Un aperçu des coulisses : comment sont prises nos décisions de financement ?

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Nous avons récemment accueilli le premier groupe de chercheurs en début de carrière pour observer certaines de nos tables rondes et entretiens pour le Cancer Research UK Research Careers Committee. L’idée était de démystifier le processus d’examen et d’aider les chercheurs à préparer leurs propres demandes. Alors, comment s’y sont-ils pris ? Nous donnons ici la parole à trois de nos observateurs pour découvrir…

« Rédiger une demande de bourse et se préparer à un entretien peut être une tâche ardue, surtout en tant que chercheur en début de carrière. » Dr Sweta Sharma Saha

En tant que chercheur post-doctoral dans le but de m’établir en tant que chercheur indépendant dans la recherche translationnelle sur le cancer, mon prochain objectif de carrière est d’obtenir une bourse en tant que chercheur en début de carrière. Je veux faire les premiers pas vers l’indépendance.

Cependant, avant de franchir cette étape, je me pose plusieurs questions avant de me sentir en confiance pour postuler à une bourse de développement de carrière hautement compétitive et prestigieuse. Par exemple, quel est le niveau d’expérience des candidats qui postulent ? Quelles sont les attentes des candidats ? Comment une candidature est-elle jugée et notée par un panel d’experts ? Il est difficile d’y répondre à moins que vous n’ayez déjà suivi le processus, et le programme d’observateurs de Cancer Research UK semblait donc être le bon moyen d’avoir un aperçu de questions comme celles-ci.

Et je suis heureux de dire que c’était une excellente occasion de comprendre comment un candidat est évalué à l’étape de l’entrevue par les experts. Le fait de pouvoir regarder certaines des entrevues m’a aidé à avoir une idée de la façon dont une entrevue de bourse est structurée. Cela m’a également donné une bonne idée de la façon dont les candidats sont notés à la fois pour la qualité et la faisabilité d’un projet, ainsi que pour l’aptitude de la personne à mener à bien le travail proposé et son potentiel en tant que futur leader de la recherche sur le cancer.

Rédiger une demande de bourse et se préparer à un entretien peut être une tâche ardue, surtout en tant que chercheur en début de carrière, lorsque vous conciliez travail de laboratoire à temps plein et demandes de bourse. Le programme d’observateurs m’a donné un aperçu détaillé de l’ensemble du processus, des attentes d’une bonne candidature à la défense de vos idées de recherche et de votre candidature avec votre équipe.

Cela a certainement aidé à réduire mon anxiété et je me sens plus confiant pour préparer une candidature à l’avenir.

Sweta est associée de recherche à l’Institut de recherche translationnelle et clinique de la Faculté des sciences médicales de l’Université de Newcastle et basée au Newcastle University Center for Cancer.

« Observer comment les décisions sont prises et avoir un aperçu » des coulisses « serait incroyablement utile… » Dr Ahsan Akram

La perspective de postuler à une bourse pour un chercheur en début de carrière reste un processus intimidant et stressant. Lorsque vous essayez d’articuler votre vision de la recherche, vous êtes constamment en train de deviner ce que le panel et les examinateurs penseront.

Par conséquent, lorsque l’occasion s’est présentée de passer une journée à observer un panel de financement du CRUK Research Careers Committee, je me suis immédiatement inscrite. Ma motivation pour le faire était simple – je prévois de postuler au même comité pour la prochaine étape de ma carrière et ainsi d’avoir un aperçu du processus, d’observer comment les décisions sont prises et d’avoir un aperçu des coulisses. serait incroyablement utile.

Au début, j’ai été surpris par le nombre de personnes qui assistaient à la réunion. Le panel, d’autres observateurs et le personnel du CRUK étaient tous présents. Comme il s’agissait d’une interview en ligne, la majorité a gardé leurs vidéos éteintes et les microphones coupés, et la personne interrogée ne voyait que ceux qui poseraient des questions ainsi que le président du panel. La journée a été extrêmement intéressante du point de vue d’un candidat potentiel pour plusieurs raisons ; d’abord, il était clair que les responsables avaient lu attentivement les candidatures. Ils ont considéré la personne, le projet et le lieu. Cela était rassurant compte tenu de l’importance du processus pour le demandeur. Deuxièmement, il a confirmé le caractère concurrentiel du processus. Tous les candidats étaient excellents dans leur domaine et ont bien résisté à l’entretien.

Dans l’ensemble, j’ai eu le sentiment que les évaluations et les jugements portés étaient justes et appliqués de manière cohérente, même si je faisais partie d’un ensemble de projets extrêmement divers. Enfin, bien qu’il soit clair que le processus est extrêmement compétitif, je suis reparti avec le sentiment que si je postulais, le succès dépendrait de moi – d’articuler clairement mes plans de recherche et de le défendre lors de l’entretien.

Dans l’ensemble, j’ai trouvé le processus extrêmement précieux. Je suis heureux que CRUK ait ouvert la voie en ouvrant le processus d’examen des candidatures potentielles et j’espère que cela sera repris par d’autres organismes de financement à l’avenir. Cela m’a donné plus de confiance dans le processus de candidature, ce qui fait qu’une candidature est retenue, ce que le panel recherchera et un aperçu de la façon dont les scores seront calculés. Bien sûr, cela reste un panel et un processus extrêmement compétitifs, mais je recommanderais la possibilité d’observer un panel à quiconque envisage de postuler à un programme de financement.

Ashan est chercheur clinicien-chercheur sur le cancer au Royaume-Uni au Centre de recherche sur l’inflammation et au Centre de recherche sur le cancer d’Édimbourg.

« C’était rassurant de voir que les évaluateurs pouvaient changer d’avis sur une candidature en fonction de la manière dont le candidat avait répondu à leurs préoccupations. » Dr Rebecca Landy

Je recommanderais fortement la possibilité d’observer une réunion du panel de financement CRUK – j’ai postulé pour observer une réunion parce que je soumets ma première demande de financement CRUK dans l’année à venir et je ne savais pas trop à quoi m’attendre.

L’observation de la réunion du panel de financement m’a permis de mieux comprendre le processus d’entretien et la manière dont les candidatures sont jugées, ce qui rend l’ensemble du processus moins intimidant.

Une partie que j’ai trouvée utile était la possibilité de voir les commentaires que les candidats ont reçus des examinateurs avant leur entretien, et à quel point cela était lié à la discussion après la présentation du candidat. Il était rassurant de voir que les évaluateurs pouvaient changer d’avis sur une candidature en fonction de la manière dont le candidat avait répondu à leurs préoccupations – tout n’était pas clair dans les candidatures écrites, et il n’est pas possible d’inclure tous les détails de chaque projet en raison de la limite de mots. , donc certaines choses ont été clarifiées lors de cette discussion lors de l’entretien. Cela a permis aux examinateurs d’être rassurés sur le fait qu’un projet pouvait fonctionner ou qu’un problème qu’ils avaient identifié avait été pris en compte.

Un autre aspect que j’ai trouvé intéressant est que tous les examinateurs ont commenté la clarté d’une application particulière, et à quel point ils l’ont appréciée et ont aimé la lire, soulignant l’importance de rendre votre application facile à suivre. Il était également intéressant de voir que les entretiens couvraient des aspects personnels en plus de la recherche scientifique proposée, avec une personne du panel dédiée à interroger les candidats sur leur style de leadership et leur développement personnel. Je ne savais pas auparavant que la qualité et le potentiel futur du candidat et la qualité de la science sont notés et pondérés de manière égale lors du choix des candidatures à financer.

Rebecca est chercheuse dans la branche de génétique clinique de la division d’épidémiologie et de génétique du cancer du National Cancer Institute aux États-Unis.