Reconnaître le rôle essentiel des infirmières de recherche clinique

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Hier soir, Rosie Lomas et l’équipe des essais de phase précoce des hôpitaux universitaires d’Oxford ont remporté le « Excellence in Cancer Research Nursing Award » aux Nursing Awards annuels du Royal College of Nursing – le seul prix au Royaume-Uni à récompenser les infirmières de recherche travaillant sur des essais sur le cancer et études. Rosie et les autres infirmières présélectionnées nous parlent de leur travail et du rôle vital qu’elles jouent dans la réalisation d’essais cliniques.

Une grande partie du succès de la recherche clinique réside dans la relation entre les patients participants et les infirmières de recherche clinique qui s’occupent d’eux pendant leur parcours de traitement. Et pourtant, leur rôle est souvent méconnu.

Les infirmières en recherche clinique sont au cœur de la recherche vitale, aidant les patients à accéder aux fruits des découvertes scientifiques, repérant les opportunités de changement et d’innovation et, en fin de compte, améliorant les soins et les résultats des personnes touchées par le cancer.

Nous avons parlé à Rosie et aux finalistes du Prix d’excellence en soins infirmiers en recherche sur le cancer de leur travail.

Lauréate 2021 du prix d’excellence en soins infirmiers en recherche sur le cancer RCN Nursing Award – Rosie Lomas et l’équipe clinique de phase précoce

Rosie est infirmière de recherche à l’unité des essais cliniques de phase précoce, au centre et au centre d’hématologie du Churchill Hospital, qui fait partie du Oxford University Hospitals NHS Foundation Trust.

Rosie et l’équipe ont développé et introduit une évaluation du bien-être mental pour les patients de l’unité d’essais cliniques de phase précoce à Oxford.

Lorsque j’ai aidé à démarrer ce projet, j’ai fait quelques lectures sur les soins palliatifs pour les patients des essais de phase précoce et j’ai découvert qu’il y avait très peu de littérature disponible, encore moins du point de vue d’une infirmière. C’est un domaine qui n’a pas été entièrement exploré; ceux qui participent aux essais de phase précoce subissent un fardeau de symptômes plus grave que les autres patients atteints de cancer, et il est donc essentiel que toutes les formes de soutien soient facilement accessibles.

Nous effectuons maintenant une évaluation approfondie et holistique au stade du dépistage, ce qui nous donne une base de référence claire et, plus important encore, aide à établir une relation ouverte et solidaire entre les infirmières et les patients. Nous voulons que nos patients sachent qu’ils peuvent nous parler de leurs peurs, de leurs inquiétudes ou de leurs problèmes et que nous avons des options pour eux – ils ne sont pas seulement un « cobaye » pour le traitement.

À l’avenir, j’aimerais contribuer à l’élaboration d’une voie ou d’une politique qui pourrait être utilisée plus largement au sein du réseau de la phase précoce – et une partie de cela consiste à mieux comprendre comment d’autres sites gèrent le soutien aux soins palliatifs. Nous avons vu qu’avec l’introduction et le soutien plus précoces des soins palliatifs, les symptômes de nos patients sont traités plus efficacement – et il existe des preuves suggérant que cela pourrait aider à l’observance du traitement, ce qui pourrait permettre aux patients de rester plus longtemps dans l’essai.

De plus, nos infirmières de recherche sont convaincues qu’elles bénéficient du soutien de l’ensemble de l’équipe pour les aider à soulager les symptômes, ce qui contribue à son tour à susciter des conversations difficiles. Dans l’ensemble, je pense que cela améliore vraiment notre traitement des patients dans l’unité d’essais cliniques de phase précoce à Oxford et pourrait être adapté à d’autres sites.

Hautement recommandé – Irene Debiram-Beecham

Irene a dirigé la mise en œuvre clinique rapide du test Cytosponge.

Irene est infirmière de recherche principale au CRUK Cambridge Centre.

Au plus fort de COVID-19, les patients n’étaient pas vus pour une gastroscopie de routine et il y avait donc un arriéré assez important de patients présentant des symptômes de reflux ne recevant aucune enquête endoscopique.

La mise en œuvre rapide du test Cytosponge était un bon choix pour ce groupe de patients. Sa faible génération d’aérosols combinée au fait qu’elle ne nécessite qu’une seule personne pour effectuer la procédure (par rapport à l’endoscopie) signifiait qu’elle pouvait être effectuée dans une salle de consultation externe avec une bonne ventilation. Comme la plupart des salles d’endoscopie avaient réduit le nombre d’interventions effectuées, cela signifiait également que ces infirmières étaient disponibles pour acquérir une nouvelle compétence.

Dans le cadre de cette initiative, j’ai proposé un nouveau programme de formation solide pour les infirmières, les cliniciens et les professionnels de la santé à travers le Royaume-Uni. Ayant développé un système pour les certifier compétents pour effectuer la procédure, j’ai également fourni un service d’assistance 24 heures sur 24 à mes collègues s’ils avaient des questions.

En tant qu’infirmière de recherche, je suis fière de voir que quelque chose sur lequel je travaille depuis de nombreuses années est finalement devenue une pratique clinique. Le test Cytosponge va nous aider à améliorer le parcours des patients référés en gastroscopie, et nous souhaitons le rendre le plus accessible possible. Je travaille actuellement sur la livraison du test dans une unité mobile dans le cadre de l’essai DELTA et les patients semblent préférer cela car c’est plus pratique et moins intimidant que de venir à l’hôpital.

Nous devons apporter des essais aux patients, et nous pouvons constater que nous obtenons une meilleure acceptation si nous avons des centres sans rendez-vous ou des lieux stratégiquement placés où il est pratique pour les patients d’y assister. Cela pourrait également accroître l’intérêt pour la recherche et l’adoption rapide de nouvelles technologies. Nous devons tendre la main à différents groupes socio-économiques et ethniques pour les encourager et les éduquer sur l’importance de la recherche. Nous devons également tendre la main aux communautés rurales afin d’obtenir une meilleure participation de cette cohorte – les unités mobiles pourraient aider ici.

Dans l’ensemble, je pense que le rôle des infirmières évoluera et qu’elles joueront un plus grand rôle dans l’éducation à la santé et la gestion autonome des cliniques dans le cadre d’unités mobiles ou de centres sans rendez-vous. Les infirmières commencent à diriger et à façonner la recherche ainsi qu’à la faciliter.

Tracey Camburn, Lucy Willsher et l’équipe de recherche en oncologie de l’hôpital Broomfield

Tracey est infirmière de recherche principale et Lucy (photo) est infirmière de recherche en oncologie à l’hôpital Broomfield, qui fait partie du Mid and South Essex NHS Foundation Trust.

L’équipe a pris en charge la livraison d’un essai de recherche sur la chimiothérapie pour les patients diagnostiqués avec un mésothéliome après sa suspension en raison de la pandémie.

La poursuite de cet essai a permis aux patients atteints de mésothéliome de recevoir un traitement auquel ils n’auraient autrement pas eu accès pendant la pandémie.

Il y avait plusieurs défis, y compris la nécessité de déplacer le service afin que le traitement puisse être administré d’une manière sécurisée COVID. Mais nous avons réussi à recruter le même nombre de patients en un an qui seraient normalement recrutés sur une période de trois ans. Nous avons tellement appris en nous adaptant à différents environnements cliniques et en veillant à ce que les patients immunodéprimés soient protégés.

La détection précoce du mésothéliome a été difficile car certains des symptômes sont similaires à ceux du virus COVID-19. La sensibilisation au mésothéliome, la poursuite de l’éducation et de la formation et le dépistage pourraient potentiellement aider les gens à reconnaître les symptômes plus tôt. Le rôle d’infirmière de recherche est souvent une question d’éducation et notre équipe passe plus de temps à mettre à jour et à éduquer nos collègues sur la recherche que nous menons.

Nous avons également été impliqués dans l’essai SYMPLIFY qui évalue le test sanguin de détection multi-cancer Galleri, un changement potentiel pour le diagnostic du cancer. Nous sommes devenus le plus grand recruteur pour cet essai au Royaume-Uni grâce à une approche coordonnée.

Evelyn Dolan et l’équipe de recherche en soins infirmiers du Christie

Evelyn est infirmière de recherche principale CRUK et infirmière de recherche principale au Christie NHS Foundation Trust.

L’équipe a assuré l’accès continu des patients à plusieurs essais complexes sur le cancer pendant la pandémie.

Bien que la décision difficile ait été prise de suspendre tout recrutement d’essais au début de la pandémie, nos infirmières de recherche ont joué un rôle déterminant dans la réouverture des essais sur le cancer dans un laps de temps très court.

Grâce au travail acharné de toute l’équipe, toutes les études de recrutement ont été de nouveau opérationnelles en avril 2020 et cela signifiait tout pour ces patients. Les efforts de l’équipe pour fournir un accès sûr à l’hôpital et un soutien essentiel aux patients ont été essentiels.

Parallèlement à la mise en place et à la réalisation d’études COVID-19, nous avons également amélioré l’accès à l’impact physiologique national de l’étude COVID-19 et soutenu un autre hôpital local avec sa recherche sur le vaccin COVID-19. Nous avons également travaillé dur pour réaliser des essais innovants sur les médicaments de thérapie innovante (ATMP), l’équipe de thérapie immunitaire et cellulaire avancée recrutant et traitant le premier patient d’Europe pour une étude CAR-T particulièrement complexe.

Je suis si fière d’être infirmière de recherche et fière de travailler au Christie avec un groupe aussi incroyable d’infirmières de recherche et de praticiens. La pandémie a mis en évidence l’importance de la recherche et mis le rôle de la main-d’œuvre de recherche au premier plan. Chaque infirmière de recherche travaille sans relâche au sein de son équipe, dans l’ensemble de l’organisation et en tant qu’individu, car nous sommes tous passionnés par le fait que nos patients ont toutes les chances possibles d’accéder à des essais de recherche de classe mondiale.

Biruk Asfaw et l’équipe de recherche en hématologie du Queen Elizabeth Hospital Birmingham

Biruk est infirmière de recherche principale à l’hôpital Queen Elizabeth de Birmingham

L’équipe a créé un plan pour des essais d’exploitation efficaces et sûrs face aux futures restrictions.

Après avoir introduit un certain nombre de nouvelles initiatives, notamment la livraison à domicile de médicaments d’essai, la consultation à distance et la vérification des données de source à distance, notre équipe est devenue plus efficace.

Pendant la pandémie, nous avons pris des mesures rapides et ouvert des essais où la fréquentation des hôpitaux pouvait être réduite, qui étaient dans l’intérêt des patients et, dans la mesure du possible, n’exerçaient pas davantage de pression sur le personnel et les services.

L’un de ces essais était un essai de thérapie cellulaire CAR T fournissant un nouveau traitement potentiellement salvateur qui n’était pas encore disponible sur le NHS. Il y a eu de nombreux défis à surmonter en cours de route, mais la confiance témoignée par nos patients a été autre chose. Ce sont des patients qui ont été diagnostiqués et qui ont épuisé toutes les voies de traitement. Nous avons eu le privilège de pouvoir les réconforter et de leur offrir la possibilité de participer à un essai malgré le fait qu’il n’apporte peut-être aucun avantage direct.

Des patients ont déclaré que nous leur avons permis de passer Noël avec leur famille et que nous nous sommes occupés d’eux lorsque leur vie a été bouleversée. Nous pensons simplement que nous faisons notre travail quotidien au mieux de nos capacités, mais il n’y a rien de plus satisfaisant que d’entendre des commentaires comme celui-ci de la part des patients et de leurs familles.