique.

Lors de tests en laboratoire, le médicament s’est avéré ne cibler que les cellules souches cancéreuses, laissant les cellules normales indemnes.

Les chercheurs pensent que donner aux patients ce nouveau médicament en plus des traitements standards pourrait tuer à la fois les cellules leucémiques et les cellules souches. Et donc limiter les chances de réapparition de la maladie.

Le Dr McCarthy de Cancer Research UK a qualifié la découverte de « excitante », car « elle a identifié une nouvelle façon de cibler et de tuer les cellules leucémiques qui peuvent être laissées pour compte après le traitement et provoquer parfois le retour de la maladie ».

« La prochaine étape consistera à mener des essais cliniques chez des patients pour savoir si l’administration de ce nouveau médicament en combinaison avec des médicaments existants est efficace et sans danger », a-t-elle ajouté.

Le Dr Mary Scott, l’une des chercheuses à l’origine de l’étude, a déclaré que le médicament utilisé dans cette recherche avait donné des premiers résultats prometteurs lors d’essais cliniques sur d’autres cancers, et qu’il était sans danger, avec des effets secondaires minimes.