Reconnaître l’excellence : les lauréats CRUK

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​Chez CRUK, nous décernons des prix aux membres de la communauté de la recherche pour reconnaître leurs réalisations exceptionnelles. Nos prix soutiennent et célèbrent le travail incroyable, le dévouement et l’innovation scientifique de ceux qui sont à l’avant-garde de l’avancement de notre capacité à prévenir, détecter et traiter le cancer, ainsi que leur capacité à engager et à inspirer le public avec notre recherche et notre cause, essentielles pour augmenter notre fonds.

Honorer le travail d’une vie : Mel Greaves

Notre prix pour l’ensemble de nos réalisations récompense ceux qui ont consacré leur vie à l’effort scientifique et à l’amélioration des perspectives des personnes atteintes de cancer. En 2015, nous avons décerné le prix au professeur Mel Greaves.

Une tête et un coeur

Bien qu’il ait à l’origine été formé en zoologie puis en immunologie, Mel a consacré une grande partie de sa carrière à comprendre la biologie de la leucémie infantile. Il attribue sa direction de recherche à une visite dans un service de cancérologie du Great Ormond Street Hospital au milieu des années 1970.

« Mes propres enfants avaient trois et cinq ans à l’époque, et j’ai vu tous ces enfants, du même âge que le mien, atteints de cette effroyable maladie. J’ai commencé à demander : qu’est-ce que la leucémie ? Quelle est la biologie sous-jacente ? Et il était clair que personne n’en avait la moindre idée. Les populations de cellules se développaient, endommageaient la moelle osseuse et les enfants mouraient, mais nous ne savions pas pourquoi. »

Perspectives évolutives

Mel illustre le pouvoir d’apporter diverses perspectives dans le domaine de la recherche sur le cancer. Avec sa formation en zoologie, bon nombre de ses contributions les plus remarquables à notre compréhension du cancer proviennent d’une compréhension approfondie de la biologie évolutive et du rôle que jouent les processus évolutifs dans les origines et le développement des tumeurs.

« Pendant des décennies, nous avons eu tendance à considérer le cancer comme une maladie génétique ou génomique », explique Mel. « Et c’est vrai, mais cela ne rend pas compte du caractère unique du cancer. Il existe de nombreuses maladies génétiques, et elles sont assez simples par rapport au cancer. Tout ce qui est déroutant et problématique à propos de cette maladie reflète notre héritage évolutif et la propension des clones cancéreux à faire évoluer la diversité. L’évolution imprègne tout en biologie, et beaucoup en médecine.

Un héritage dans la leucémie

Dans sa mission d’améliorer le diagnostic, le traitement et la prévention de la leucémie, Mel peut sans aucun doute prétendre avoir eu un impact extraordinaire. Au début de sa carrière, il a appliqué sa formation en immunologie, créant des sondes d’anticorps avec lesquelles explorer les caractéristiques des différents types de leucémie et différencier les types de leucémie en clinique.

Ces dernières années, Mel et son équipe ont fait des progrès impressionnants dans notre compréhension du développement préclinique de la leucémie. Son programme de recherche a incorporé de nombreuses méthodes créatives, y compris l’utilisation de paires de jumeaux identiques et de taches de sang néonatales archivées pour découvrir le in utero les origines de la leucémie infantile et la séquence temporelle des événements génétiques clés.

Une grande partie de cette recherche tourne autour du modèle d’« infection retardée » de Mel, ou « hypothèse d’hygiène », qui fournit une explication évolutive de la causalité de la leucémie aiguë lymphoblastique (LAL) infantile. « L’idée intègre le paradoxe selon lequel une exposition infectieuse courante pendant la petite enfance est bénéfique car elle amorce le système immunitaire », explique Mel. « Un déficit de telles expositions dans les sociétés d’hygiène modernes laisse le système immunitaire vulnérable à des réponses anormales à des infections « retardées » ultérieures, ce qui peut déclencher l’émergence d’une leucémie manifeste. »

« Les preuves de ce modèle sont maintenant assez solides, et les dernières pièces du puzzle sont en train de s’assembler, nous avons donc une image de la biologie de cette maladie maintenant qui est loin de l’état d’ignorance dans lequel nous étions il y a 30 ans, et c’est vraiment agréable.

Inachevé

Mel a rejoint l’Institut de recherche sur le cancer en 1984 et a dirigé le Centre de recherche sur la leucémie pour la biologie cellulaire et moléculaire pendant de nombreuses années. Plus récemment, il a fondé le Center for Evolution and Cancer de l’institut, rassemblant une nouvelle équipe impressionnante pour étudier l’évolution des tumeurs, avec un accent particulier sur la résistance aux médicaments.

En plus de ses réalisations exceptionnelles en recherche, il a eu un impact significatif en tant qu’enseignant et mentor, notamment en publiant deux livres de vulgarisation scientifique sur la recherche sur le cancer. Notre jury des prix ne doutait pas qu’il était un digne gagnant du prix pour l’ensemble de ses réalisations.

« J’ai été très heureux de recevoir ce prix. Mon cher ami et collègue Chris Marshall, qui a reçu ce prix il y a quelques années, l’a appelé le « Old Geezer’s Award ». Ce vieux bonhomme a l’intention de continuer aussi longtemps que je serai passionné par la science et qu’il y aura encore des affaires inachevées.

Reconnaître les futurs dirigeants

L’avenir de la recherche sur le cancer au Royaume-Uni repose sur la créativité, le talent et la pensée originale de la prochaine génération de chercheurs. Notre Future Leaders Prize récompense les meilleurs chercheurs en début de carrière. En 2015, nous avons reçu plus de nominations que jamais et la compétition a été féroce, ce qui signifie que, pour la première fois, nous avons décerné trois prix.

Dr Chris Bakal, de l’Institute of Cancer Research de Londres, est un biologiste cellulaire innovant qui propose de nouvelles approches pour l’investigation des problèmes fondamentaux de la recherche sur le cancer, tels que la prolifération cellulaire, la morphogenèse et la migration. Ses réalisations incluent la mise au point de méthodes d’imagerie à haut débit pour l’évaluation de la forme des cellules et leur utilisation pour comprendre comment la forme des cellules est régulée et l’importance des formes modifiées des cellules dans le cancer.

Dr Jean Brognard, au CRUK Manchester Institute, est un biochimiste qui a fait plusieurs découvertes importantes concernant la signalisation cellulaire oncogène et suppressive de tumeur. Son groupe a récemment identifié les kinases de lignées mixtes (MLK) en tant que nouvelles kinases MEK, a démontré leur capacité à promouvoir la résistance aux inhibiteurs de RAF et collabore maintenant avec AstraZeneca pour développer de nouveaux inhibiteurs de MLK et identifier des biomarqueurs pertinents.

Dr Peter Van Loo, du Francis Crick Institute de Londres, est un génomique et biologiste computationnel qui a apporté d’importantes contributions à l’analyse des génomes du cancer. Il utilise des technologies de pointe et développe de nouvelles méthodes de calcul pour analyser l’architecture génomique sous-clonale des tumeurs, produisant des informations sans précédent sur l’évolution des tumeurs.

Recherche translationnelle sur le cancer

Notre prix de recherche translationnelle sur le cancer est décerné à une équipe multidisciplinaire qui s’est unie dans la quête pour que les découvertes scientifiques profitent aux patients et au public, et ce faisant, a réalisé des percées extraordinaires.

En 2015, le prix a été décerné à l’équipe de l’Université de Birmingham et du CRUK Center for Drug Development (CDD), dirigée par le professeur Alan Rickinson, qui sont à l’origine du vaccin thérapeutique MVA EBNA1/LMP2 contre le virus d’Epstein-Barr (EBV) associé cancéreux.

L’EBV est un fardeau de santé mondial majeur, connu pour être associé à plus de 200 000 cas de cancer dans le monde chaque année. Cependant, les cancers associés à l’EBV expriment des protéines virales, ce qui en fait une cible prometteuse pour les immunothérapies. L’équipe du vaccin EBV a conçu un candidat vaccin thérapeutique contre le cancer qui a montré une activité clinique dans les essais de phase précoce.

Engagement de recherche

Communiquer des recherches complexes à un public profane peut être un grand défi, mais il est vital que nous surmontions afin que le public et nos partisans comprennent l’impact de leurs dons et soient inspirés à continuer à collecter des fonds pour notre recherche vitale. L’engagement et l’ingéniosité de notre communauté de recherche pour trouver des moyens créatifs de donner vie à l’impact de notre recherche est étonnant, et en 2015, nous avons lancé trois nouveaux prix pour célébrer nos communicateurs scientifiques les plus inspirants.

Le Prix ​​Inspirer le leadership dans l’engagement en recherche honore quelqu’un qui fait preuve d’un engagement important envers l’engagement du public envers la science et qui a intégré une culture d’engagement du public au sein de son institution ou de son groupe de recherche. En 2015, ce prix a été décerné à Jacques Jacques du CRUK Southampton Centre. Edd a captivé l’imagination de personnes de tous horizons, en prenant des concepts complexes et en les rendant accessibles, qu’il s’agisse d’explorer des cellules à l’aide de microscopes faits maison ou de parler d’immunothérapie du cancer tout en tirant sur des cibles avec des lasers.

Le Prix ​​Étoile montante de l’engagement en recherche reconnaît une personne qui démontre son engagement à stimuler l’enthousiasme et l’intérêt pour la recherche sur le cancer auprès du grand public. En 2015, ce prix a été décerné à Andrew Holding au CRUK Cambridge Institute pour son approche créative de l’engagement dans la recherche dans un large éventail d’activités, notamment la radio, le podcasting et les visites d’écoles. Andrew a le don d’encourager d’autres scientifiques à utiliser l’humour pour communiquer leurs recherches, et son enthousiasme a motivé de nombreux chercheurs de l’Institut à s’impliquer dans la recherche.

Le Prix ​​Communication et Ambassadeur de Marque reconnaît un communicateur inspirant de la recherche CRUK auprès du public par le biais d’un travail médiatique. En 2015, il a été présenté à Vicky Forster du Northern Institute for Cancer Research de l’Université de Newcastle pour avoir partagé son parcours personnel avec un large public. Vicky s’appuie sur son expérience du cancer pour amener ses recherches dans le domaine public, comblant le fossé entre les patients et la science de laboratoire.

Produire des événements et des activités de communication scientifique qui captivent un public non spécialisé tout en maintenant l’intégrité de la recherche sous-jacente est une véritable compétence, et nous sommes fiers d’avoir autant de communicateurs accomplis et inspirants au sein de notre communauté. Nous avons été ravis de la réponse à nos premiers prix d’engagement en recherche : le volume et la qualité de l’engagement démontrés par tous les candidats étaient inspirants.

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Nos prix annuels de recherche

Cette histoire fait partie de Recherche pionnière : notre publication annuelle de recherche pour 2015/16.