Un médicament ciblé améliore la survie des enfants atteints d’un lymphome non hodgkinien

Un médicament ciblé améliore la survie des enfants atteints d'un lymphome non hodgkinien
Cellule de lymphome

Cellule de lymphome. Crédit : Unité EM.

De nouveaux résultats d’essais cliniques montrent que l’ajout de rituximab à la chimiothérapie standard pourrait améliorer la survie des enfants et des jeunes atteints d’un type de lymphome non hodgkinien.

Les lymphomes sont le troisième groupe de cancers infantiles le plus courant au Royaume-Uni, et le lymphome non hodgkinien à cellules B de haut grade a tendance à se développer plus rapidement que les autres formes de la maladie. À l’heure actuelle, ces lymphomes sont traités par chimiothérapie seule.

Le Dr Amos Burke, un spécialiste du cancer de l’enfant qui a dirigé la branche britannique de l’essai, a qualifié les résultats de « grand pas en avant », ajoutant qu’il s’agissait de la percée la plus importante dans le traitement de ce type de cancer depuis 30 ans.

Un traitement ciblé contre le cancer

La nouvelle thérapie combine le rituximab avec la chimiothérapie standard actuellement utilisée pour traiter ce type de lymphome non hodgkinien chez les enfants et les jeunes.

Un médicament anticancéreux ciblé, le rituximab agit en adhérant à une protéine appelée CD20 à la surface des cellules de leucémie et de lymphome, ce qui permet au système immunitaire d’identifier et de tuer plus facilement le cancer.

Alors qu’il a déjà été démontré que le rituximab augmente la survie des adultes atteints d’un lymphome diffus à grandes cellules B et d’un lymphome de Burkitt, les recherches confirmant l’innocuité de son utilisation chez les enfants et les jeunes ont jusqu’à présent été limitées.

Améliorer la survie

La dernière analyse d’essai clinique, publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, a concerné 328 enfants et jeunes âgés de 2 à 18 ans, avec un recrutement dans 12 pays différents. L’essai a testé les avantages de l’ajout de 6 doses de rituximab au traitement de chimiothérapie standard.

Dans l’essai, les enfants prenant à la fois du rituximab et de la chimiothérapie étaient plus susceptibles d’être en vie 3 ans après le début du traitement que ceux ne prenant que la chimiothérapie. L’ajout de rituximab a également réduit la probabilité qu’il reste une maladie après le traitement et a augmenté le délai avant que le cancer d’un enfant ne réapparaisse.

Après 3 ans, 94 % des enfants et des jeunes adultes prenant du rituximab en même temps qu’une chimiothérapie étaient en vie sans aucun signe de cancer, contre 82 % de ceux qui ne prenaient qu’une chimiothérapie.

Et l’analyse initiale suggère que le rituximab pourrait également améliorer la survie globale. Mais davantage de données sont nécessaires pour fournir des informations sur la sécurité à long terme du traitement combiné, qui s’est avéré induire plus de cas d’hypogammaglobulinémie – un problème avec le système immunitaire qui l’empêche de produire suffisamment d’anticorps – que la chimiothérapie seule.

Un grand pas en avant

Financés par Cancer Research UK, les scientifiques de la branche britannique de l’essai ont déclaré que l’ajout de rituximab au traitement des enfants et des jeunes représente un énorme pas en avant dans le traitement de ce cancer agressif.

«Ce sont des résultats qui changent la pratique et qui définissent une nouvelle norme pour le B-NHL à haut risque chez les enfants et les jeunes adultes», explique Burke. « Cela représente l’amélioration la plus significative de la survie depuis les années 1990 pour cette maladie. »

Le professeur Pam Kearns, directrice du Cancer Research UK Clinical Trials Unit à l’Université de Birmingham ajoute : « Cet essai est un grand pas en avant pour les enfants et les jeunes atteints du type le plus agressif de lymphome non hodgkinien, qui a entraîné un changement de traitement standard.

« C’est également un exemple fantastique de ce qui peut être réalisé avec une collaboration mondiale en matière de recherche, quelque chose qui est essentiel si nous voulons faire progresser les types de cancer plus rares, y compris les cancers des enfants et des jeunes. »

Les références

Minard-Colin V et al., (2020) Rituximab pour le lymphome non hodgkinien à cellules B matures à haut risque chez les enfants. Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre. DOI : 10.1056/NEJMoa1915315