Un communiqué de presse établit un lien entre l’augmentation des tumeurs cérébrales agressives et les téléphones portables, mais pas l’étude

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Les téléphones portables ont fait la une des journaux ce matin car un communiqué de presse a lié une augmentation des cas de tumeurs cérébrales en Angleterre aux appareils.

Mais cette affirmation audacieuse n’est pas étayée par les résultats de l’étude dont le communiqué de presse faisait la promotion auprès des journalistes, publiée dans le Journal de la santé environnementale et publique.

Qu’a fait l’étude ?

Les chercheurs ont examiné le nombre de personnes atteintes de tumeurs cérébrales en Angleterre et ont calculé l’évolution de ce chiffre au fil du temps.

Ils ont utilisé les chiffres de l’Office of National Statistics (ONS) du Royaume-Uni de 1995 à 2015.

À l’aide de cette base de données, ils ont recherché des changements dans le diagnostic de types spécifiques de tumeurs cérébrales et l’endroit où ces tumeurs se développent dans le cerveau.

Qu’a montré l’étude ?

Ils ont découvert que les cas d’un type agressif de tumeur cérébrale appelée glioblastome multiforme, trouvés dans les régions frontales et latérales du cerveau, avaient fortement augmenté ces dernières années en Angleterre.

Les cas d’autres types de tumeurs cérébrales étaient restés constants ou avaient diminué depuis 1995.

Que signifient les résultats ?

Les chercheurs ont montré qu’il y a eu une augmentation du nombre de personnes diagnostiquées avec ce type spécifique de tumeur cérébrale en Angleterre.

Ce qu’ils n’ont pas trouvé est la cause de cette augmentation. Ils ne pouvaient pas, parce que l’étude n’était pas conçue pour répondre à cette question.

De nombreux facteurs pourraient expliquer l’augmentation de ce type de tumeur cérébrale, notamment des améliorations du diagnostic et des changements dans la classification des tumeurs cérébrales. Mais il est impossible de le savoir avec certitude sans plus d’informations et d’études conçues pour trouver ces réponses. Jusque-là, tout ce que nous avons sont (espérons-le) des suppositions éclairées.

C’est là que les téléphones portables sont arrivés.

L’utilisation du mobile a été discutée dans le document comme l’un des facteurs pouvant expliquer l’augmentation. Mais le communiqué de presse est allé plus loin, en désignant l’utilisation excessive du téléphone portable comme une « cause probable ».

Comme l’expliquent les scientifiques s’adressant au Science Media Center, cela n’est pas étayé par l’étude elle-même. « Cet article n’essaie pas de lier directement l’augmentation de l’utilisation des téléphones portables à une augmentation de l’incidence des tumeurs cérébrales », explique le Dr Lion Shahab, maître de conférences en épidémiologie et santé publique à l’University College London.

Et le professeur Malcolm Sperrin, directeur du département de physique médicale et d’ingénierie clinique du NHS Trust des hôpitaux universitaires d’Oxford, a averti les gens de « ne pas étirer les données trop loin » car d’autres facteurs pourraient expliquer les résultats.

La grande image

À l’heure actuelle, il n’y a aucune preuve concluante qui relie l’utilisation du téléphone mobile aux tumeurs cérébrales. Mais il n’y a pas non plus suffisamment de preuves pour dire qu’il n’existe absolument aucun risque.

Nous avons déjà résumé les découvertes les plus importantes et le message à retenir est que, bien qu’il soit peu probable que l’utilisation d’un téléphone portable cause le cancer, les scientifiques ont besoin de plus de données à long terme pour être sûrs.

Mais une chose est claire : malgré les gros titres, la dernière étude n’ajoute pas grand-chose au débat sur la téléphonie mobile.

Katie