Présentations d’urgence : de quoi s’agit-il et que signifient-elles pour la survie au cancer ?

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La survie au cancer est une mesure clé de l’efficacité des systèmes de santé. Au Royaume-Uni, le fait que les gens aient moins de chances de survivre à leur cancer que les habitants d’autres pays similaires a été un important moteur de réforme et d’investissement dans les soins de santé.

Les différences internationales dans la probabilité que les gens survivent au cancer peuvent être le résultat de divers facteurs, du diagnostic à un stade avancé aux patients ne bénéficiant pas du traitement le plus efficace.

En ce qui concerne la façon dont les cancers sont diagnostiqués, il existe différentes façons, ou voies, par lesquelles cela peut se produire.

Des recherches antérieures ont montré qu’une grande proportion de patients atteints de cancer sont diagnostiqués par voie d’urgence, et ces patients sont plus susceptibles d’avoir une faible survie, même si l’on tient compte du fait qu’ils sont également plus susceptibles d’être diagnostiqués à un stade tardif. Les personnes diagnostiquées par cette voie ont tendance à être plus âgées, plus défavorisées ou à souffrir de cancers présentant des symptômes non spécifiques.

Les patients atteints d’un cancer diagnostiqué par d’autres voies plus « gérées », comme le dépistage du cancer, sont plus susceptibles d’avoir une maladie à un stade précoce et une survie plus élevée.

«Les cancers diagnostiqués par les voies d’urgence sont souvent plus avancés que ceux détectés après référence à un médecin généraliste ou par dépistage. Cela peut affecter les chances d’une personne de survivre au cancer et affecter le type de traitement qui lui est proposé », explique le Dr John Butler, responsable clinique pour le Partenariat international pour l’analyse comparative du cancer (ICBP).

L’ICBP, qui est hébergé par Cancer Research UK, rapporte des variations internationales de la survie au cancer depuis plus de 10 ans, ce qui nous donne un aperçu de comment le Royaume-Uni se compare au niveau international. Le partenariat explore également, de manière unique, les facteurs qui entraînent des différences dans la survie au cancer, afin de pouvoir identifier les changements de politique et de pratique qui pourraient avoir un impact sur les patients.

Pour la première fois, une nouvelle étude de l’ICBP, publié dans Le Lancet Oncologie, a rapporté des différences internationales dans les proportions de présentations d’urgence du cancer, et relie cela aux différences dans la survie au cancer.

Un état d’urgence

L’étude a examiné plus de 800 000 cas de cancer diagnostiqués entre 2012 et 2017. Les types de cancer inclus étaient les cancers de l’œsophage, de l’estomac, du côlon, du rectum, du foie, du pancréas, du poumon et de l’ovaire.

Il a révélé que plus de cancers sont diagnostiqués par des voies d’urgence au Royaume-Uni que dans des pays comparables à revenu élevé comme l’Australie et le Canada.. La proportion de présentations d’urgence pour tous les sites variait de 24 % dans l’État australien de Victoria à 42,5 % en Nouvelle-Zélande, ce qui indique qu’il s’agit d’un problème mondial.

L’Écosse et le Pays de Galles avaient certains des taux les plus élevés de diagnostic après une présentation d’urgence à 38,5 % et 37,4 % respectivement, mais l’Angleterre n’était pas loin derrière avec 37 %. Taux en Irlande du Nord autour de 27,9%, mais ceux-ci ont été mesurés en utilisant une définition différente. Et c’est là que ça se complique.

Les présentations d’urgence ont été définies de deux manières différentes, et la définition utilisée variait entre les nations britanniques. L’Écosse et le Pays de Galles ont utilisé une définition « large » – hospitalisation d’urgence dans les 30 jours précédant la date du diagnostic du cancer.

D’autre part, l’Irlande du Nord a utilisé une définition «étroite» – exigeant en outre que les hospitalisations d’urgence se produisent sans qu’il y ait eu d’admission non urgente intermédiaire. L’Angleterre a été mesurée en utilisant les deux définitions.

Les chercheurs rapportent que l’utilisation d’une définition large augmente le niveau de présentations d’urgence pour tous les sites jusqu’à 6 %, de sorte que les comparaisons entre les pays utilisant des définitions différentes ne comparent pas des pommes avec des pommes.

Mais pour en revenir à l’étude dans son intégralité, lorsque les chercheurs ont examiné les données sur les présentations d’urgence parallèlement aux données sur la survie au cancer, ils ont constaté que les pays avec des niveaux de présentation d’urgence plus élevés avaient également une survie plus faible. Pour chaque augmentation de 10 % des présentations aux urgences dans les pays analysés, il y avait une diminution de la survie à un an pour 6 des 8 types de cancer.

Comment on est venu ici?

Recevoir un diagnostic de cancer par voie d’urgence n’a pas une cause simple. Cela peut être dû à la biologie tumorale, aux systèmes de santé ou à des facteurs individuels du patient. Souvent, il s’agit d’une combinaison de ces éléments.

Parfois, il se peut que quelqu’un ne présente aucun symptôme précoce. Dans ces situations, une urgence médicale, comme une hémorragie ou une obstruction, est le premier signe que quelque chose ne va pas. Dans ces cas, la présentation d’urgence peut ne pas être évitable.

Mais certaines présentations d’urgence surviennent parce que les patients n’ont pas demandé de l’aide dès qu’ils auraient pu ou qu’un cancer n’a pas été suspecté par un professionnel de la santé. Ces situations sont évitables et pourraient être prévenues par des interventions de santé publique ou du système de santé.

Et les experts craignent que le COVID-19 n’ait aggravé la situation. Moins de personnes se présentant avec des symptômes et des difficultés d’accès, y compris les impacts continus des pauses dans le dépistage du cancer au début de la pandémie, signifient que le nombre de présentations d’urgence devrait avoir augmenté depuis le début de la pandémie.

«Partout dans le monde, la pandémie a mis à l’épreuve les systèmes de santé. Au Royaume-Uni, l’accès aux soins primaires et aux tests de diagnostic a été remis en question et le dépistage du cancer a été interrompu. Cela signifie que certains cancers, en particulier ceux qui présentent des symptômes vagues et non spécifiques, peuvent être passés inaperçus », explique Butler.

«Les plans de lutte contre le cancer à travers le Royaume-Uni doivent donner la priorité au diagnostic précoce, amener les gens par des voies gérées et réduire les diagnostics qui surviennent via la présentation d’urgence. Pour avoir une meilleure chance de vaincre leur cancer, les gens doivent être traités le plus tôt possible. »


Matthew Black, qui a été diagnostiqué par voie d'urgenceL’histoire de Matthieu

Pour certains patients, la COVID-19 a eu un impact encore plus important en retardant leur diagnostic.

Matthew Black, un géomètre agréé de 57 ans et père de deux enfants, a commencé à avoir des problèmes d’estomac et à perdre du poids en avril 2020, il a donc contacté son médecin généraliste. Au départ, on pensait que ses symptômes pouvaient être les séquelles d’une infection asymptomatique au COVID-19, mais après avoir perdu 14 kg en un mois seulement, la famille de Matthew l’a encouragé à se rendre à A&E.

Les analyses ont révélé un blocage dans son côlon et il a été admis à l’hôpital pour une coloscopie. Le lendemain, il a subi une intervention chirurgicale de cinq heures pour retirer la tumeur de la taille d’un pamplemousse qui obstruait ses intestins.

Matthew, qui a reçu le feu vert trois semaines après son opération, a déclaré: «Être admis à l’hôpital et diagnostiqué d’un cancer d’un seul coup était accablant. Et les restrictions du COVID-19 signifiaient que ma femme, Stef, ne pouvait pas être à mes côtés pendant que j’étais testé ou quand j’ai été réveillé à 1h30 du matin et on m’a dit que j’avais probablement un cancer.

« C’est dommage que mon cancer n’ait pas été attrapé plus tôt, mais je me considère extrêmement chanceux. Il est important que les gens n’ignorent pas les changements soudains ou inhabituels de leur corps. Et ne tardez pas trop à reprendre contact avec le cabinet du médecin généraliste si les symptômes ne disparaissent pas ou ne s’aggravent pas. Cela pourrait vous sauver la vie.


Que pouvons-nous y faire?

Tout comme les causes de présentation d’urgence sont complexes, la réduction de la proportion de patients se présentant comme des urgences nécessitera une approche à plusieurs volets. Cela comprendra une plus grande sensibilisation et une réponse rapide aux symptômes potentiels du cancer parmi le public, l’amélioration des programmes de dépistage et l’optimisation des voies d’orientation pour les patients suspects de cancer.

« Mieux prévenir le cancer, le détecter par le dépistage ou le diagnostiquer peu de temps après l’apparition des symptômes peut aider à réduire les présentations d’urgence et à réduire les décès par cancer. Ce message s’applique au Canada, à l’Europe et à l’Océanie, ainsi qu’au Royaume-Uni », déclare le professeur Georgios Lyratzopoulos, chercheur principal de l’University College London.

C’est la première fois que nous voyons des chiffres pour les nations britanniques aux côtés de données de pays comparables et nous appelons le gouvernement à agir sur cette image inquiétante.

Michelle Mitchell, notre directrice générale, a déclaré : « Depuis des mois, nous avertissons que la survie au cancer pourrait reculer en raison de la pandémie. Le Royaume-Uni est déjà à la traîne en matière de survie au cancer – cette étude nous aide à comprendre pourquoi, montrant que les pays avec des niveaux plus élevés de présentations d’urgence ont une survie plus faible. Si nous voulons construire un service de lutte contre le cancer de classe mondiale, nous devons apprendre des pays comparables et nous assurer que moins de patients reçoivent un diagnostic de cancer après une référence d’urgence ou un voyage à A&E.

« Nous aimerions voir les gouvernements du Royaume-Uni prendre des mesures audacieuses à ce sujet dans leurs plans de lutte contre le cancer – de sorte que d’ici 2032, moins de 10% des cas de cancer soient diagnostiqués par des voies d’urgence. »

L’importance du suivi des données

Contrairement aux statistiques telles que les taux d’incidence et de mortalité, les informations sur la voie par laquelle le cancer est diagnostiqué ne sont pas largement collectées et disponibles. Les chercheurs de l’ICBP demandent maintenant une collecte plus large de cette mesure à l’échelle mondiale, pour une utilisation dans les statistiques officielles de surveillance du cancer. Une collecte plus régulière de ces données contribuera également à aplanir les plis des différentes définitions et facilitera les comparaisons.

Au Royaume-Uni et dans d’autres pays où les taux de présentations d’urgence sont élevés, l’amélioration des diagnostics par des voies non urgentes est essentielle pour améliorer la survie globale au cancer.

Le professeur Mark Lawler, de l’Université Queen’s de Belfast et président de l’ICBP, déclare : « Ce travail souligne l’importance de l’utilisation collaborative des données pour fournir les informations essentielles nécessaires à l’amélioration des résultats en matière de cancer. Cela résonne fortement avec la stratégie récemment actualisée de Cancer Research UK, en particulier l’accent mis sur le diagnostic précoce, et éclaire la voie empruntée par l’ICBP pour permettre une approche fondée sur les données afin d’améliorer la survie des patients. Les données peuvent vraiment sauver des vies.

Jacob