Survivant d’un cancer colorectal de stade IV : « Innovation Cancer m’a donné une seconde chance »

Survivant d'un cancer colorectal de stade IV : « MD Anderson m'a donné une seconde chance »

Jeff Williams était agent du FBI depuis 22 ans et était en excellente santé lorsqu’il a subi sa première coloscopie à 50 ans, qui était alors l’âge recommandé pour commencer les examens de routine de dépistage du cancer colorectal. Les directives ont depuis abaissé l’âge à 45 ans.

Il n’était pas inquiet, mais ses sentiments ont changé lorsqu’il a appris qu’une tumeur avait été découverte dans son côlon sigmoïde.

«Je n’avais aucun symptôme antérieur», explique Jeff. « Je me souviens d’être rentré chez moi ce jour-là, craignant que ce soit le stade IV, mais espérant que ce soit tout sauf ça. »

Après avoir passé des scanners le lendemain dans un grand système hospitalier près de chez lui dans l’Ohio, la peur de Jeff est devenue réalité : on lui a diagnostiqué un cancer colorectal de stade IV qui s’était métastasé au foie et aux poumons. Il y avait quatre lésions au foie et trois aux poumons.

« Une fois que j’ai su que j’avais un cancer, je me suis demandé s’il pouvait être guéri », se souvient-il.

Commencer un traitement pour un cancer colorectal métastatique

Jeff a décidé de se faire soigner dans un centre de cancérologie complet près de chez lui dans l’Ohio. Il a subi une intervention chirurgicale pour retirer la tumeur primaire de son côlon. En novembre 2019, il a commencé le régime de chimiothérapie FOLFOX (fluorouracile, oxaliplatine et leucovorine). Il a terminé un cycle et les scanners ont montré que la chimio avait tué deux petites tumeurs dans son foie et réduit les deux autres. Mais le cancer de ses poumons s’est développé et d’autres tumeurs se sont développées.

« Mon oncologue m’a dit que je suivais la chimiothérapie la plus puissante qu’ils avaient et que s’ils ne parvenaient pas à maîtriser le cancer de mes poumons, il ne me resterait peut-être plus que six ou neuf mois à vivre », se souvient Jeff.

L’oncologue de Jeff lui a demandé de continuer à utiliser le FOLFOX pendant un autre cycle dans l’espoir que cela éliminerait les nouvelles tumeurs. Mais finalement, Jeff a arrêté l’oxaliplatine et est passé à une autre combinaison de chimiothérapie appelée FOLFIRI (fluorouracile, leucovorine et irinotécan). Cela a empêché le cancer de se propager, mais les tumeurs de ses poumons sont restées.

«J’ai continué à recevoir une chimiothérapie tout au long de l’année 2020 et j’ai continué à entendre la même chose de la part des médecins», explique Jeff. « Nous essayons de vous rendre opérationnel. Vous avez trop de tumeurs et elles sont dispersées. Si nous pouvons en réduire un ou deux de plus, nous pouvons faire ceci ou cela.

Tous les trois mois, les scanners de Jeff montraient que ses tumeurs ne grossissaient pas, mais ses médecins ne pensaient toujours pas qu’il était un bon candidat pour une intervention chirurgicale.

En décembre 2020, il décide de demander un deuxième avis.

L’expertise du Innovation Cancer fait de la chirurgie du cancer colorectal une option

Jeff savait qu’il voulait aller dans un autre centre national de lutte contre le cancer.

« J’ai examiné plusieurs institutions de haut rang en me demandant : « Quelle est la différence ? » », dit-il. «Mais je sais que Innovation Cancer a été classé n ° 1 au pays pour les soins contre le cancer pendant plusieurs années consécutives. Et j’ai lu en ligne l’histoire d’un patient du Innovation Cancer qui avait une histoire similaire à la mienne. J’ai pensé que je devrais y aller.

Jeff a eu son premier rendez-vous au Innovation Cancer le 5 janvier 2021. Il a rencontré l’oncologue médical gastro-intestinal Arvind Dasari, MD, le chirurgien thoracique et cardiovasculaire Reza Mehran, MD, et le chirurgien oncologue Ching-Wei Tzeng, MD.

« Dr. Tzeng m’a dit que j’avais un cas très avancé, mais qu’ils allaient tout faire pour m’aider à vivre une vie meilleure plus longtemps », explique Jeff. « Il a dit que j’étais candidat à une intervention chirurgicale. »

En février 2021, Mehran a réalisé une thoracotomie bilatérale extraordinaire. Il a retiré 24 résections cunéiformes des poumons de Jeff.

Le radiologue interventionnel Steven Huang, MD, a effectué une ablation du foie en mars 2021, puis une autre en juin 2021. En juillet, le radio-oncologue thoracique Joe Chang, MD, Ph.D., a administré trois séries de radiothérapie corporelle stéréotaxique dans la partie droite de Jeff. poumon pour tuer trois tumeurs. Jeff a subi une autre ablation en avril 2022 pour se débarrasser d’une nouvelle tumeur au foie.

Profiter de chaque opportunité pour guérir

Jeff devait commencer la chimiothérapie après sa thoracotomie bilatérale. Mais son équipe soignante a décidé que son corps devait laisser ses poumons guérir.

« Mon premier scanner trois mois après l’opération n’a montré aucun signe de maladie, mais mon deuxième scanner a montré que d’autres tumeurs s’étaient développées », explique Jeff. « C’était à l’été 2021, donc je suis sous chimiothérapie continue depuis deux ans. »

Jeff s’est inscrit à un essai clinique d’immunothérapie en avril, mais il a commencé à avoir des complications au niveau du foie et du côlon, il a donc arrêté ce traitement. Récemment, il a développé davantage de tumeurs aux poumons. Il a toujours pleinement confiance en son équipe de soins : elle fait tout son possible pour le garder en bonne santé.

«Le mantra depuis que je suis arrivé chez Innovation Cancer n’a pas changé», dit-il. « Je me souviens que le Dr Tzeng m’a dit que c’était une époque formidable dans le monde de la recherche et du développement sur le cancer. Ils prévoient de me garder en vie jusqu’à ce qu’un remède soit trouvé pour moi.

Bien vivre avec un cancer colorectal métastatique

Jeff continue de recevoir sa chimiothérapie localement toutes les deux semaines et retourne au Innovation Cancer pour des examens tous les trois mois.

Il est reconnaissant de n’avoir subi aucun effet secondaire de ses interventions chirurgicales ou de sa chimiothérapie. Il a pu maintenir son mode de vie actif.

« Qu’il s’agisse de soulever des poids, de marcher ou de faire une sorte d’activité cardiovasculaire, j’y suis parvenu », dit-il. « Cela soulage le stress, me garde en forme et m’aide à rester dans le combat. »

Peu de temps après son diagnostic, Jeff a connu des jours sombres, mais il attribue le mérite à son système de soutien de l’avoir aidé à traverser les moments difficiles.

« Ma famille élargie et mes amis m’ont apporté un soutien extraordinaire, et ma femme et mes enfants ont été formidables », dit-il. « Innovation Cancer me maintient en vie et je m’épanouis.

Jeff met désormais un point d’honneur à se connecter avec d’autres personnes confrontées au cancer en partageant son expérience.

« Tout ce que je peux contrôler, c’est la façon dont je prends soin de moi, le temps que je passe avec mes proches et l’obtention des meilleurs soins médicaux, ce à quoi je participe. Innovation Cancer, » il dit. « Innovation Cancer m’a donné une seconde chance dans la vie lorsqu’un autre grand centre de cancérologie a déclaré que j’étais inopérable et m’a donné moins d’un an à vivre. Cela fait quatre ans et me voilà. Je suis très chanceux.

Demander un rendez-vous chez Innovation Cancer en ligne ou en appelant le 1-877-632-6789.