« Trouverez-vous un remède pour mon enfant ? – Regardez notre Google Hangout sur la lutte contre le cancer chez les enfants et les adolescents

« Trouverez-vous un remède pour mon enfant ?  – Regardez notre Google Hangout sur la lutte contre le cancer chez les enfants et les adolescents

Suite au succès de notre dernier Google Hangout, en partenariat avec Science sur Google+, nous sommes ravis de pouvoir vous proposer une autre discussion passionnante. Cette fois, en l’honneur du Mois de la sensibilisation au cancer des enfants en septembre, nous avons accueilli deux des principaux experts britanniques sur le cancer chez les enfants et les adolescents – le professeur Pam Kearns, qui dirige notre équipe d’essais sur le cancer des enfants à l’Université de Birmingham, et le professeur Richard Gilbertson, nouvellement arrivé à notre institut de Cambridge en provenance du St Jude’s Children’s Hospital aux États-Unis.

Plus des trois quarts des enfants diagnostiqués aujourd’hui avec un cancer survivront, contre seulement un quart dans les années 1970. Mais, comme le souligne Pam, ces progrès impressionnants cachent deux faits importants : « Si vous faites le calcul, cela signifie toujours que 300 enfants par an dans ce pays ne survivent pas au cancer, et c’est toujours la cause la plus fréquente de décès par maladie chez les enfants. Et la deuxième chose est que c’est un spectre. Ce n’est pas qu’une seule maladie chez les enfants, c’est beaucoup de maladies différentes.

« Pour certaines de ces maladies – comme un type de leucémie appelé leucémie lymphoblastique aiguë – nous avons un très bon traitement et une très bonne survie, avec des taux de guérison atteignant 90 %. Mais il existe d’autres maladies – surtout un grand groupe de tumeurs cérébrales, le sarcome d’Ewing et les tumeurs osseuses – pour lesquelles nous n’avons pas fait les progrès dont nous avons vraiment besoin.

Au cours de notre conversation d’une demi-heure, Pam et Richard discutent de certaines des façons dont ils travaillent pour changer cette image. Ils parlent des principales différences entre les cancers de l’enfant et de l’adulte – et de ce que les chercheurs travaillant sur chacun d’eux peuvent apprendre les uns des autres – ainsi que des défis scientifiques et logistiques liés à la fourniture de traitements plus efficaces et plus doux aux enfants, aux adolescents et aux jeunes adultes par le biais d’organismes internationaux. essais cliniques. Nous discutons également de la promesse d’utiliser des médicaments conçus pour d’autres maladies pour traiter les cancers des enfants, et des problèmes particuliers auxquels sont confrontés les adolescents atteints de cancer.

Enfin, nous entendons leurs histoires personnelles sur les raisons pour lesquelles ils ont choisi une carrière dans la recherche sur le cancer des enfants.

Pour Pam, c’était le dernier patient qu’elle a vu en tant que médecin juste avant de commencer une période de recherche en laboratoire. Comme elle l’explique : « La maman m’a pris la main, m’a regardée droit dans les yeux et m’a dit : ‘Allez-vous trouver un remède pour mon enfant ?’ C’était tellement sincère et cela m’a fait réaliser que chaque travail que nous faisons en tant que chercheurs n’est pas seulement une question d’intérêt académique, il doit en fait faire une différence pour les patients de la clinique.

Elle a tout à fait raison. Nous n’allons pas nous arrêter tant que nous n’aurons pas vaincu le cancer pour chaque enfant, adolescent et jeune adulte. Aidez-nous à sauver de jeunes vies du cancer – soutenez notre campagne Kids & Teens dès aujourd’hui.

Regardez le Hangout sur Youtube et lisez une transcription complète ici. Si vous avez des commentaires sur le Hangout ou si vous souhaitez suggérer un sujet pour une future discussion, veuillez nous laisser un commentaire ci-dessous.

Kat