Recherche de détection précoce primée

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Frais de son Don Listwin Remise du prix à la conférence sur la détection précoce du cancer, nous avons discuté avec la professeure Rebecca Fitzgerald du pouvoir de la collaboration, de la prise de risques et de l’essor de la détection précoce en tant que sujet brûlant pour les chercheurs…

Alors que la recherche sur la détection précoce a permis des avancées incroyables, il reste encore un long chemin à parcourir pour exclure un diagnostic tardif du cancer… quels domaines de recherche vous encouragent le plus ?

La chose la plus encourageante est que la détection précoce est désormais un sujet brûlant. De nombreux chercheurs s’attaquent à ce qui a été un domaine négligé pendant de nombreuses années. Avec de nombreux chercheurs talentueux soutenus par des investissements d’agences de financement et de l’industrie, nous sommes susceptibles de progresser.

Je ne pense pas qu’il y ait une seule chose qui réglera le diagnostic tardif du cancer – ce sera une combinaison d’avancées. Le fait qu’il existe maintenant des outils beaucoup plus sensibles signifie que nous avons beaucoup plus de pouvoir pour détecter les changements cancéreux précoces. De plus, nous nous dirigeons vers une approche plus personnalisée afin que ce ne soit pas une taille unique pour le dépistage. Le public est également de plus en plus disposé à se manifester et à se faire examiner avant d’avoir des symptômes pour rester en bonne santé.

Le domaine de la détection précoce englobe une grande variété d’approches et d’expertises de recherche. Dans quelle mesure est-il important de mettre en place les bonnes collaborations pour un projet donné ?

La collaboration est la clé. Non seulement pour le succès dans ce domaine, mais c’est aussi incroyablement gratifiant et rend la recherche amusante. J’ai forgé et compté sur des collaborations avec la santé publique et les soins primaires, l’ingénierie (science des matériaux et génie chimique), les pathologistes, les listes d’essais cliniques et les statisticiens, les groupes de patients, les cliniciens, les décideurs, les partenaires industriels et les investisseurs.

De toute évidence, les technologies de pointe continueront d’avoir un rôle important à jouer dans la détection précoce – mais il est intéressant de noter que, malgré son efficacité incroyable, la cytoéponge sur laquelle vous avez beaucoup travaillé est en fait une solution assez basse fidélité. Selon vous, quels sont les facteurs clés du succès des technologies de détection précoce ?

La détection précoce doit être déployée au niveau de la population. Les tests doivent être accessibles et acceptables pour les patients et abordables pour le système de santé. Une fois que vous avez identifié le cancer précoce, vous pouvez utiliser les solutions de haute technologie pour déterminer exactement à quel point il est avancé et le traiter, etc.

Pourquoi est-il important pour le terrain d’avoir une « feuille de route » pour une détection précoce ?

Il est utile d’avoir un guide pour aider à rationaliser le processus et à partager les leçons apprises. Il ne sert à rien de répéter les erreurs et d’apprendre à la dure. Cependant, toute feuille de route ne sera qu’un guide et il est également important d’avoir des conseils sur mesure. J’ai aidé à développer un guichet unique pour les chercheurs développant de nouveaux dispositifs et des thérapies avancées à Cambridge afin que nous puissions les guider dans les étapes nécessaires pour combler le fossé entre la recherche préclinique et les essais cliniques. Dans ce cadre, il est également important de dire adieu aux idées qui ont peu de chances de se concrétiser.

GRAIL est entré dans la phase d’essai, ce qui est très excitant, mais est-il trop ambitieux d’espérer une approche à test unique pour dépister tous les cancers majeurs ?

Je pense qu’un aspect de ceci est la question délicate de savoir qui tester pour quels cancers ? Devrions-nous adapter ce que nous testons en fonction du risque d’une personne ? Et ce concept pourrait-il être intégré à un test sanguin de sorte que même s’il peut tester 50 cancers, vous ne testez que pour un panel pertinent ?

Une approche sur mesure pourrait aider à réduire les faux positifs ou à identifier les lésions qui pourraient ne jamais causer de problème au cours de la vie d’une personne. Un autre aspect est que certains cancers seront plus difficiles à détecter que d’autres, et de plus certains seront difficiles à traiter sans morbidité (voire mortalité) importante. Par conséquent, cela soulève la question de savoir si l’on souhaiterait savoir que vous avez un pré-cancer dans un organe difficile à traiter si les inconvénients d’intervenir pourraient être pires que les avantages.

Faire en sorte qu’une idée issue de la recherche exploratoire ait réellement un impact est vital – comment l’état d’esprit des chercheurs peut-il changer pour faire du travail translationnel une priorité ?

Je suis tout à fait d’accord pour dire que la mise en œuvre clinique est vitale pour avoir un impact. Toutes les idées ne fonctionneront pas et ce n’est pas grave – nous devrions essayer des choses à haut risque qui semblent folles, sinon nous ne provoquerons pas le changement radical dont nous avons besoin. Mais quand quelque chose est prometteur, nous devons tout mettre en œuvre et le suivre, cela demande de la persévérance et de l’endurance. Cela peut prendre toute une vie et même si votre technologie particulière n’y parvient pas, elle aura stimulé d’autres avancées en cours de route. C’est ainsi que le domaine évoluera.

Le prix Don Listwin récompense une contribution soutenue ou une réalisation singulière dans le domaine de la détection précoce du cancer. Le prix, créé en 2019, est nommé en l’honneur de Don Listwin, fondateur et président de la Canary Foundation.

Rebecca, est reconnue internationalement pour ses recherches exceptionnelles sur la prévention et la détection des cancers de l’œsophage. Le prix Don Listwin honore le travail qu’elle a accompli pour développer, établir et développer la recherche nécessaire pour détecter le cancer à un stade précoce.

Rebecca est connue pour le développement de la technologie Cytosponge, une éponge sur une ficelle que les patients peuvent avaler au lieu de subir une endoscopie. Le Cytosponge recueille des cellules de l’œsophage pour une utilisation dans un test qui peut signaler la présence de cellules TFF3-positives indiquant l’œsophage de Barrett, un précurseur du cancer de l’œsophage.

Découvrez pourquoi Rebecca a reçu le prix de cette année.

Rebecca est professeure de prévention du cancer et directrice par intérim à la MRC Cancer Unit de l’Université de Cambridge. Elle dirige le programme de détection précoce du CRUK Cambridge Center, qui fait partie de l’Alliance internationale pour la détection précoce (ACED) et pratique la médecine en tant qu’hon. Consultant en gastroentérologie et oncologie à l’Hôpital Addenbrooke.

L’objectif de son groupe de recherche est d’étudier les étapes de la transformation maligne dans l’œsophage et l’estomac et d’utiliser cette information pour améliorer les stratégies de détection précoce clinique.

En 2013, elle a été élue membre de l’Académie des sciences médicales et en 2021, membre de l’EMBO. Rebecca s’est engagée à enseigner et est membre des sciences médicales du Trinity College de Cambridge.