Que sont les antioxydants et sont-ils bons pour nous ? (partie 2)

Vitamines

Il n’y a aucun avantage prouvé à prendre des antioxydants pendant le traitement du cancer

Hier, à la suite d’une décision de l’ASA sur les antioxydants dans le thé vert et d’un article de recherche américain suggérant que certains patients cancéreux en prenaient en grande quantité, nous avons examiné ce qu’étaient les antioxydants et comment ils se produisent dans notre corps.

Et nous avons montré que l’idée que « antioxydants = bons » est une énorme simplification.

Nous allons maintenant examiner les preuves selon lesquelles essayer d’augmenter les niveaux d’antioxydants dans notre alimentation est bon pour nous, en particulier pendant un traitement contre le cancer.

Mais d’abord, nous devons faire une distinction claire entre les antioxydants contenus dans les aliments que nous mangeons – les antioxydants « diététiques » – et les pilules antioxydantes telles que les pilules de vitamines, prises pour compléter notre alimentation.

Antioxydants dans nos aliments

Il y a eu des centaines, voire des milliers d’essais examinant comment les antioxydants dans notre alimentation quotidienne affectent notre santé – et beaucoup d’entre eux se sont concentrés sur la prévention du cancer.

Ce type de recherche se heurte à des obstacles importants. Premièrement, au cours d’une journée, nous mangeons tous un mélange extrêmement complexe de différents produits chimiques dans nos aliments, il est donc incroyablement difficile de déterminer les effets d’un produit en particulier.

Il y a aussi le problème que certains produits chimiques peuvent affecter la façon dont notre intestin en absorbe les autres. Ainsi, certains produits chimiques ne peuvent être efficaces que lorsqu’ils sont consommés avec (ou sans) d’autres.

Les meilleures preuves disponibles proviennent d’études « prospectives » à long terme qui suivent de nombreuses personnes sur de longues périodes, comme l’étude EPIC que nous aidons à financer.

Les résultats d’EPIC ont été mitigés. Il a été prouvé que certains cancers sont moins fréquents chez les personnes ayant une alimentation riche en fruits et légumes. Et lorsque l’équipe a effectué une analyse plus approfondie, elle a découvert qu’il existe un effet faible mais mesurable avec les aliments riches en certains antioxydants, à savoir la vitamine C et le lycopène, sur le risque de développer certains types de cancer.

Dans l’ensemble, il est raisonnable de dire qu’il est probable qu’un régime riche en aliments contenant certains antioxydants force protéger contre certains cancers sous certains circonstances dans le cadre de certains régimes. Mais également, s’il y avait un bénéfice net substantiel à gagner, ces essais l’auraient probablement repéré aussi – et ils ne l’ont pas fait.

Donc, si ces antioxydants ont un effet faible lorsqu’ils sont consommés dans nos aliments, que se passe-t-il si nous en prenons des quantités supplémentaires sous forme de pilules, pour essayer de renforcer leurs effets ?

Suppléments antioxydants

Contrairement aux antioxydants alimentaires, il est beaucoup plus facile d’étudier les personnes qui prennent des suppléments. Il est plus facile de mesurer la dose exacte qu’ils prennent et de faire des études contrôlées où les gens prennent soit un placebo soit un supplément.

Et sous l’impulsion des résultats initialement prometteurs du laboratoire (comme nous l’avons mentionné précédemment), il y a eu des centaines d’études de ce type – certaines montrant un effet positif, d’autres ne montrant aucun effet, et certaines montrant même qu’elles augmenter le risque de cancer.

En février de cette année, Ed a écrit sur le manque de preuves que les suppléments vitaminiques (dont beaucoup sont des antioxydants) protègent contre le cancer. L’article portait sur une vaste étude portant sur plus de 160 000 femmes, qui a conclu que les suppléments vitaminiques n’avaient aucun avantage positif sur la protection contre le cancer. Heureusement, il a également constaté qu’ils ne faisaient aucun mal non plus, comme l’ont suggéré d’autres études.

Cette étude a essentiellement confirmé les conclusions d’une « étude d’études » encore plus vaste et faisant plus autorité menée par la collaboration Cochrane en avril 2008, qui, comme l’a écrit Ed,

… a conclu que les suppléments de vitamines A, C et E, de bêta-carotène et de sélénium n’améliorent pas votre santé. Et les meilleurs essais ont montré que les suppléments de bêta-carotène, de vitamine A et de vitamine E pourraient éventuellement augmenter le risque de mourir de diverses maladies.

C’est la chose la plus proche que nous ayons jusqu’à présent d’une réponse définitive sur les suppléments antioxydants – leurs effets sur la prévention du cancer sont au mieux, relativement faibles. Et au pire, certains peuvent réellement faire du mal.

Étude de cas

L’histoire des antioxydants et de la prévention du cancer est en fait une excellente étude de cas sur le fonctionnement de la science. Il y a quelques décennies, des études en laboratoire et de petites études chez l’homme avaient conduit les scientifiques à croire que les antioxydants aideraient à prévenir le cancer.

Mais lorsqu’ils sont allés le confirmer dans des essais plus importants, il y a eu une déception à peu près généralisée lorsque ces études plus rigoureuses n’ont pas réussi à montrer le même effet. Cela met en évidence quelque chose que nous revenons maintes et maintes fois sur ce blog – il est périlleux de tirer des conclusions générales sur la capacité de prévention du cancer d’une substance à partir de petites études pilotes – la seule façon d’en être sûr est de mener à bien à long terme, bien- essais conçus.

Il semble donc que les suppléments vitaminiques ne soient pas tout ce qu’ils prétendent aider à prévenir le cancer – et ne semblent certainement pas justifier les affirmations de certains fournisseurs. Mais qu’en est-il de les prendre pendant le traitement contre le cancer lui-même ?

Les preuves sur les antioxydants et le traitement du cancer sont controversées

Vous pourriez supposer que la prise de suppléments antioxydants pendant le traitement du cancer pourrait être une bonne chose pour deux raisons. Premièrement, ils pourraient réduire les effets secondaires. Et deuxièmement, ils pourraient rendre le traitement plus efficace. Et il y a des preuves pour ces deux arguments.

Inversement, il est également possible que les antioxydants interfèrent en fait avec les traitements contre le cancer comme la chimiothérapie et la radiothérapie. Certains médicaments de chimiothérapie agissent en produisant des radicaux libres, et la radiothérapie repose également sur la libération de leur potentiel destructeur à l’intérieur des cellules cancéreuses.

Il est donc possible que la consommation de grandes quantités d’antioxydants réduise voire bloque ces traitements, et il existe des preuves de cela également.

Dans l’ensemble, encore une fois, les données à l’appui de l’un ou l’autre de ces arguments sont incohérentes. Pour chaque étude qui montre une chose, il y en a une autre qui montre le contraire, ou aucun effet. Il est difficile de savoir si les antioxydants aident ou nuisent, ou dans quelles circonstances. Et il est probable que les gens réagissent différemment, tout comme avec le traitement lui-même.

Il a également été suggéré que la façon dont les antioxydants sont physiquement absorbés détermine leur effet – comme Alison l’a écrit en août dernier. Et il y a une excellente séance de questions-réponses sur le sujet sur notre site Web d’information pour les patients, CancerHelp UK (qui est sur le point d’être radicalement remanié).

Certains patients atteints de cancer prennent de fortes doses d’antioxydants

Donc, étant donné que tout cela est une zone grise, il était inquiétant de lire des recherches (mentionnées ci-dessus et joliment déconstruites par le BMJ sur le site Web du Guardian) qui ont révélé que 60% des 700 survivants du cancer basés à New York ont ​​déclaré qu’ils pris des suppléments d’antioxydants pendant leur traitement contre le cancer du sein.

En fait, environ 70 pour cent de ceux qui ont déclaré en avoir pris ont déclaré en avoir pris de nombreux types différents, à des doses très élevées.

L’étude a ses faiblesses – elle a seulement demandé aux gens de se souvenir de ce qu’ils avaient fait quelques années auparavant, et elle n’a examiné que des femmes relativement aisées dans un quartier de New York, il n’est donc pas clair que ces chiffres soient largement applicables. Néanmoins, il dresse un tableau inquiétant.

Aucune preuve de préjudice ?

Les auteurs de cette étude sont clairs sur le fait qu’ils ne disent pas que les antioxydants sont nécessairement mauvais. Ils font simplement remarquer que notre société a un tendance à avaler des aliments car ils contiennent des antioxydants, sans tenir compte du manque de preuves qu’ils sont réellement bons pour nous.

Et bien que ces preuves soient loin d’être claires, il y a suffisamment de raisons de penser que, chez certaines personnes, les antioxydants qu’elles prennent peuvent interférer avec leur traitement. En effet, pour en revenir au thé vert, une étude récente chez l’animal a suggéré que le bortézomib, un médicament anticancéreux, était rendu inefficace par une substance trouvée dans le thé vert.

Donc, jusqu’à ce que les choses soient plus claires et que nous obtenions les résultats d’essais de plus haute qualité, nous sommes d’accord avec la position adoptée par le Royal College of Radiologists : évitez de prendre des suppléments non testés pendant le traitement du cancer et, surtout, discutez de tout ce que vous prenez. avec votre médecin.

Au mieux, il y a probablement de meilleures choses pour lesquelles dépenser votre argent. Au pire, vous pourriez vous faire plus de mal que de bien.

Henri


Référence:

Greenlee, H., Gammon, M., Abrahamson, P., Gaudet, M., Terry, M., Hershman, D., Desai, M., Teitelbaum, S., Neugut, A., & Jacobson, J. (2009). Prévalence et prédicteurs de l’utilisation de suppléments antioxydants pendant le traitement du cancer du sein Cancer DOI : 10.1002/cncr.24378