Un médicament de précision ralentit la progression du cancer du sein avancé

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Cellules cancéreuses du sein.

Les chercheurs ont présenté des données « frappantes » montrant la puissance d’un médicament ciblé pour ralentir la croissance du cancer du sein.

Ces données sont tout simplement phénoménales et changeront la pratique.

– Dr Sara Hurvitz, auteur de l’étude

Le médicament révolutionnaire agit en délivrant des concentrations élevées de chimiothérapie directement aux cellules cancéreuses qui ont une protéine particulière (HER2) à leur surface. Il a été testé pour les femmes atteintes d’un cancer du sein HER2-positif avancé.

Les patientes prenant le médicament – ​​le trastuzumab deruxecan – étaient 72 % moins susceptibles de voir leur cancer se développer de manière significative ou de mourir que celles prenant un traitement existant contre le cancer du sein.

« Ce travail passionnant est susceptible de changer la pratique clinique et d’offrir de réels avantages aux patientes atteintes d’un cancer du sein HER2 positif », a commenté le professeur Charles Swanton, clinicien en chef de Cancer Research UK.

Des données « phénoménales »

Les derniers résultats de l’essai DESTINY-Breast03 ont été présentés lors de la conférence de la Société européenne d’oncologie médicale (ESMO). Il s’agit du premier essai de phase 3 comparant le trastuzumab deruxecan à un traitement standard chez les personnes atteintes d’un cancer du sein avancé.

Près de 80 % des patientes prenant du trastuzumab deruxécan ont vu leur tumeur rétrécir de plus d’un tiers, contre 34 % de celles prenant du trastuzumab emtansine, un traitement standard du cancer du sein.

Après 12 mois, 76 % des personnes prenant le médicament – ​​le trastuzumab deruxecan – n’avaient montré aucune progression de la maladie. Seuls 34 % des patients traités par trastuzumab emtansine ont obtenu les mêmes résultats.

Swanton a déclaré que les cancers du sein HER2 positifs deviennent souvent résistants au traitement, de sorte que le fait que les trois quarts des patientes sous le nouveau traitement n’aient vu aucune progression du cancer après un an représente un succès significatif.

« C’est un excellent exemple de la façon dont les progrès scientifiques réalisés au cours des trois dernières décennies ont entraîné une amélioration directe pour les personnes touchées par le cancer. »

Il est trop tôt pour savoir si le trastuzumab deruxecan peut améliorer la survie par rapport aux traitements standard, mais à un an, 94 % des personnes prenant le médicament étaient en vie, contre 86 % de celles prenant le trastuzumab emtansine.

Les deux médicaments combinent un médicament qui cible la protéine HER2 (trastuzumab) et un médicament de chimiothérapie, délivrant des doses toxiques de chimiothérapie directement aux cellules cancéreuses.

Selon AstraZeneca, le trastuzumab deruxecan délivre plus de deux fois plus de médicament de chimiothérapie par trastuzumab que le trastuzumb emtansine.

Changer les perspectives des femmes atteintes d’un cancer du sein

DESTINY-Breast03 a comparé les deux médicaments chez plus de 500 patientes atteintes d’un cancer du sein HER2 positif qui s’était propagé à d’autres parties du corps (cancer du sein métastatique). Tous les participants avaient déjà été traités par trastuzumab (Herceptin) et chimiothérapie, mais avaient vu leur cancer progresser malgré le traitement.

Le Dr Sara Hurvitz, auteur principal basé à l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA), a déclaré que depuis que le trastuzumab emtansine est devenu une option de traitement standard de deuxième intention il y a près d’une décennie, aucune autre thérapie ne s’y est opposée dans un essai en face à face. . « Voir une nouvelle thérapie démontrer une amélioration aussi substantielle de la survie sans progression est vraiment excitant pour nos patients. »

D’autres experts sont d’accord. « L’amélioration de la survie sans maladie observée dans cette étude est très impressionnante », a ajouté le professeur David Cameron, expert en cancer du sein à l’Université d’Édimbourg. « Et tous les sous-groupes de patients semblent bénéficier de la même manière, ce qui est important. »

Cameron a ajouté que la toxicité est également beaucoup plus gérable maintenant grâce à l’expérience acquise ces dernières années. Une maladie pulmonaire liée au traitement a été observée chez environ 10 % des patients prenant du trastuzumab deruxecan, mais la plupart des cas étaient moins sévères.

« Je soupçonne que ce médicament sera un développement important pour les patientes atteintes d’un cancer du sein HER2 positif, s’ajoutant au nombre croissant de médicaments qui changent les perspectives de ces patientes. »

AstraZeneca, la société qui fabrique le trastuzumab deruxtecan, étudie également si le médicament pourrait être utilisé plus tôt pour les femmes atteintes d’un cancer du sein HER2 positif et s’il pourrait être efficace contre d’autres cancers, y compris les tumeurs pulmonaires HER2 positives.

DESTINY-Breast03 était l’un des nombreux essais dont les résultats ont été annoncés lors de la conférence ESMO de cette année. D’autres faits saillants incluent des données montrant que la combinaison de médicaments existants peut améliorer la survie au cancer de la prostate et qu’un nouveau médicament pourrait ralentir la repousse tumorale dans le cancer de l’intestin inopérable.