Pourquoi les hommes sont-ils plus susceptibles de mourir du cancer ?

Est-ce le manque de sensibilisation et la réticence à y aller chez le médecin entraînant une augmentation des décès par cancer chez les hommes?

Le manque de sensibilisation et la réticence à aller chez le médecin entraînent-ils une augmentation des décès par cancer chez les hommes ?

Les chiffres publiés aujourd’hui montrent une tendance inquiétante – les hommes britanniques sont plus susceptibles d’avoir un cancer que les femmes, et également plus susceptibles de mourir de la maladie.

Le rapport (pdf), compilé par Cancer Research UK, le National Cancer Intelligence Network (NCIN), l’Université métropolitaine de Leeds et le Men’s Health Forum montre que les hommes sont 40 pour cent plus susceptibles de mourir du cancer que les femmes en général, et 16 pour cent plus susceptibles de contracter la maladie.

Pour savoir si cela était dû à des cancers affectant majoritairement un seul sexe, les chercheurs ont retiré certains cancers de leur équation, à savoir les cancers spécifiques au sexe (comme le cancer de la prostate et du col de l’utérus), le cancer du sein (qui affecte principalement les femmes, bien que les hommes puissent l’attrapent encore) et le cancer du poumon (qui touche 8 000 hommes de plus que les femmes chaque année).

L’équipe a découvert que lorsqu’elle examinait les données sur les cancers affectant à la fois les hommes et les femmes, la différence devenait encore plus frappante. Les hommes étaient 60 % plus susceptibles d’avoir un cancer que les femmes et 70 % plus susceptibles d’en mourir.

Ces chiffres concernent non seulement les hommes, mais aussi leurs familles. Mais pourquoi cette différence existe-t-elle et que pouvons-nous y faire ?

Biologie, mode de vie ou « facteur autruche » ?
Cet écart particulier entre les sexes est mystérieux car il n’y a aucune raison biologique significative pour laquelle les hommes devraient être plus susceptibles que les femmes à de nombreux types de cancer. Mais les hommes étaient plus susceptibles de mourir de l’un des cancers étudiés dans le rapport et – en dehors du mélanome malin – étaient également plus susceptibles de développer la maladie en premier lieu. Alors quelle est la cause ?

Les experts pointent du doigt deux explications possibles. Premièrement, les facteurs liés au mode de vie. En plus de fumer, les hommes britanniques boivent de plus en plus d’alcool, prennent du poids et font moins d’exercice. Toutes ces choses sont des facteurs de risque connus pour plusieurs types de cancer. Mais les femmes se livrent également à des comportements malsains (mais pas autant), donc ce n’est pas toute l’histoire.

Deuxièmement, les auteurs du rapport pointent du doigt un problème profondément enraciné dans la psyché masculine – la tendance à se cacher la tête dans le sable lorsqu’il s’agit de problèmes de santé.

Tout au long de leur vie, les femmes ont tendance à avoir des contacts fréquents avec des professionnels de la santé – par exemple, lorsqu’elles cherchent une contraception ou pendant la grossesse, l’accouchement et l’éducation des enfants. Cela permet de discuter de tout symptôme inquiétant et de recueillir des informations sur la prévention et les symptômes du cancer.

Les femmes sont également invitées à passer un dépistage du cancer du col de l’utérus et du sein au cabinet du médecin généraliste ou dans une clinique mobile, offrant ainsi plus d’opportunités d’information et de discussion sur la santé. Les hommes et les femmes peuvent participer au dépistage du cancer de l’intestin, mais ce test se fait à la maison.

De plus, les magazines féminins regorgent de messages sur la santé et la sensibilisation au cancer, comme la couverture massive du cancer du col de l’utérus en réponse à l’histoire de Jade Goody. Bien qu’il existe un certain nombre de publications visant la santé et la forme physique des hommes, les messages de santé pour les hommes ne semblent pas avoir atteint le niveau de saturation qu’ils ont atteint sur le marché des médias féminins.

Recherche des raisons
Stéréotypiquement, les hommes sont moins susceptibles d’aller chez le médecin s’ils présentent des symptômes précoces de cancer, tels qu’une toux persistante, un changement dans les habitudes intestinales ou des problèmes d’urine (symptômes précoces du cancer du poumon, de l’intestin et de la prostate, respectivement). Comme le dit le professeur David Foreman, responsable de l’information au NCIN,

Les hommes ont la réputation d’avoir la « lèvre supérieure raide » et de ne pas être aussi soucieux de leur santé que les femmes.

À Cancer Research UK, nous entendons souvent des histoires de partisanes sur la façon dont elles ont dû harceler leurs hommes pour qu’ils consultent le médecin, mais au moment où elles l’ont finalement fait, il était trop tard. Chaque histoire est une tragédie pour cette famille, et une autre raison pour laquelle nous devons placer la détection précoce et la sensibilisation aux symptômes en tête de notre liste de priorités.

Mais en tant qu’organisation basée sur la science, nous ne pouvons pas prendre de décisions et de stratégies basées sur des stéréotypes et des histoires personnelles – nous avons besoin de données concrètes.

Ainsi, l’année dernière, nous avons aidé à lancer NAEDI – l’Initiative nationale de sensibilisation et de détection précoce – une initiative conjointe dirigée par Cancer Research UK et le ministère de la Santé (DoH) visant à améliorer le diagnostic précoce du cancer, ce qui, nous l’espérons, sauvera de nombreuses vies.

Une partie importante du travail de NAEDI consistera à effectuer des recherches sur les raisons pour lesquelles les gens retardent leur visite chez le médecin en cas de symptômes précoces du cancer et sur la meilleure façon de faire passer les messages sur les signes du cancer. Forts de ces informations, nous pourrons cibler les bons messages aux bonnes personnes, au bon moment.

Faire passer le message
Dans le cadre de NAEDI, certains projets intéressants de sensibilisation axés sur les hommes ont déjà démarré. Par exemple, le DoH et la Football Foundation cofinancent un programme pilote appelé « Ahead of the Game », visant à utiliser les clubs de football locaux pour sensibiliser aux cancers du poumon, de l’intestin et de la prostate chez les hommes âgés de 55 ans et plus – un âge crucial lorsqu’il s’agit de détecter les premiers signes de cancer.

Et le DoH et les programmes de dépistage du cancer du NHS ont uni leurs forces avec le fonds Bobby Moore de Cancer Research UK pour sensibiliser au cancer de l’intestin. Vous avez peut-être vu les affiches de la campagne « Moore à savoir » un peu partout.

Le football n’est qu’un moyen d’atteindre les hommes avec des messages sur le cancer, mais bien sûr ce n’est pas le seul moyen. Il est clair que nous avons besoin de plus de recherches pour aider à planifier les campagnes de sensibilisation et les politiques. Mais il semble également que nous, en tant que société, devons d’une manière ou d’une autre encourager un changement d’attitude si nous voulons aider plus de pères, de grands-pères, de maris, de frères et de fils à vaincre le cancer.

Kat

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