S’attaquer aux cancers difficiles à traiter sous tous les angles

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Améliorer la qualité et la quantité de la recherche sur les cancers avec les taux de survie les plus faibles reste une priorité clé dans tous les aspects de notre activité de recherche – du financement de percées en biologie à la création d’une communauté durable de chercheurs de renommée mondiale.

Au cours des trois années écoulées depuis que nous nous sommes engagés à augmenter le financement de la recherche sur les cancers aux besoins non satisfaits, nous avons augmenté nos dépenses dans nos quatre cancers prioritaires identifiés : poumon, pancréas, œsophage et cerveau. Nous avons investi 85,8 millions de livres sterling dans ces quatre types de maladies en 2016/17, ce qui a plus que doublé nos dépenses depuis 2013/14.

Mais nos ambitions dans la lutte contre ces maladies difficiles à traiter vont bien au-delà du financement de la recherche, car chacune de ces maladies incurables a ses propres défis uniques.

Nous avons travaillé en étroite collaboration avec la communauté pour déterminer les questions scientifiques critiques ou identifier les lacunes dans les infrastructures qui entravent le progrès, en vue d’adopter des approches proactives et sur mesure pour chaque type de maladie. Les activités sont allées de colloques et de conférences spécialisés réunissant la communauté des chercheurs dans ces domaines à la recherche de moyens de financer des initiatives de recherche internationales à grande échelle en partenariat avec d’autres. Un deuxième symposium sur le cancer de l’œsophage a eu lieu au printemps 2017, suivi d’un atelier avec des membres clés de la communauté internationale de la recherche pour identifier les domaines prioritaires de recherche. Et dans la perspective à long terme de construire une communauté durable travaillant sur chaque maladie, il est encourageant de constater cette année une augmentation du nombre de bourses de développement de carrière axées sur les cancers aux besoins non satisfaits, en particulier les tumeurs cérébrales.

Dans le cancer du poumon, un fait marquant de cette année est une collaboration dans le cadre de notre partenariat avec l’US Cancer Moonshot Initiative, qui verra le professeur Caroline Dive de notre Manchester Institute et l’équipe du professeur Peter Kuhn à l’Université de Californie du Sud appliquer leur expertise et leur technologie combinées dans la circulation analyse des cellules tumorales pour étudier le sang des patients atteints d’un cancer du poumon (et de l’intestin) à un stade précoce, pour voir s’ils peuvent identifier ceux qui rechuteront.

Ici, nous nous concentrons sur deux des cancers les plus sévères – le pancréas et le cerveau – et partageons certains des investissements, initiatives et nouvelles recherches passionnants que nous finançons au Royaume-Uni et à l’étranger.