Pourquoi la diversité dans les STEM est vitale pour la recherche sur le cancer

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Suite à la publication du rapport du gouvernement R&D People & Culture Stratégie, le comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes a lancé une enquête sur la sous-représentation dans les STEM. Cancer Research UK joue un rôle important dans la promotion d’un environnement de recherche diversifié et inclusif, et nous donnons ici un bref résumé de notre réponse à la consultation et expliquons pourquoi cela est important pour la recherche sur le cancer…

L’ambition de Cancer Research UK (CRUK) de vaincre le cancer repose sur une main-d’œuvre scientifique diversifiée et inclusive.

Les gens sont au cœur de la recherche que nous finançons – et nous avons besoin d’une communauté de recherche diversifiée et inclusive qui peut accélérer les progrès contre le cancer. En s’appuyant sur un large éventail d’idées provenant d’horizons variés, une communauté de recherche diversifiée maximisera l’innovation scientifique et la créativité au profit de tous les patients atteints de cancer.

Afin de stimuler le progrès scientifique, il est essentiel que tous les chercheurs, quelle que soit leur formation, soient attirés, retenus et travaillent dans la recherche sur le cancer.

Le manque de diversité dans le milieu universitaire continue d’être un problème. Par exemple, en 2017/18, seulement 3 % des 15 560 doctorants financés par le Royaume-Uni étaient noirs. Au niveau supérieur, il n’y a que 85 professeurs noirs dans les établissements d’enseignement supérieur britanniques. Ce manque de diversité dans la main-d’œuvre scientifique est un problème mondial – les demandes de subvention soumises aux National Institutes of Health des États-Unis par des chercheurs principaux (PI) blancs sont 1,7 fois plus susceptibles d’être financées que celles soumises par des PI noirs.

Un manque de cohérence dans les approches de l’égalité, de la diversité et de l’inclusion (EDI), la collecte de données et la collecte de preuves de ce qui est efficace signifie qu’il est difficile d’évaluer l’impact et les progrès des interventions, de comparer les méthodes et les résultats entre les organisations et de faire des recommandations claires sur les bonnes pratiques émergentes. Une solide base de preuves est essentielle pour identifier les obstacles à la participation et à l’épanouissement des individus dans la recherche sur le cancer.

Ouvrir la voie

Nous voulons prêcher par l’exemple, user de notre influence et travailler en collaboration pour rendre le financement de la recherche sur le cancer accessible à tous les meilleurs chercheurs. À ce titre, nous avons mis en place des stratégies pour lutter contre les inégalités en matière de cancer grâce à la recherche que nous finançons.

CRUK a publié sa stratégie EDI en 2021, s’engageant publiquement à changer et à nous tenir responsables de nos progrès. Notre vision est de créer un organisme de bienfaisance où chacun se sent appartenir, bénéficie et participe au travail que nous faisons. Nous nous engageons à nous assurer que nous appliquons cette vision à nos activités de financement et de recherche scientifiques – cela comprend l’examen et l’amélioration de nos propres processus, politiques et culture de financement. CRUK a été l’un des premiers organismes de financement de la recherche caritative au Royaume-Uni à publier des données sur la diversité dans son financement par subventions.

Le CRUK développe une stratégie sur les inégalités en matière de cancer pour stimuler la recherche qui génère des preuves susceptibles de favoriser un changement de politique dans le but de réduire les inégalités en matière de cancer. Grâce à l’engagement et à la consultation avec d’autres, y compris avec les patients et notre communauté de recherche, nous examinerons comment aborder les inégalités en matière de cancer dans le continuum de la recherche grâce à nos activités de financement de la recherche.

Principales conclusions des données sur la diversité du CRUK dans le financement des subventions :

  • Le profil de nos candidats à une subvention reflète les tendances dans le secteur des biosciences : CRUK constate une sous-représentation des chercheurs noirs dans toutes les applicationset on voit moins de candidatures de femmes chercheuses aux niveaux supérieurs.
  • Les chercheurs âgés de 41 à 50 ans constituent la plus grande part de nos candidats principaux, représentant un tiers de nos candidatures.
  • Dans toutes les applications, les taux de réussite des chercheurs masculins et féminins sont les mêmes à 28 %.
  • Pour les bourses, les chercheurs issus de minorités ethniques ont moins de chances de réussir lorsqu’ils postulent au CRUK. Les chercheurs blancs ont un taux de réussite de 27 %, contre 11 % pour leurs collègues issus de minorités ethniques.
  • Seulement 1 % de nos candidats principaux ont déclaré un handicapinférieur à la proportion de membres du personnel académique en biosciences qui ont déclaré une incapacité à 3 %.
  • Les chercheuses et les chercheuses appartenant à des minorités ethniques détiennent moins de bourses de programme que leurs collègues blancs et masculins. Les chercheuses ont reçu 28 % des bourses de programme décernées depuis 2017 et 7 % des bourses de programme ont été attribuées à des chercheurs issus de minorités ethniques.
  • Dans l’ensemble, le le nombre de chercheuses dans nos comités de financement a presque doublé en cinq ans pour atteindre 39 %. C’est plus élevé que la proportion de femmes professeurs dans le secteur des biosciences qui est de 22 %. Nous comptons au moins 40 % de femmes dans sept de nos 13 comités.
  • La proportion de chercheurs issus de minorités ethniques dans nos comités de financement s’élève à 14 %, une augmentation par rapport à 12 % en 2019. Trois de nos comités ne comptent pas encore de membres révélant une origine ethnique minoritaire.

Le plan d’action EDI in research de CRUK vise à résoudre les problèmes identifiés dans nos données sur la diversité et expose nos engagements à développer une communauté de recherche plus diversifiée et inclusive et à contribuer à la résolution de problèmes tels que la sous-représentation et les préjugés raciaux. Ceci comprend:

  • Veiller à ce que des chercheurs plus diversifiés soient attirés, retenus et travaillent dans la recherche sur le cancer.
  • Utiliser notre influence pour assurer une culture de recherche diversifiée et inclusive.
  • Financer la recherche de la plus haute qualité qui est pertinente et, le cas échéant, implique une population diversifiée de participants à la recherche.

Le CRUK s’associe à des organisations caritatives expertes et à des réseaux locaux mis en place par des chercheurs pour aider à attirer des chercheurs sous-représentés vers une carrière dans la recherche sur le cancer :

  • In2ScienceUK offre aux jeunes écoliers issus de milieux défavorisés et à faible revenu des informations pratiques sur le secteur des STEM.
  • Le programme In2Research d’In2ScienceUK aide les étudiants de premier cycle issus de milieux sous-représentés à progresser vers un doctorat en recherche sur le cancer.
  • Le Black in Cancer Network gère un programme de mentorat, jumelant des étudiants noirs de premier cycle avec des chercheurs sur le cancer via des mentorats et des stages d’été.

Le CRUK a également mis en place des initiatives pour aider à soutenir et à retenir les chercheurs de divers horizons dans la recherche sur le cancer :

  • Le cours Diverse Leaders de StellarHE est un cours de leadership pour divers leaders du secteur de l’enseignement supérieur. À ce jour, le CRUK a financé deux chercheurs issus de minorités ethniques.
  • Le programme de mentorat Women of Influence de CRUK vise à surmonter certains des obstacles auxquels nos boursières peuvent être confrontées lorsqu’elles accèdent à des postes de direction. Notre programme associe des femmes scientifiques exceptionnelles à des femmes d’affaires de premier plan pour fournir aux chercheurs en début de carrière un soutien extérieur au monde universitaire à un moment critique pour les aider à réaliser leur plein potentiel en tant que chefs de file de la recherche. Plus de 50 boursiers CRUK ont bénéficié de l’expérience de leur mentor en matière de leadership et de gestion depuis la création du programme en 2014.

Apporter du changement

Réparer le système prendra du temps et un effort de collaboration et nous devons tous agir maintenant. Tout le monde – chercheurs, instituts de recherche, bailleurs de fonds de la recherche, industrie, décideurs politiques – doit travailler ensemble pour apporter des changements.

CRUK fait les recommandations suivantes :

  • Le gouvernement britannique devrait élaborer une stratégie globale à l’échelle du secteur pour accroître la diversité de la main-d’œuvre de recherche en STEM.
  • Toutes les parties prenantes doivent favoriser une culture de recherche positive. Il incombe à tous – chercheurs, instituts de recherche, bailleurs de fonds de la recherche, industrie et décideurs politiques – de travailler ensemble pour parvenir à un changement durable.
  • Les organismes de financement tels que UKRI et Research England devraient développer ou étendre des programmes d’action positive pour lutter contre la sous-représentation dans la recherche.
  • Toutes les parties prenantes doivent prendre des mesures proactives pour éliminer les préjugés.
  • De meilleures données démographiques et des preuves d’interventions EDI efficaces sont nécessaires. La collecte de données démographiques doit être coordonnée et harmonisée dans l’ensemble du secteur STEM et toute analyse de données doit être désagrégée et inclure des données intersectionnelles dans la mesure du possible.
  • Toutes les parties prenantes doivent s’assurer que la COVID-19 n’exacerbe pas davantage la diversité des questions STEM.

Nous prenons très au sérieux notre rôle dans la résolution de ces problèmes – nous savons que la meilleure façon d’avancer le jour où tous les cancers seront guéris est de soutenir les environnements de recherche les plus inclusifs et les plus positifs. Nous y parviendrons en nous assurant d’être à l’avant-garde de l’élimination des obstacles à la recherche et de la lutte contre les inégalités.

Auteur:
Latisha Gordon est conseillère politique au CRUK