Présentation de notre nouvelle Unité de Développement Biothérapeutique

Un scientifique travaillant au BDU

Les chercheurs de notre nouvelle unité de développement de produits biothérapeutiques produiront de petites quantités de nouveaux traitements pour des essais cliniques

En plus des traitements médicaux conventionnels du cancer – radiothérapie, chirurgie et chimiothérapie – il existe également une branche croissante de la thérapie biologique, connue sous le nom de « biothérapie ». Il s’agit de traitements basés sur des molécules biologiques telles que les protéines, l’ADN ou les vaccins, qui ciblent les cellules cancéreuses plus efficacement que de nombreux médicaments conventionnels.

Cette semaine, nous avons annoncé l’ouverture de notre unité de développement biothérapeutique (BDU) récemment reconstruite, qui fabriquera de petites quantités de nouveaux traitements biologiques afin qu’ils puissent être administrés aux patients atteints de cancer lors d’essais cliniques à travers le Royaume-Uni.

BDU au chevet

Situé dans nos laboratoires Clare Hall dans le Hertfordshire verdoyant – qui fait partie de notre institut de recherche phare de Londres – le nouveau centre apportera une contribution importante à la lutte contre le cancer. Avoir notre propre installation pour produire ces traitements est rentable et efficace, ce qui nous permet d’introduire de nouvelles thérapies dans les essais de patients aussi rapidement que possible.

Heike Lentfer, responsable de la BDU, est clairement enthousiasmée par l’ouverture de la nouvelle unité et pense qu’elle nous fournira

« … l’infrastructure pour renforcer nos capacités de fabrication de médicaments, permettant à nos scientifiques de traduire leurs découvertes du laboratoire en essais de nouveaux traitements en clinique.

« C’est un véritable coup de pouce de pouvoir fabriquer les produits dont nos scientifiques de classe mondiale ont besoin pour la recherche vitale sur le cancer – c’est plus rentable et efficace, ce qui nous permet de travailler de manière plus innovante pour trouver de nouveaux traitements passionnants à battre cancer. »

Notre journaliste Anna Lacey est allée rencontrer l’ancienne responsable de l’unité, Gillian Lewis, à l’époque de la construction de l’installation :

Transcription de l’entretienlien pour télécharger l’audio

Tout d’abord les blocs

Le premier traitement produit dans le nouveau BDU est un anticorps appelé Chi Lob 7/4. Développé pour la première fois par des chercheurs de l’Université de Southampton, l’anticorps se verrouille sur une molécule appelée CD40, présente à la surface des cellules cancéreuses. L’anticorps agit comme un «drapeau rouge» pour le système immunitaire, qui détruit les cellules tumorales. En prime, le traitement agit également comme un « booster » général pour le système immunitaire, l’aidant à reconnaître et à détruire les cellules cancéreuses.

Chi Lob 7/4 est actuellement testé dans un essai clinique à petite échelle pour les personnes atteintes d’un cancer avancé dont les cellules tumorales portent le CD40, ainsi que les patients atteints d’un certain type de lymphome. Il est dirigé par le clinicien en chef de Cancer Research UK, le professeur Peter Johnson, dans notre centre de Southampton.

Les chercheurs de l’essai attendent actuellement de nouveaux stocks d’anticorps. Maintenant que l’EDR est opérationnelle, elle peut poursuivre l’étude – rechercher la meilleure dose de Chi Lob 7/4 à utiliser et surveiller les effets secondaires.

Soutenir le développement de médicaments anticancéreux de pointe

Le BDU est supervisé par notre Drug Development Office (DDO) – l’équipe chargée d’identifier les traitements potentiels prometteurs contre le cancer et de les faire passer aux essais cliniques à un stade précoce.

Au cours des dernières décennies, le DDO a mené des essais sur plus de 100 nouveaux traitements anticancéreux potentiels, et un certain nombre d’entre eux ont été largement utilisés en clinique – un taux de réussite comparable à celui de n’importe quelle société pharmaceutique.

Alors que la nouvelle BDU produira des traitements biologiques, la DDO gère également notre unité de formulation à Strathclyde. Cette installation produit de nouveaux médicaments de chimiothérapie pour les essais cliniques et constitue une pierre angulaire essentielle de nos efforts pour fournir aux patients les derniers médicaments anticancéreux le plus rapidement possible.

Cancer Research UK est une organisation caritative et non une société pharmaceutique. Nous nous concentrons sur la recherche et nous n’avons tout simplement pas les ressources nécessaires pour fabriquer des médicaments ou des traitements biologiques à grande échelle. Mais en produisant des produits de haute qualité destinés aux essais cliniques, ces unités sont une partie essentielle de notre travail pour vaincre le cancer.

Kat