Philanthrope Simon Collins : « J’ai réalisé que je pouvais faire la différence en appliquant des choses que je peux faire à des choses que je n’aurais pas pu faire dans un million d’années »

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Simon Collins, homme d’affaires, philanthrope et ancien président de KPMG UK, établit des liens avec la City depuis près de quatre décennies. Maintenant, en tant que président de notre cercle de dons philanthropiques, le Catalyst Club, qui fête ses 10 ans cette année, il établit des liens d’un genre différent. Ici, il nous explique pourquoi il est si passionné par le fait d’unir des personnes qui veulent utiliser leur richesse pour aider à « craquer le cancer » avec les chercheurs qui font le craquage.

Qu’est-ce que l’opportunité de présider le Catalyst Club vous a parlé ?

Je me suis senti habilité à apprendre l’ampleur de l’ambition de Cancer Research UK et ce qui peut être réalisé lorsque vous associez la philanthropie à la science. Mais j’ai été surpris d’apprendre qu’un peu plus d’un tiers des revenus de l’association proviennent de legs et que le don mensuel moyen est inférieur à 10 £. Cela m’a enthousiasmé par le potentiel de croissance des revenus philanthropiques en mettant en contact des personnes qui pourraient faire un cadeau substantiel avec des personnes qui sauront vraiment quoi en faire.

Quelle est votre vision du Club alors qu’il entre dans sa deuxième décennie ?

J’aimerais commencer à construire une base plus large et plus profonde de supporters qui sont évangéliques à propos de la cause, qui veulent s’engager à long terme et peuvent trouver d’autres personnes partageant les mêmes idées pour aider à augmenter à la fois la capacité de financement à court terme et à long terme financement durable nécessaire pour faire de réels progrès. Je veux que nous impliquions les gens au début de leur parcours philanthropique, les incitions à donner régulièrement et les aidions à voir l’énorme impact qu’ils peuvent avoir en tirant parti de la science qui sauve des vies.

Y a-t-il des domaines de notre portefeuille de recherche que vous êtes particulièrement impatient de voir évoluer ?

Je suis ravi que Cancer Research UK s’attaque aux cancers difficiles à traiter – du poumon, du cerveau, du pancréas et de l’œsophage – parce qu’ils ont historiquement vu moins d’investissements et de moins bons résultats pour les patients. Une autre grande motivation pour moi est de former de futurs leaders scientifiques. Je n’ai pas encore rencontré de philanthrope qui ne souhaite pas soutenir de jeunes talents. Qui sait? Vous pourriez aider à développer le prochain lauréat du prix Nobel. Je m’intéresse également à l’interconnectivité entre les chercheurs et les cliniciens pour traduire les découvertes scientifiques d’aujourd’hui en résultats tangibles pour les patients. C’est quelque chose que Cancer Research UK fait très bien et je suis impatient d’en voir plus.

La pandémie a-t-elle changé votre perception du soutien aux organisations de recherche biomédicale comme la nôtre ?

L’énorme retard dans le diagnostic et le traitement du cancer a mis en évidence le besoin vital de continuer à s’améliorer dans ces domaines. J’espère que la pandémie provoquera une vague de soutien aux œuvres caritatives de recherche biomédicale. Nous avons vu à quel point il peut être dangereux de détourner les yeux de la balle, et Cancer Research UK a fait un travail incroyable pour faire du cancer le problème urgent qu’il est au nom des personnes confrontées à la maladie.

« Il y a un rôle pour ceux d’entre nous qui ne pourraient jamais craquer le cancer, peu importe les ressources dont nous disposions, d’être des partenaires de soutien. C’est ce qui inspire la philanthropie » – Simon Collins

Qu’est-ce que la philanthropie signifie pour vous ?

Lorsque je réfléchissais au but plus large de la vie, je me demandais ce que je pouvais faire pour redonner. J’ai réalisé que je pouvais faire la différence en appliquant des choses que je peut faire aux choses que je ne pourrait pas dans un million d’années. Nous ne voulons pas que des scientifiques brillants collectent des fonds. Nous voulons qu’ils se concentrent sur le craquage du cancer. Donc, il y a un rôle pour le reste d’entre nous qui ne pourrait jamais craquer le cancer, peu importe le temps ou l’argent dont nous disposions, d’être d’humbles partenaires de soutien. Pour moi, c’est la chose inspirante de la philanthropie.

Que diriez-vous à toute personne intéressée à rejoindre le Catalyst Club ?

Vous pouvez directement sauver des vies, vous pouvez améliorer la recherche clinique dans ce pays et dans le monde, et vous pouvez aider à vaincre le cancer. Ce n’est pas une hyperbole. Cancer Research UK mobilise les meilleurs esprits, et le seul obstacle est le financement. Je dirais à tous ceux qui se soucient de vaincre le cancer qu’il est possible d’avoir un impact direct et durable, que ce soit personnellement ou via votre réseau. Personne ne devrait sous-estimer sa capacité à faire la différence.