Quand les effets secondaires sont une bonne chose

Certaines pilules

Il est généralement admis dans les cercles médicaux qu’il n’existe pas de médicament anticancéreux sans effets secondaires – du moins, pas un médicament qui fonctionne réellement. Si un traitement a un effet sur un processus biologique qui a mal tourné, il affectera également les cellules saines du corps, provoquant des effets secondaires.

C’est certainement le cas avec les traitements anticancéreux actuels, et les effets secondaires peuvent être exténuants. Mais maintenant, nos scientifiques ont découvert que – du moins dans le cas du cancer du sein – les effets secondaires peuvent parfois avoir un côté positif.

Oestrogène et cancer du sein
Une grande partie des cancers du sein est alimentée par l’œstrogène, une hormone sexuelle féminine. Depuis plusieurs années, les médecins utilisent des médicaments très efficaces qui bloquent la production d’œstrogènes (comme l’anastrozole) ou sa capacité à agir sur les tumeurs (comme le tamoxifène). Ces médicaments ont contribué de manière significative aux taux de survie impressionnants que nous observons aujourd’hui pour le cancer du sein.

Mais l’œstrogène joue également une foule d’autres rôles dans le fonctionnement normal du corps d’une femme, de sorte que le blocage de sa production ou de son activité peut provoquer des effets secondaires. Ceux-ci incluent les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes et les douleurs articulaires.

Aujourd’hui, des chercheurs dirigés par le professeur Jack Cuzick de Cancer Research UK ont découvert que ces effets secondaires sont en fait un bon signe que le traitement fonctionne.

« On a rien ans rien »
Les scientifiques ont analysé les données d’un essai appelé ATAC, qui comparait le tamoxifène à l’anastrozole chez les femmes ménopausées atteintes d’un cancer du sein. L’étude a montré que bien que les deux médicaments puissent traiter efficacement la maladie, le cancer était environ 25 % moins susceptible de réapparaître chez ceux qui avaient pris de l’anastrozole.

Dans cette nouvelle recherche, publiée dans la revue Lancet Oncology, les scientifiques ont examiné environ 2 000 femmes prenant chaque médicament et ont noté celles qui avaient des bouffées de chaleur ou des douleurs articulaires dans les trois mois suivant le début de l’essai.

Ils ont découvert que les femmes souffrant de bouffées de chaleur étaient 16% moins susceptibles d’avoir une récidive. Les personnes souffrant de douleurs articulaires étaient 40 % moins susceptibles de voir le cancer réapparaître, tandis que les taux de récidive les plus faibles ont été observés chez les femmes présentant les deux effets secondaires.

Qu’est-ce que cela signifie?
Pour commencer, cela montre que les effets secondaires peuvent être une bonne indication que le traitement fonctionne – du moins dans cette situation. Et que les femmes qui en souffrent devraient être encouragées à suivre le traitement plutôt que d’arrêter les médicaments. Mais il y a quelques autres choses à garder à l’esprit.

Premièrement, ce constat ne fait pas montrent que les femmes qui ne ressentent pas d’effets secondaires ne tireront aucun bénéfice de leur traitement.

Moins de la moitié des patients de l’essai ATAC ont eu des bouffées de chaleur avec l’un ou l’autre des médicaments, tandis qu’entre 20 et 30 pour cent avaient des douleurs articulaires. Mais les deux médicaments sont très efficaces chez la majorité des patients – le cancer n’est réapparu que chez 12% des femmes sous anastrozole et 16% sous tamoxifène.

Cela nous dit donc que si vous ne pas des effets secondaires du traitement, vos chances d’éviter une récidive sont très bonnes. Mais si tu faire les avoir, vos chances sont encore meilleures.

Il est également important de souligner que les effets secondaires ressentis par les femmes étaient relativement légers, voire désagréables. Si une femme présente des effets secondaires très graves à la suite d’un traitement contre le cancer du sein, son médecin peut alors lui faire passer un traitement différent.

Enfin, la recherche soulève la question de savoir pourquoi certaines femmes ont des effets secondaires (et pourquoi cela est lié à leur résultat) et pourquoi d’autres n’en ont pas. La réponse est susceptible de se résumer à des différences génétiques.

Nous progressons déjà dans la compréhension des « signatures » génétiques des tumeurs et de leur lien avec la survie (par exemple, cet article). Cette nouvelle recherche nous dit qu’étudier comment les effets secondaires sont liés à la constitution génétique d’une personne permettra également de faire la lumière sur l’efficacité du traitement. Cela signifie plus de travail pour nos scientifiques, mais de grands avantages pour les personnes atteintes de cancer.

Kat