Quels sont les effets secondaires de l’anesthésie chez les patients âgés ?

Quels sont les effets secondaires de l’anesthésie chez les patients âgés ?

Vous avez peut-être entendu l’expression « l’âge n’est qu’un chiffre » et, même si cela peut être vrai, certains facteurs font de l’âge un élément important de vos antécédents médicaux. Aux États-Unis, tout patient de plus de 65 ans est considéré comme âgé, même s’il est en bonne santé.

En vieillissant, nos cellules ne se remettent pas d’une blessure aussi rapidement que lorsque nous étions plus jeunes. Avoir des comorbidités telles que l’hypertension artérielle, une maladie cardiaque ou des problèmes de mémoire peut également augmenter le risque de complications chez un patient lors d’un traitement contre le cancer ou d’une intervention chirurgicale.

Comment l’âge affecte les patients sous anesthésie

Les patients vivent plus longtemps aujourd’hui qu’au début de ma carrière, ce qui signifie qu’ils peuvent recevoir un traitement jusqu’à 80, 90 ou même 100 ans. Bien que le terme technique désignant ces patients soit « personnes âgées », nous considérons également leur bien-être physique par rapport au traitement qu’ils recevront.

Un patient actif à 70 ans peut être globalement en meilleure santé qu’un patient dans la cinquantaine ou la soixantaine, par exemple. Nous examinons la fragilité d’un patient et s’il souffre d’autres problèmes pouvant affecter sa santé globale.

Chaque patient est différent, c’est pourquoi nous travaillons pour créer un plan personnalisé qui lui offrira les meilleurs résultats. Nous évaluons chaque patient avant le traitement pour avoir une idée de son aptitude à une certaine procédure, et nous adaptons notre approche pour garantir les options de traitement les plus efficaces, même pour les patients les plus fragiles.

Nous proposons une gamme de services, de l’anesthésie locale, où une seule zone du corps est engourdie pour limiter ou prévenir la douleur, à l’anesthésie générale, lorsqu’un patient reçoit des médicaments pour le rendre inconscient afin qu’il puisse supporter des procédures plus longues comme une intervention chirurgicale.

Lorsque les patients subissent une anesthésie générale, nous respirons pour eux via un tube respiratoire – un processus appelé intubation – tout en surveillant leurs signes vitaux. Les effets de l’anesthésie et de la chirurgie elle-même peuvent être très stressants pour le corps. Les patients âgés respirent souvent moins profondément que les patients plus jeunes. L’équipe d’anesthésiologie doit donc en tenir compte lors de l’intubation des patients. Les poumons et les poitrines des personnes âgées sont également souvent plus lourdes que celles des plus jeunes. Nous mesurons donc constamment notre approche pour qu’elle corresponde aux schémas respiratoires naturels du patient.

La confusion est fréquente après l’anesthésie

L’un des effets secondaires les plus courants chez les patients subissant
l’anesthésie est une confusion après le réveil des anesthésiques. Cela peut être
particulièrement troublant pour les patients qui souffrent déjà de déclin cognitif, de démence ou de problèmes de mémoire.

Les patients peuvent souffrir de délire à tout moment entre les premières heures ou même jusqu’à cinq jours après le traitement.

Chez Innovation Cancer, nous dépistons la fonction cognitive de tous nos patients âgés avant qu’ils ne reçoivent une anesthésie afin que nous puissions avoir une bonne compréhension de base de leurs besoins avant, pendant et après le traitement. Les soignants peuvent également nous faire savoir si un patient éprouve des problèmes de mémoire avant le traitement.

Garder à l’esprit d’autres problèmes de santé

Au moment où les patients atteignent un âge avancé, il est normal qu’ils souffrent de certaines conditions sous-jacentes comme l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques ou le diabète. En tant qu’anesthésiologistes, nous devons connaître vos antécédents médicaux complets, ainsi que les médicaments que vous prenez, afin de vous aider à faire les meilleurs choix pour vos soins.

Ce sont toutes des conditions dont votre équipe soignante doit être informée avant que votre proche ne subisse une anesthésie afin que nous puissions ajuster les médicaments en conséquence afin d’éviter tout effet secondaire négatif.

Les patients peuvent subir des changements de tension artérielle au cours d’une procédure, que nous surveillons tout au long pour nous assurer qu’ils n’atteignent pas des niveaux dangereux.

On peut en dire autant du diabète. Si nous remarquons des changements spectaculaires dans le taux de sucre dans le sang, nous pouvons les ajuster pour maintenir la sécurité du patient pendant une procédure.

Même si nous sommes aussi doux que possible, l’intubation de patients sous anesthésie générale peut provoquer un certain inconfort ou des douleurs dans la gorge. Cela est particulièrement vrai pour les patients atteints d’un cancer de la tête et du cou ou ayant des antécédents de radiothérapie à la tête et au cou.

Plus nous vieillissons, plus la récupération peut prendre du temps, c’est pourquoi nous essayons de préparer les patients à l’avance.

Revenir à la vie après une anesthésie

Les patients âgés portent souvent des lunettes ou utilisent des appareils auditifs pour les aider dans leurs activités quotidiennes. Nous veillons à avoir ces articles à proximité lorsqu’un patient se réveille de l’anesthésie pour l’aider à se sentir aussi à l’aise et en sécurité que possible.

Pour les patients souffrant de maladies neurologiques comme la maladie de Parkinson, la démence ou la maladie d’Alzheimer, ou ayant des antécédents d’accident vasculaire cérébral, nous préparons leur équipe soignante et les membres de leur famille à les garder calmes et posés après l’anesthésie. Notre cerveau ne comprend pas nécessairement que nous avons été soumis, donc notre cycle sommeil/éveil peut être affecté lorsque nous nous réveillons.

Nous essayons de garder les horloges visibles et de laisser les stores ouverts pendant la journée et fermés la nuit pour aider les patients à s’orienter vers l’heure et le lieu.

Les équipes soignantes doivent également veiller à remettre les appareils auditifs et les lunettes dès que l’état du patient le permet.

Les patients qui ont besoin d’aide avec une marchette ou un fauteuil roulant doivent également les garder à proximité pour les aider à se rétablir.

La préadaptation et les efforts de rétablissement améliorés peuvent aider

Il y a des choses que les patients peuvent faire avant et après le traitement pour les aider à obtenir le meilleur résultat possible. Il n’est jamais trop tard pour faire des choix sains, surtout lorsqu’il s’agit d’avoir une alimentation équilibrée, de rester bien hydraté et de pratiquer une activité physique fréquente. Marcher ne serait-ce que quelques minutes chaque jour peut contribuer à améliorer votre santé globale.

Les patients de Innovation Cancer peuvent demander l’aide de notre équipe de nutrition. Nous proposons également des programmes de pré-adaptation et de récupération améliorée après une intervention chirurgicale pour aider les patients à éviter les effets secondaires négatifs et à reprendre leurs activités normales le plus rapidement possible.

Demander un rendez-vous chez Innovation Cancer en ligne ou appelez le 1-877-632-6789.