Plus des deux tiers des décès par cancer du col de l’utérus évités grâce au dépistage

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Une étude de Cancer Research UK a révélé que le dépistage du col de l’utérus prévient 70 pour cent des décès par cancer du col de l’utérus et que si toutes les femmes éligibles se soumettaient régulièrement au dépistage, ce pourcentage passerait à 83 pour cent.

« Des milliers de femmes au Royaume-Uni sont aujourd’hui en vie et en bonne santé grâce au dépistage du col de l’utérus » – Professeur Peter Sasieni

La nouvelle recherche, publiée dans le Journal britannique du cancer*, est le premier à établir l’impact du dépistage sur les décès dus au cancer du col de l’utérus en utilisant les informations de dépistage des femmes qui ont été diagnostiquées avec la maladie.

En Angleterre, environ 800 femmes meurent chaque année d’un cancer du col de l’utérus. Cette nouvelle étude suggère que sans dépistage, 1 827 femmes supplémentaires mourraient de la maladie. Mais si toutes les femmes âgées de 25 à 64 ans étaient dépistées régulièrement, 347 vies supplémentaires pourraient être sauvées, ce qui réduirait considérablement le nombre de décès dus à la maladie.

Les chercheurs, basés à l’Université Queen Mary de Londres, ont étudié les dossiers de plus de 11 000 femmes en Angleterre qui avaient reçu un diagnostic de cancer du col de l’utérus.

L’impact le plus important du dépistage concerne les femmes âgées de 50 à 64 ans, où il y aurait cinq fois plus de femmes qui mourraient du cancer du col de l’utérus s’il n’y avait pas de dépistage.

En plus d’aider à attraper la maladie à un stade précoce, le dépistage peut également empêcher le développement du cancer du col de l’utérus. Les chercheurs ont estimé qu’il y aurait plus de deux fois le nombre de cancers du col de l’utérus diagnostiqués s’il n’y avait pas de programme de dépistage.

Le professeur Peter Sasieni, chercheur principal basé à l’Université Queen Mary de Londres, a déclaré : « Cette étude a examiné l’impact du dépistage du col de l’utérus sur les décès dus à la maladie et a estimé le nombre de vies que le programme de dépistage sauve chaque année. Des milliers de femmes au Royaume-Uni sont aujourd’hui en vie et en bonne santé grâce au dépistage du col de l’utérus. Le programme de dépistage du col de l’utérus prévient déjà des milliers de cancers chaque année et comme il continue de s’améliorer, en testant tous les échantillons pour le virus du papillome humain (VPH), encore plus de femmes sont susceptibles d’éviter cette maladie.

Le dépistage du cancer du col de l’utérus est proposé au Royaume-Uni aux femmes âgées de 25 à 64 ans. Le programme de dépistage invite les femmes tous les trois ans entre 25 et 49 ans ; après cela, ils sont invités tous les cinq ans jusqu’à l’âge de 64 ans.

Le Dr Claire Knight, responsable de l’information sur la santé chez Cancer Research UK, a déclaré : « Se soumettre ou non au dépistage est un choix individuel, mais Cancer Research UK recommande aux femmes d’accepter l’offre de participer au dépistage du col de l’utérus lorsqu’elles sont invitées.

« Il est important de se rappeler que le dépistage du col de l’utérus s’adresse aux femmes sans symptômes. Les femmes qui présentent des saignements inhabituels ou persistants, des douleurs ou une modification des pertes vaginales – même si elles ont été dépistées récemment et quel que soit leur âge devraient le faire vérifier par leur médecin généraliste. Il y a de fortes chances qu’il ne s’agisse pas d’un cancer, mais si c’est le cas, un diagnostic et un traitement précoces peuvent faire une réelle différence.

Les références

*Landy, R., Impact du dépistage du col de l’utérus sur la mortalité par cancer du col de l’utérus : estimation à l’aide des résultats spécifiques au stade d’une étude cas-témoins nichée Journal britannique du cancer (2016)