Sensibiliser aux essais cliniques sur le cancer

Sensibiliser aux essais cliniques sur le cancer

Nous écrivons souvent sur les dernières recherches dans nos laboratoires et les premiers travaux préparatoires au début du voyage pour trouver de nouveaux traitements pour les personnes atteintes de cancer.

De même, les gros titres sont souvent remplis d’informations sur les traitements déjà disponibles pour les patients britanniques. Surtout en ce qui concerne le coût.

Mais qu’en est-il du peu entre les deux ? Que se passe-t-il sur ce long chemin entre la percée en laboratoire et les patients recevant le traitement ?

Examinons ce processus et notre rôle dans celui-ci. Il est temps d’en parler essais cliniques.

Les essais sont une partie vitale de notre recherche et jouent un rôle crucial dans la mise à disposition de nouveaux traitements pour les patients. Ils sont également essentiels pour améliorer ceux que nous avons déjà. Nous sommes fiers d’être le principal bailleur de fonds britannique des essais cliniques sur le cancer, soutenant plus de 250 essais à travers le pays.

Et les essais cliniques que nous avons financés ont sauvé la vie de plusieurs milliers de personnes au Royaume-Uni et dans le monde entier.

Mais tout le monde n’est pas conscient du rôle que joue Cancer Research UK dans le financement, la mise en place et l’aide à la conduite d’essais cliniques. Alors ce mois-ci, nous menons une campagne pour faire connaître notre travail dans ce domaine.

Ci-dessous, vous pouvez lire trois témoignages de milliers de personnes ayant participé aux essais. Et il y a plus d’informations sur ces essais – y compris la seule base de données en anglais simple d’essais sur le cancer du Royaume-Uni – sur notre site Web.

« Le traitement peut vous acheter des années de vie agréable »

En 2006, Vinod de Solihul a reçu ce qu’il appelle un diagnostic de cancer de la prostate « par hasard ».

« J’avais mal à la gorge et je suis allé voir mon médecin, que je n’avais pas vu depuis des années. Il m’a dit que depuis que j’avais 60 ans, il pouvait faire un « contrôle technique » qui comprenait des prélèvements sanguins », explique Vinod.

Vinod a dit : « Quand j’ai reçu mon diagnostic de cancer, j’ai pensé : ‘C’est le premier jour de ma nouvelle vie.’ Depuis, j’ai vécu pleinement chaque jour.

L’un des tests sanguins a montré un niveau supérieur à la normale d’une protéine marqueur appelée antigène spécifique de la prostate (PSA). Cela a soulevé un « drapeau rouge », car des niveaux plus élevés de la protéine peuvent être un signe de cancer de la prostate.

Un examen physique a révélé que la prostate de Vinod était « très enflée et noueuse ». D’autres tests ont confirmé qu’il avait un cancer de la prostate – et il était assez avancé.

« On m’a dit qu’il pouvait s’agir d’un ‘pussycat’ ou d’un ‘tigre’ – et le mien était un tigre, ce qui signifiait qu’il pouvait se propager très rapidement », dit-il. «Après d’autres tests, on m’a annoncé la mauvaise nouvelle qu’elle s’était propagée en dehors de la région de la prostate. Ce fut un choc absolu.

Après quelques discussions sur le traitement, le médecin de Vinod lui a parlé d’un essai clinique en cours à Londres qui testait l’utilisation d’ondes sonores – connues sous le nom d’ultrasons focalisés de haute intensité (HIFU) – comme traitement potentiel du cancer de la prostate.

Après six mois de traitement, le PSA de Vinod était tout à fait en baisse. « Pour de nombreux patients, le traitement a apporté une guérison complète », dit-il. « Mais quelques mois plus tard, mon taux de PSA a recommencé à augmenter. »

Malheureusement pour Vinod, le traitement n’avait pas complètement réussi.

Même après une autre série d’échographies, les niveaux de PSA de Vinod ont continué d’augmenter. Il a donc été référé à un autre hôpital plus proche de son domicile à Birmingham où il a reçu une radiothérapie. Cela a aidé, et depuis lors, des tests de suivi montrent que son cancer est sous contrôle.

« Quand j’ai reçu mon diagnostic de cancer, j’ai pensé : ‘C’est le premier jour de ma nouvelle vie.’ Depuis, j’ai vécu pleinement chaque jour.

Fort de son expérience, Vinod montre son soutien aux essais cliniques : « Même si vous ne pouvez pas être guéri, le traitement peut vous offrir des années de vie agréable », dit-il.

« Je ne serais peut-être pas encore là sans ça »

Kelly a reçu un diagnostic de cancer du sein il y a trois ans. Et plusieurs semaines après avoir découvert le cancer, ses médecins ont découvert qu’il s’était propagé à son foie.

Kelly avec Coco.  Elle a déclaré:

Kelly avec Coco. Elle a dit: « Le principal objectif du procès était de garder les choses stables pour moi »

Mais cela fait maintenant deux ans que Kelly a rejoint un essai clinique au Christie Hospital de Manchester testant une combinaison de chimiothérapie et de trastuzumab (Herceptin), un médicament contre le cancer du sein.

Et elle est vraiment contente de la façon dont les choses se passent.

« L’objectif principal de l’essai était de garder les choses stables pour moi », explique Kelly. « Il m’a toujours été dit clairement que le traitement n’était pas un remède mais, espérons-le, il empêcherait le cancer de se propager. »

Et jusqu’à présent, les résultats ont été encourageants : « J’ai récemment eu mes derniers résultats d’analyse. Et, pour le moment, je n’ai aucun signe mesurable de cancer, ce qui est une très bonne nouvelle », dit-elle.

Pour Kelly, qui est mariée et a trois fils, Joshua, Ethan et Noah – ainsi qu’un Labrador chocolat appelé Coco – il était important que le cancer et l’essai lui-même ne l’aient pas empêchée de faire les choses au jour le jour.

« D’un point de vue personnel, je peux être très honnête et dire que je ne serais peut-être pas ici s’il n’y avait pas eu le procès », dit-elle.

Et c’est pourquoi Kelly montre son soutien aux essais cliniques : « Les personnes qui participent aux essais cliniques ouvrent la voie à de nouveaux traitements contre le cancer qui seront disponibles à l’avenir. C’est définitivement une chose positive pour moi.

« D’après mon travail et mon expérience personnelle, les essais cliniques sont essentiels »

Cela fait près de 11 ans que Nicki a été diagnostiquée avec une forme agressive de cancer du sein. Et au cours de son traitement, elle a participé à deux essais cliniques.

Nicki a déclaré:

Nicki a dit : « Il était important pour moi de faire quelque chose qui pourrait non seulement aider mes résultats, mais pourrait également aider les femmes diagnostiquées avec un cancer du sein à l’avenir »

Nicki, qui travaille à Leeds au sein de notre équipe de presse régionale, affirme que son travail et son expérience personnelle lui ont montré à quel point les essais cliniques sont importants. «Aujourd’hui, de plus en plus de personnes survivent grâce à la recherche, et les essais sur le cancer sont essentiels pour aider à développer des traitements meilleurs et plus doux», dit-elle.

Heureusement, le cancer du sein de Nicki a été diagnostiqué tôt, ce qui signifie qu’elle a pu subir une intervention chirurgicale pour retirer la tumeur – une procédure appelée tumorectomie – plutôt qu’une mastectomie complète. Cela a été suivi d’une radiothérapie, et les médecins ont également retiré certains ganglions lymphatiques pour rechercher tout signe indiquant que le cancer aurait pu commencer à se propager.

Mais ces tests ont montré qu’il y avait des signes de cellules cancéreuses dans ses ganglions lymphatiques : elle aurait besoin d’une chimiothérapie, et d’autres tests moléculaires ont montré qu’elle pourrait bénéficier du tamoxifène, un médicament bloquant les hormones, et d’un traitement par anticorps qui bloque la croissance cellulaire appelé trastuzumab (Herceptin).

« Grâce aux femmes qui avaient accepté de participer aux essais avant moi, j’ai pu prendre du tamoxifène et de l’Herceptine, deux médicaments vitaux qui sont désormais des traitements standard pour certains types de cancer du sein », explique Nicki.

C’est à ce moment-là que Nicki a été informée par son consultant des essais cliniques et elle s’est immédiatement inscrite pour un essai approprié.

« Il était important pour moi de faire quelque chose qui pourrait non seulement aider mes résultats, mais pourrait également aider les femmes diagnostiquées avec un cancer du sein à l’avenir. »

Regardez cette animation pour découvrir comment fonctionne un essai randomisé

Regardez cette animation pour découvrir comment fonctionne un essai randomisé

Nicki s’est inscrite à un essai visant à déterminer si différentes combinaisons de chimiothérapie réduisaient le risque de récidive du cancer du sein après la chirurgie.

Et pour Nicki, participer aux essais a été une expérience positive : « Cela m’a redonné un certain contrôle sur le cancer et m’a aidé à rester forte et positive tout au long de mon traitement », dit-elle.

« Je me suis également senti rassuré par la surveillance supplémentaire et continue que j’avais en raison de la participation aux essais. »

Les essais jouent un rôle essentiel en aidant à développer de nouveaux traitements et à améliorer ceux que nous avons déjà, chaque étude contenant des centaines d’histoires personnelles.

Et c’est grâce à ce type de recherche que nous avons la chance d’entendre ces histoires de première main, ce que Nicki résume parfaitement : pour Cancer Research UK, continuer à vivre pleinement, et c’est grâce à la recherche.

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