Pour « s’engager à vaincre le cancer », le gouvernement doit prévenir plus de cancers

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Cancer Research UK Campagne « Engagez-vous à vaincre le cancer » appelle les candidats parlementaires à s’engager à maintenir le cancer en tête de l’agenda politique.

Au cours des dernières semaines, nous avons exploré certains des problèmes qui se cachent derrière ces appels, en examinant comment le gouvernement pourrait protéger la base de recherche du Royaume-Uni, apporter l’accès aux nouveaux traitements et lutter contre les inégalités.

Cette semaine, Helen Haggart, chercheuse en politiques à Cancer Research UK, explique pourquoi toutes les parties devraient s’engager à prévenir davantage de cancers.

Comme le dit le vieil adage, mieux vaut prévenir que guérir. C’est aussi vrai pour le cancer que pour d’autres maladies ou problèmes de santé. Le fait est que plusieurs milliers de cas de cancer au Royaume-Uni pourraient être évités si les individus faisaient des choix sains dans leur vie quotidienne, comme arrêter de fumer, modérer la consommation d’alcool, maintenir un poids corporel sain et éviter une exposition excessive au soleil.

Cancer Research UK souhaite que le prochain gouvernement accroisse la sensibilisation à ces facteurs de risque et, par l’utilisation d’interventions stratégiques, encourage les gens à faire des choix meilleurs et plus sains.

le tabac

Le changement le plus important qu’une personne puisse apporter pour réduire son risque de développer un cancer est d’arrêter de fumer. Le tabagisme cause un décès par cancer sur quatre en Angleterre et neuf cas sur dix de cancer du poumon. Plus de 80 000 personnes en Angleterre meurent chaque année d’une maladie liée au tabagisme.

De grands progrès ont été réalisés dans la lutte antitabac au cours de la dernière décennie – le nombre d’adultes fumeurs a diminué d’un cinquième et le nombre d’enfants devenus dépendants a diminué de moitié. La publicité et le parrainage du tabac ont été interdits et une législation antitabac a été mise en œuvre, offrant une protection vitale aux travailleurs contre la fumée secondaire.

Malgré ces progrès, il reste encore beaucoup à faire. Il y a encore plus de 8 millions de personnes en Angleterre qui fument, et chaque année 200 000 enfants et jeunes deviennent dépendants. Outre le coût humain de l’usage du tabac, il y a aussi le fardeau financier considérable qui pèse sur le NHS. On estime que le NHS dépense 2,7 milliards de livres sterling par an pour traiter les maladies liées au tabagisme, sans compter les coûts des maladies et des maladies causées par la fumée secondaire. Le tabagisme coûte également aux entreprises britanniques plus de 5 milliards de livres sterling par an en absences pour maladies liées au tabagisme et en perte de productivité causée par les pauses fumeurs. Un rapport récent a estimé le coût réel du tabagisme pour la société à plus de 13 milliards de livres sterling par an.

Afin de réduire davantage les dommages causés par le tabac, Cancer Research UK appelle le prochain gouvernement à faire de la lutte antitabac une priorité. Les mesures adoptées par le Parlement l’année dernière pour supprimer les étalages de tabac dans les magasins et interdire les distributeurs automatiques de tabac doivent être mises en œuvre de toute urgence. Ces mesures sont vitales pour aider à empêcher une nouvelle génération de jeunes de devenir des fumeurs.

Le prochain gouvernement devrait également agir pour que le prix réel du tabac reste élevé en augmentant les taxes, en luttant contre la contrebande et en redouble d’efforts pour réduire l’exposition à la fumée secondaire, en particulier chez les enfants et les jeunes.

Obésité

Le rapport Foresight 2007 sur l’obésité a estimé qu’un quart des adultes et un sixième des enfants au Royaume-Uni sont désormais obèses et il est prévu que plus de la moitié de la population adulte pourrait être obèse d’ici 2050 si les tendances actuelles se poursuivent. Cela aura un impact considérable sur le NHS, les coûts des maladies liées au surpoids et à l’obésité devant doubler pour atteindre 10 milliards de livres sterling d’ici 2050. Foresight a prédit que les coûts plus larges pour la société et les entreprises pourraient atteindre près de 50 milliards de livres sterling par an.

Après avoir fumé, maintenir un poids corporel sain est l’un des meilleurs moyens de réduire le risque de cancer. Le surpoids et l’obésité augmentent non seulement les risques de cancer, mais aussi le risque de mourir de la maladie.

Cancer Research UK estime que le prochain gouvernement devrait développer une vaste stratégie nationale de prévention de l’obésité, qui comprend des initiatives qui augmentent les niveaux d’activité physique, améliorent les régimes alimentaires et réduisent l’apport énergétique, en particulier parmi les groupes à faible revenu.

En particulier, Cancer Research UK soutient un étiquetage clair et précis des aliments pour aider les gens à faire des choix alimentaires sains plus facilement, des restrictions sur la promotion d’aliments et de boissons riches en graisses, en sel et en sucre auprès des enfants et des mesures pour encourager la commercialisation de choix plus sains, et mesures visant à encourager une réduction supplémentaire de la teneur en matières grasses, en sel et en sucre des aliments.

Chaises longues

Le mélanome malin, la forme la plus dangereuse de cancer de la peau, augmente à un rythme alarmant au Royaume-Uni. Plus de 10 400 personnes reçoivent un diagnostic de mélanome malin chaque année au Royaume-Uni et plus de 2 600 perdent la vie à cause de la maladie. Le mélanome est également l’un des rares cancers à toucher les jeunes adultes et le cancer le plus fréquent chez les 15-34 ans.

La grande majorité des cancers de la peau sont causés par un excès de rayonnement ultraviolet (UV) – provenant de la lumière du soleil et des lits de bronzage. Nous savons que les enfants ont souvent un accès facile aux chaises longues et les utilisent en nombre inquiétant. Les recherches de Catherine Thomson, notre responsable de l’information statistique, publiées dans le British Medical Journal plus tôt cette année, ont montré que plus d’un quart de million d’enfants ont utilisé des chaises longues.

Dans certaines régions du pays, comme Liverpool et Sunderland, environ 20 % des filles de 11 à 17 ans utilisent des transats et 50 % des filles de 15 à 17 ans.

Nous avons donc été ravis lorsque plus tôt cette année, le Parlement a adopté une loi qui limitera l’utilisation des chaises longues aux plus de 18 ans. Nous sommes impatients de travailler avec le prochain gouvernement sur l’élaboration des règlements; pour s’assurer que tous les salons de bronzage sont dotés d’un personnel dûment formé et que tous les adultes reçoivent des informations de santé appropriées sur les risques associés à l’utilisation des lits de bronzage.

De l’alcool

Au cours des 40 dernières années, la consommation d’alcool en Angleterre a considérablement augmenté, 10 millions de personnes buvant désormais plus que les limites de sécurité recommandées. Nous savons que plus une personne consomme d’alcool, plus elle augmente son risque de développer une gamme de cancers. On estime que 6 pour cent des décès par cancer au Royaume-Uni sont causés par l’alcool. Cela représente au moins 9000 décès chaque année.

Comme l’alcool est devenu plus abordable et accessible au Royaume-Uni, la consommation a fortement augmenté. Nous demandons donc au gouvernement de mettre en place une stratégie globale pour réduire les niveaux de consommation globale d’alcool au Royaume-Uni. Il devrait inclure des mesures pour augmenter le coût de l’alcool; de nouvelles restrictions sur la commercialisation de l’alcool ; et la mise en œuvre de mesures pour lutter contre les titulaires de permis irresponsables.

Cancer Research UK estime également qu’une plus grande attention doit être accordée aux risques à long terme pour la santé associés à la consommation d’alcool, plutôt que de se concentrer uniquement sur les dangers de la consommation excessive d’alcool. Nous voulons que le prochain gouvernement investisse dans des campagnes d’information publique pour sensibiliser aux risques à long terme pour la santé associés à la consommation d’alcool.

Envoyez un e-mail à vos candidats dès aujourd’hui

Avec votre aide, Cancer Research UK peut persuader le prochain gouvernement de mettre en œuvre les mesures décrites ci-dessus et d’empêcher davantage de personnes de développer un cancer, ce qui permettra au NHS d’économiser des milliards de livres et, surtout, de sauver des milliers de vies.

C’est pourquoi nous vous demandons de nous aider à amener les candidats parlementaires à S’engager pour vaincre le cancer et à faire en sorte que tous les partis politiques se consacrent à la lutte contre les inégalités liées au cancer.

Agissez dès aujourd’hui.

Hélène

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