« Si Philip Morris veut vraiment que les gens arrêtent de fumer, ils devraient arrêter de fabriquer des cigarettes »

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Lundi, la plus grande entreprise de tabac au monde, Philip Morris International, a lancé une campagne pour encourager les Britanniques à arrêter de fumer.

Le tabac est à l’origine de près de 100 000 décès liés au tabagisme au Royaume-Uni chaque année. Et c’est la principale cause de décès prématuré et la principale cause évitable de cancer. La vente de cigarettes de tabac représente 86 % de l’activité de Philip Morris, alors pourquoi veulent-ils que les gens arrêtent de fumer ?

Les publicités sont vendues sous le couvert d’une campagne de santé publique. Mais cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité.

C’est une hypocrisie stupéfiante, où ce géant du tabac mène une campagne de relations publiques au Royaume-Uni pour promouvoir ses propres produits « arrêter de fumer », tout en continuant à promouvoir ses produits du tabac mortels dans les pays où il est encore légal de le faire.

Maintenir d’énormes marges bénéficiaires

La dernière campagne n’est qu’une des tactiques que nous avons vues de la part de l’industrie du tabac pour améliorer son image tout en continuant à bloquer les mesures anti-tabac et à promouvoir les cigarettes de tabac afin de maintenir ses marges bénéficiaires.

En 2011, Philip Morris International a lancé sa campagne « Be Malboro », qui a été fortement critiquée pour avoir délibérément ciblé les jeunes et les a encouragés à commencer à fumer.

Et en 2015, la société a déposé une plainte contre le gouvernement britannique pour son projet d’introduire des emballages neutres pour les produits du tabac, une mesure visant à rendre les cigarettes moins attrayantes pour les enfants.

Santé publique vs. intérêts particuliers

Le gouvernement britannique s’est engagé à protéger les politiques de santé publique des intérêts particuliers de l’industrie du tabac dans le cadre d’un traité international. Et à juste titre. Compte tenu des antécédents de manipulation et de dommages continus à la santé publique de l’industrie, on ne peut pas et ne doit pas lui faire confiance.

Si Philip Morris veut vraiment aider les gens à arrêter de fumer, la meilleure chose à faire est d’arrêter de fabriquer des cigarettes.

Mais cela n’arrivera pas.

Ce que montre la dernière campagne, c’est que l’industrie du tabac a mis de l’argent de côté pour aider les fumeurs à arrêter de fumer. Les campagnes publicitaires nationales comme celle-ci ne sont pas bon marché. Et nous voulons que le gouvernement le voie et fasse payer à la place l’industrie du tabac pour les dommages qu’elle cause.

Une taxe sur leurs ventes au Royaume-Uni pourrait contribuer à un pot d’argent centralisé pour les services de santé publique. Cela aiderait le gouvernement à atteindre un avenir sans fumée, en gardant les décisions concernant ce qui est le mieux pour la santé publique loin de ceux qui profitent du tabac.

George Butterworth est responsable politique senior chez Cancer Research UK

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