Premiers résultats positifs pour un médicament expérimental contre le mélanome

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Image via StockXchng

C’est la conférence de l’ECCO (Organisation européenne du cancer) cette semaine à Berlin, et l’une des plus grandes histoires de la réunion est le résultat d’un essai préliminaire d’un nouveau médicament ciblé contre le mélanome (appelé PLX4032) mené aux États-Unis.

Cela ressemble à un médicament miracle, mais est-il aussi bon qu’il y paraît ? Comment ça marche? Sera-t-il disponible pour les patients? Et si oui, quand ?

Un essai à un stade précoce
S’adressant à la BBC au sujet des résultats, le chercheur principal, le Dr Paul Chapman, a déclaré : « Nous avons vu des réponses chez des patients qui n’avaient pas répondu à la chimiothérapie auparavant. Jusqu’à présent, 70 pour cent des patients ont répondu. C’est donc sans précédent pour nous ».

Les chiffres semblent impressionnants – et c’est certainement une nouvelle passionnante – mais il est important de souligner que l’essai a impliqué relativement peu de patients et que les données complètes n’ont pas encore été publiées dans une revue scientifique.

En fait, seulement 31 patients atteints de mélanome malin ont reçu le nouveau médicament dans cette étude. Il s’agissait de patients dont la maladie s’était propagée dans tout le corps et qui avaient déjà essayé tous les traitements disponibles.

Sur ces 31 patients, seuls 22 ont jusqu’à présent été évalués pour voir si le médicament fonctionnait. Néanmoins, chez 20 de ces 22 patients, les médecins ont constaté que leurs tumeurs avaient rétréci de manière variable. De plus, certains patients ont pu arrêter leurs analgésiques et cesser d’utiliser de l’oxygène supplémentaire pour les aider à respirer, ce qui est frappant.

Mais nous devons souligner que personne dans l’essai n’a été complètement guéri de sa maladie. Ils ont toujours un cancer, mais ceux qui ont répondu au traitement survivront probablement plus longtemps – des mois (voire des années de plus) que ce à quoi on pourrait s’attendre.

Comment fonctionne le PLX4032 ?
Le médicament est conçu pour cibler BRAF, une molécule défectueuse dans plus de la moitié de tous les mélanomes, ainsi que certains autres types de cancer.

Comme nous l’avons écrit récemment dans notre série Milestones, Cancer Research UK a aidé à financer les travaux qui ont conduit à la découverte que BRAF est défectueux dans de nombreux cancers. Et nous continuons à soutenir les travaux de recherche et de développement de médicaments sur la base de cette découverte. Mais les recherches actuelles, dont proviennent les reportages, proviennent de chercheurs des États-Unis.

Fait important, les patients de cet essai ont tous été sélectionnés parce qu’ils avaient des gènes BRAF défectueux dans leurs tumeurs. Ainsi, découvrir que le médicament bloquant BRAF fonctionne dans un si grand nombre d’entre eux est une preuve importante du principe et montre que les thérapies ciblées contre le cancer pourraient bien tenir leurs promesses. Et nous pouvons nous attendre à voir d’autres essais comme celui-ci – sélectionnant des patients en fonction du profil génétique individuel de leur cancer – à l’avenir.

Quand le PLX4032 sera-t-il disponible pour les patients ?

Il y a encore un long chemin à parcourir avant que ce médicament soit largement disponible pour les patients atteints de cancer*. Des essais plus importants doivent être effectués pour confirmer que le PLX4032 est sûr et efficace.

Les chercheurs prévoient maintenant une autre petite étude impliquant 90 patients commençant fin 2009, et ils espèrent commencer un essai beaucoup plus vaste avec des centaines de patients au cours de la prochaine année. Si les résultats de ces essais plus importants sont positifs, il y a alors des obstacles réglementaires à franchir avant que le médicament ne puisse être commercialisé dans le monde entier, mais c’est une spéculation de dire quand cela pourrait se produire.

Comme nous l’avons déjà mentionné, la route pour un nouveau médicament contre le cancer peut être longue. Par exemple, la découverte de l’abiratérone, un médicament contre le cancer de la prostate, a été faite pour la première fois en 1995, mais malgré le succès d’études de moindre envergure, nous attendons toujours les résultats d’essais à grande échelle.

Ainsi, même s’il faudra peut-être quelques années avant que le médicament – ou d’autres similaires – soit largement utilisé, les résultats d’aujourd’hui sont toujours une annonce passionnante, car ils montrent que les chercheurs sur le cancer du monde entier progressent dans la lutte contre le cancer.

Kat

*Mettre à jour: PLX4032, maintenant connu sous le nom de vemurafenib ou Zelboraf, a été approuvé par NICE en novembre 2012, et est désormais disponible systématiquement sur le NHS à travers le Royaume-Uni pour certains patients atteints de mélanome avancé

Si vous êtes préoccupé par le cancer, veuillez contacter nos infirmières d’information au 0207 061 8355 ou au numéro gratuit 0808 800 4040 (en semaine, de 21h à 17h) ou par e-mail.

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