Un budget pour aider à vaincre le cancer ?

George Osborne

Le budget du chancelier George Osborne est-il bon pour les œuvres caritatives ?

Alors que la poussière retombe sur un week-end de protestation contre les politiques économiques du gouvernement de coalition, il est temps de réfléchir au budget du chancelier George Osborne, en particulier à ce que cela signifie pour la recherche médicale au Royaume-Uni et pour les organisations caritatives en général.

Il y a eu des annonces dans deux domaines principaux du budget qui étaient directement liés à notre travail – à la fois sur la manière dont nous collectons des fonds et sur la manière dont nous utilisons ensuite cet argent pour financer la recherche.

Mais les annonces sont-elles susceptibles de tenir leurs promesses ?

Réglementer la recherche en santé

« Dans les sciences de la vie… nous réduirons radicalement le temps nécessaire pour obtenir l’approbation des essais cliniques. – George Osborne

En janvier 2011, l’Académie des sciences médicales a publié son examen de la réglementation et de la gouvernance de la recherche en santé. Leur principale recommandation était de créer une nouvelle agence pour la recherche en santé afin de rationaliser la façon dont elle est réglementée au Royaume-Uni, ce qui a été discuté au parlement à plusieurs reprises au cours des dernières semaines.

Le budget et la stratégie de croissance qui l’accompagne décrivent, pour la première fois, comment le gouvernement prévoit de mettre en œuvre certaines des recommandations clés de l’examen de l’Académie. Ils présentent deux propositions clés (liste complète ici) :

  • Ils mettront en place cette année une nouvelle agence de réglementation de la recherche en santé pour rationaliser et améliorer la rentabilité des essais cliniques. Cela combinera et rationalisera les approbations pour la recherche en santé qui sont actuellement dispersées dans de nombreuses organisations.
  • Le financement de l’Institut national de recherche en santé aux organisations du NHS qui mènent des recherches dépendra désormais de l’approbation des études pour le recrutement des patients dans les 70 jours.

L’engagement de créer une agence de réglementation de la recherche en santé est une excellente nouvelle, et nous attendons avec impatience des propositions plus détaillées, décrivant exactement ce dont cette agence sera responsable. Ceci, combiné à l’introduction de la limite de 70 jours, est un pas en avant positif et, avec d’autres initiatives, apportera des changements significatifs dans ce domaine s’il est pleinement mis en œuvre.

Comme notre directrice exécutive des politiques et des affaires publiques, Aisling Burnand, l’a souligné dans un commentaire aux médias, il est absolument essentiel que ces obstacles soient supprimés, afin que le Royaume-Uni soit un endroit attrayant pour mener des recherches en santé et, plus important encore, que les patients peuvent bénéficier.

Par exemple, les preuves suggèrent que les patients traités dans des endroits où la recherche est entreprise bénéficient souvent d’un meilleur traitement. Nous pensons qu’autant de patients que possible devraient avoir la possibilité de participer à des recherches opportunes qui pourraient améliorer leur état.

Aisling a ajouté :

L’annonce d’aujourd’hui représente un pas en avant dans la mise en œuvre des recommandations clés de l’examen de l’Académie des sciences médicales, et nous sommes impatients de travailler en étroite collaboration avec le gouvernement pour faire avancer ces annonces afin de garantir leur mise en œuvre efficace. Nous devons éliminer la bureaucratie locale et les dédoublements qui empêchent la recherche en santé de démarrer rapidement, afin que le plus grand nombre de patients possible puissent bénéficier de la recherche.

Il y a plus de réactions aux annonces sur le site Web de l’Académie des sciences médicales et sur le blog de Simon Denegri, PDG de l’Association of Medical Research Charities.

« Une grande aide pour la grande société »

Le chancelier a également annoncé une série de mesures pour aider les associations caritatives, qu’il a décrites comme « les réformes les plus radicales et les plus généreuses des dons de bienfaisance depuis plus de vingt ans ».

Le gouvernement a montré un vif intérêt pour le secteur caritatif depuis son arrivée au pouvoir, en mettant l’accent sur l’omniprésente « Big Society » et la publication d’un livre vert sur la façon de créer une « norme sociale » de don en décembre.

L’aide cadeau

Gift Aid, qui permet aux organisations caritatives de récupérer l’impôt, au taux de base, sur les dons faits par les contribuables britanniques, nous a permis de collecter 27 millions de livres sterling l’année dernière. Cela pourrait couvrir le coût de fonctionnement de dix laboratoires dans notre institut de recherche de Londres pendant environ trois ans.

Le budget a simplifié le programme, avec une base de données en ligne pour les demandes de Gift Aid, et un programme permettant aux organisations caritatives de réclamer Gift Aid sur de petits dons jusqu’à 5 000 £ sans remplir de formulaire – cela vaudra jusqu’à 1250 £ par organisme de bienfaisance par an.

Bien que ces mesures soient les bienvenues, le soi-disant « allégement transitoire » sur les aides-cadeaux – par lequel le gouvernement a maintenu les demandes d’aide aux cadeaux au taux d’impôt sur le revenu plus élevé lorsqu’il a baissé en 2006 – prend fin le mois prochain. Cela coûtera aux associations caritatives 100 millions de livres sterling chaque année.

Les changements annoncés dans le Budget ne combleront pas ce manque à gagner. Cela dit, il serait naïf de s’attendre à plus d’argent dans le climat économique actuel, et nous sommes toujours heureux de voir un tel accent sur les organismes de bienfaisance.

Héritage et impôt sur les successions

Le budget a également promis une réduction de 10 pour cent des droits de succession pour les personnes qui lèguent 10 pour cent ou plus de leur succession à des œuvres caritatives.

L’année dernière, nous avons reçu un tiers de nos revenus grâce à la générosité de sympathisants qui se souviennent de nous dans leurs testaments. Cette annonce pourrait inciter encore plus de personnes à laisser un héritage à des œuvres caritatives.

Mais comment cela fonctionnera dans la pratique doit encore être correctement aplani – le gouvernement prévoit de se consulter sur les détails à ce sujet cet été. Nous suivrons de près les débats pour voir ce que cela signifiera pour Cancer Research UK.

Dons sur la paie

George Osborne s’est également engagé à examiner comment les gens peuvent être encouragés à participer à ce que l’on appelle le Payroll Giving. Cela fonctionne lorsque les employés souscrivent à un don mensuel qui vient directement de leur salaire et est donc fiscalement avantageux, ce qui signifie que les dons peuvent être augmentés jusqu’à 40 pour cent sans frais pour le donateur.

Nous collectons des fonds par le biais de dons sur la paie, mais nous n’avons jamais pleinement réalisé son potentiel. Nous pensons que c’est une excellente idée et nous ferons part au gouvernement de nos réflexions sur la façon dont elle peut être améliorée.

En conclusion, ce fut une journée de grandes annonces pour la recherche médicale et la politique caritative, et Cancer Research UK suivra de près la manière dont ces propositions seront mises en œuvre au cours des prochains mois.

Emma et Heather

Emma Greenwood et Heather Walker sont chercheuses en politiques à Cancer Research UK

Image de Wikimedia Commons