Un médicament contre le cancer du sein pourrait prévenir la maladie chez les femmes à haut risque

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Des milliers de femmes en bonne santé ayant des antécédents familiaux de cancer du sein pourraient se voir offrir une meilleure option médicamenteuse pour réduire leur risque de contracter la maladie.

Le nouveau projet de directives de l’Institut national pour la santé et l’excellence des soins (NICE) indique que les médecins généralistes devraient envisager d’offrir l’anastrozole aux femmes ménopausées présentant un risque « élevé » ou « modéré » de cancer du sein.

« Prendre une pilule pour réduire le risque de cancer du sein est une nouvelle option encourageante pour les femmes ménopausées à haut risque de contracter la maladie » – Nicola Smith, Cancer Research UK

On estime qu’environ une femme sur 10 de plus de 50 ans a un risque plus élevé de contracter la maladie – quelque 600 000 au Royaume-Uni.

Le médicament, qui coûte 1,19 £ pour 28 comprimés, s’est révélé « efficace pour la prévention primaire du cancer du sein », selon les nouvelles directives.

NICE estime que si 1 000 femmes à haut risque prenaient de l’anastrozole pendant 5 ans, 35 cas de cancer du sein seraient évités. Et pour 1 000 femmes à risque modéré qui ont pris le médicament pendant 5 ans, 27 cas pourraient être évités.

NICE a déclaré que le médicament devrait être proposé aux femmes présentant un risque accru de cancer du sein pendant 5 ans, à moins qu’elles ne souffrent d’ostéoporose sévère.

Le projet de lignes directrices indique que pour les femmes à risque élevé ou modéré de contracter la maladie, l’anastrozole entraîne considérablement moins de cas de cancer du sein. Il coûte également moins cher que deux autres médicaments – le tamoxifène et le raloxifène – que certaines femmes à haut risque prennent pour réduire leur risque de cancer du sein.

Nicola Smith, responsable principale de l’information sur la santé chez Cancer Research UK, a déclaré que l’anastrozole a des effets secondaires différents, mais pour la plupart des femmes, plus gérables que le tamoxifène.

« Prendre une pilule pour réduire le risque de cancer du sein est une nouvelle option encourageante pour les femmes ménopausées à haut risque de contracter la maladie », a-t-elle déclaré.

« Pour la plupart des femmes, les effets secondaires de l’anastrozole sont susceptibles d’être moins graves que ceux du tamoxifène, ce qui réduit également le risque de cancer du sein. »

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Pour les femmes préménopausées à haut risque, le tamoxifène est toujours recommandé pour réduire le risque de cancer du sein.

« Il est important pour les femmes de consulter leur médecin si elles pensent qu’elles pourraient être à haut risque de cancer du sein », a ajouté Smith.

« Environ la moitié des médecins généralistes ne sont pas au courant des avantages préventifs des deux médicaments, il est donc important qu’ils soient informés de cette directive NICE mise à jour afin de prescrire du tamoxifène et de l’anastrozole le cas échéant. »

Le professeur Mark Baker, directeur du centre de directives du NICE, a déclaré: «Les preuves examinées par le comité suggèrent que l’anastrozole réduira non seulement le nombre de cas de cancer du sein chez ces femmes par rapport au tamoxifène, mais c’est aussi un moyen plus rentable option. »