Un déséquilibre « surprenant » de la croissance cellulaire pourrait favoriser la formation de cancers de l’œsophage

Un déséquilibre « surprenant » de la croissance cellulaire pourrait favoriser la formation de cancers de l'œsophage

Crédit : Getty Images.

Selon une étude du Wellcome Trust Sanger Institute, les cancers de l’œsophage pourraient provenir de plus que de simples cellules qui se développent de manière incontrôlable.

« La prochaine étape importante sera de découvrir si la même chose est vraie chez les patients atteints de la maladie » – Dr Justine Alford, Cancer Research UK

Les scientifiques ont découvert que les cellules de certains types de cancer de l’œsophage ne se divisent pas plus rapidement que les cellules normales voisines, ce qui avait été supposé auparavant.

La découverte inattendue a plutôt révélé que les cellules précancéreuses produisaient un plus grand nombre de cellules en division que leurs homologues sains. Cela a fait pencher la balance vers plus de cellules en division et a provoqué la formation de tumeurs chez la souris.

Les chercheurs pensent que leur découverte pourrait ouvrir la voie à la recherche de nouveaux traitements contre les cancers qui ne répondent pas aux thérapies ciblant les cellules à croissance rapide.

Lorsque les cellules normales se divisent, elles produisent généralement un équilibre de cellules «filles» en division et non en division.

Mais la nouvelle étude chez la souris, publiée dans la revue Nature Biologie Cellulaire, montre que lorsque les cellules d’un type particulier de cancer de l’œsophage se divisent, elles le font de manière « déséquilibrée », produisant davantage de cellules filles capables de croître et de former une tumeur.

Le Dr Justine Alford, responsable de l’information scientifique de Cancer Research UK, a déclaré que les résultats étaient « surprenants » et que des études supplémentaires seraient nécessaires pour voir si le même déséquilibre dans la croissance cellulaire se produit chez les personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage.

« Si les scientifiques peuvent démêler la biologie à l’origine du déséquilibre, cela pourrait conduire à de nouveaux traitements pour ce type de cancer difficile à traiter et augmenter le nombre de personnes survivantes », a-t-elle ajouté.

Équilibrer le nombre de cellules en division et non en division dans le corps est crucial pour maintenir des tissus sains. Les tissus peuvent modifier le rapport des cellules en division et non en division lors, par exemple, de la cicatrisation d’une plaie. Mais ce déséquilibre a tendance à s’arrêter une fois la plaie cicatrisée.

Typiquement, pour 100 cellules normales, la moitié se divisera et la moitié ne se divisera pas. Mais l’équipe de Sanger a découvert que pour le même nombre de cellules précancéreuses, l’équilibre devient légèrement faussé en faveur des cellules en division, 52 continuant à se diviser.

Le Dr Philip Jones, chercheur principal de l’Institut Sanger, a déclaré que c’est ce « gain marginal » de cellules ayant le potentiel de se diviser qui peut conduire à la formation de tumeurs.

En examinant un type de cancer de l’œsophage, les chercheurs ont découvert qu’à mesure que différentes cellules devenaient cancéreuses, elles évoluaient différemment, certaines produisant une plus grande proportion de filles en division. Cela conduit à un groupe de cellules dans la tumeur en développement qui domine et surpasse les autres cellules.

Le Dr Julia Frede, également de l’Institut Sanger et qui a dirigé l’étude, a déclaré que parce que ces cellules cancéreuses ne se divisent pas plus rapidement que les cellules normales, cela pourrait expliquer pourquoi les traitements tels que la radiothérapie qui ciblent les cellules à division rapide ne sont pas efficaces contre tous les cancers.

Frede a ajouté que d’autres recherches devront se concentrer sur les causes du déséquilibre dans la division du nombre de cellules.

L’étude a été financée par Cancer Research UK, le Medical Research Council et le Wellcome Trust.

Les références

  • Frede, J., et al. (2016). Une seule population de cellules en division avec un destin déséquilibré entraîne la croissance de tumeurs œsophagiennes. Biologie cellulaire naturelle. EST CE QUE JE: 10.1038/ncb3400