PFAS et cancer : que sait-on des produits chimiques éternels ?

PFAS et cancer : que sait-on des produits chimiques éternels ?

Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a finalisé son évaluation des liens possibles entre deux « produits chimiques éternels » et le cancer chez l’homme.

Les produits chimiques Forever, connus des scientifiques sous le nom de substances poly et perfluoroalkyles (PFAS), sont un groupe de milliers de produits chimiques artificiels utilisés pour la fabrication et dans divers produits du quotidien.

On les surnomme « produits chimiques éternels » car les structures chimiques spéciales qui les rendent si utiles sont également extrêmement difficiles à décomposer. En conséquence, les PFAS peuvent persister longtemps après que les gens en ont fini avec eux. Ils peuvent également pénétrer dans le milieu environnant, ce qui signifie que nous pouvons les rencontrer sans le savoir.

Les deux produits chimiques examinés par le CIRC ne sont plus produits ni utilisés au Royaume-Uni. Le CIRC a désormais classé l’un d’entre eux, l’acide perfluorooctanoïque (PFOA), comme cancérigène ou cancérigène (Groupe 1), mais cette décision ne reposait pas sur des preuves solides démontrant une augmentation des cas de cancer chez les personnes exposées à l’APFO.

Au lieu de cela, le CIRC a noté des preuves « suffisantes » de cancers liés à l’APFO chez une espèce d’animal expérimental (de laboratoire). Ils ont également trouvé des preuves « solides » selon lesquelles le PFOA peut provoquer des changements dans le corps humain pouvant conduire au développement d’un cancer.

En examinant spécifiquement les cas de cancer chez les humains exposés à l’APFO, le CIRC n’a trouvé que des preuves « limitées » d’un lien direct entre le carcinome rénal et le cancer des testicules. Pour tous les autres types de cancer, le comité du CIRC a considéré que les preuves d’un lien direct étaient « inadéquates ».

L’autre produit chimique examiné par le CIRC, l’acide perfluorooctanesulfonique (PFOS), a été classé comme « potentiellement cancérogène pour l’homme » (Groupe 2B). Cette décision était également basée sur des preuves « solides » selon lesquelles le SPFO peut provoquer des changements dans notre corps qui pourraient être liés au cancer.

Mais dans ce cas précis, le CIRC a noté qu’il existait des preuves « insuffisantes » selon lesquelles le SPFO cause directement tout type de cancer chez l’homme. Les preuves chez les animaux de laboratoire étaient également « limitées ». Dans l’ensemble, cela suggère qu’il n’existe actuellement aucune preuve convaincante que le SPFO provoque le cancer chez l’homme.

Comment fonctionne le système de classification du CIRC ?

Le système de classification du CIRC indique si quelque chose a le potentiel de provoquer le cancer (son « danger »), mais il ne nous indique pas à quel point cette chose est dangereuse (son niveau de risque).

En classant l’APFO dans le groupe 1, le CIRC affirme que, dans l’ensemble, les preuves scientifiques suggèrent qu’il peut potentiellement provoquer le cancer. Cela ne veut pas dire que cela présente le même niveau de risque que les autres éléments du groupe. Le tabagisme actif, la fumée secondaire et la pollution de l’air font également partie du groupe 1, mais ils comportent des niveaux de risque très différents.

Et même si l’APFO est classé parmi les substances cancérigènes, le niveau de risque qu’il pose pour l’homme dépend de nombreux facteurs qui font encore l’objet d’études, notamment de notre niveau d’exposition et de son interaction potentielle avec d’autres produits chimiques.

Le SPFO fait désormais partie du groupe 2B, ce qui signifie que les preuves de son potentiel cancérigène ne sont toujours pas concluantes. Il s’agit de la même catégorie que des produits comme l’aloe vera et les fougères fougères, mais, encore une fois, cela ne nous indique pas le niveau de risque (s’il y en a un).

Étudier les PFAS

Il est difficile d’étudier les effets spécifiques sur la santé que des produits chimiques éternels comme le PFOA et le PFOS pourraient avoir sur les personnes, et à quel niveau d’exposition ils pourraient poser un problème.

Bien que les études animales permettent aux scientifiques de tester l’effet de substances individuelles sur des modèles vivants, elles ne correspondent pas complètement au corps humain. Il est également courant que ces études utilisent des niveaux d’exposition bien supérieurs à ceux auxquels les gens sont confrontés.

Les études humaines limitées sur les PFAS et le cancer sont affectées par d’autres facteurs, comme la génétique, le mode de vie et l’exposition à différents produits chimiques. Il est donc difficile d’établir un lien définitif.

Mais nous en apprenons davantage. Après avoir examiné de nouvelles études, le CIRC a déplacé l’APFO du groupe 2B (peut-être cancérigène) au groupe 1 (cancérigène). Les preuves selon lesquelles l’APFO peut provoquer le cancer ne sont toujours pas aussi solides que celles dont nous disposons pour d’autres substances classées dans le groupe 1, mais ce changement montre à quel point la recherche est importante pour comprendre le risque de cancer. Il est essentiel que davantage de recherches soient menées pour améliorer notre compréhension de ces produits chimiques et de leurs impacts sur la santé.

Où sont ces produits chimiques éternels ? Que pouvons-nous faire à leur sujet?

Il est désormais illégal d’utiliser du PFOA ou du PFOS au Royaume-Uni, mais nous vivons toujours avec eux. Avant la mise en place de réglementations dans les années 2000, le PFOA et le PFOS étaient utilisés dans les emballages, les tapis, les ustensiles de cuisine, les procédés de fabrication, les mousses anti-incendie et les vêtements imperméables. Même si ces produits et processus n’existent plus, les produits chimiques qu’ils contenaient ne se sont peut-être toujours pas décomposés.

Le fait que les produits chimiques éternels durent si longtemps signifie également qu’ils peuvent s’infiltrer dans l’environnement. Il est donc difficile pour les individus de les éviter. Pour cette raison, une surveillance efficace est importante pour nous permettre de comprendre si et quelles mesures peuvent être nécessaires pour réduire tout risque potentiel – lié au PFOA, au PFOS ou à tout autre produit chimique similaire.

Les chercheurs étudient toujours le PFOA et le PFOS, mais il existe des moyens éprouvés de réduire le risque de cancer. Visitez notre page sur les causes du cancer pour plus d’informations.

Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a finalisé son évaluation des liens possibles entre deux « produits chimiques éternels » et le cancer chez l’homme.

Les produits chimiques Forever, connus des scientifiques sous le nom de substances poly et perfluoroalkyles (PFAS), sont un groupe de milliers de produits chimiques artificiels utilisés pour la fabrication et dans divers produits du quotidien.

On les surnomme « produits chimiques éternels » car les structures chimiques spéciales qui les rendent si utiles sont également extrêmement difficiles à décomposer. En conséquence, les PFAS peuvent persister longtemps après que les gens en ont fini avec eux. Ils peuvent également pénétrer dans le milieu environnant, ce qui signifie que nous pouvons les rencontrer sans le savoir.

Les deux produits chimiques examinés par le CIRC ne sont plus produits ni utilisés au Royaume-Uni. Le CIRC a désormais classé l’un d’entre eux, l’acide perfluorooctanoïque (PFOA), comme cancérigène ou cancérigène (Groupe 1), mais cette décision ne reposait pas sur des preuves solides démontrant une augmentation des cas de cancer chez les personnes exposées à l’APFO.

Au lieu de cela, le CIRC a noté des preuves « suffisantes » de cancers liés à l’APFO chez une espèce d’animal expérimental (de laboratoire). Ils ont également trouvé des preuves « solides » selon lesquelles le PFOA peut provoquer des changements dans le corps humain pouvant conduire au développement d’un cancer.

En examinant spécifiquement les cas de cancer chez les humains exposés à l’APFO, le CIRC n’a trouvé que des preuves « limitées » d’un lien direct entre le carcinome rénal et le cancer des testicules. Pour tous les autres types de cancer, le comité du CIRC a considéré que les preuves d’un lien direct étaient « inadéquates ».

L’autre produit chimique examiné par le CIRC, l’acide perfluorooctanesulfonique (PFOS), a été classé comme « potentiellement cancérogène pour l’homme » (Groupe 2B). Cette décision était également basée sur des preuves « solides » selon lesquelles le SPFO peut provoquer des changements dans notre corps qui pourraient être liés au cancer.

Mais dans ce cas précis, le CIRC a noté qu’il existait des preuves « insuffisantes » selon lesquelles le SPFO cause directement tout type de cancer chez l’homme. Les preuves chez les animaux de laboratoire étaient également « limitées ». Dans l’ensemble, cela suggère qu’il n’existe actuellement aucune preuve convaincante que le SPFO provoque le cancer chez l’homme.

Comment fonctionne le système de classification du CIRC ?

Le système de classification du CIRC indique si quelque chose a le potentiel de provoquer le cancer (son « danger »), mais il ne nous indique pas à quel point cette chose est dangereuse (son niveau de risque).

En classant l’APFO dans le groupe 1, le CIRC affirme que, dans l’ensemble, les preuves scientifiques suggèrent qu’il peut potentiellement provoquer le cancer. Cela ne veut pas dire que cela présente le même niveau de risque que les autres éléments du groupe. Le tabagisme actif, la fumée secondaire et la pollution de l’air font également partie du groupe 1, mais ils comportent des niveaux de risque très différents.

Et même si l’APFO est classé parmi les substances cancérigènes, le niveau de risque qu’il pose pour l’homme dépend de nombreux facteurs qui font encore l’objet d’études, notamment de notre niveau d’exposition et de son interaction potentielle avec d’autres produits chimiques.

Le SPFO fait désormais partie du groupe 2B, ce qui signifie que les preuves de son potentiel cancérigène ne sont toujours pas concluantes. Il s’agit de la même catégorie que des produits comme l’aloe vera et les fougères fougères, mais, encore une fois, cela ne nous indique pas le niveau de risque (s’il y en a un).

Étudier les PFAS

Il est difficile d’étudier les effets spécifiques sur la santé que des produits chimiques éternels comme le PFOA et le PFOS pourraient avoir sur les personnes, et à quel niveau d’exposition ils pourraient poser un problème.

Bien que les études animales permettent aux scientifiques de tester l’effet de substances individuelles sur des modèles vivants, elles ne correspondent pas complètement au corps humain. Il est également courant que ces études utilisent des niveaux d’exposition bien supérieurs à ceux auxquels les gens sont confrontés.

Les études humaines limitées sur les PFAS et le cancer sont affectées par d’autres facteurs, comme la génétique, le mode de vie et l’exposition à différents produits chimiques. Il est donc difficile d’établir un lien définitif.

Mais nous en apprenons davantage. Après avoir examiné de nouvelles études, le CIRC a déplacé l’APFO du groupe 2B (peut-être cancérigène) au groupe 1 (cancérigène). Les preuves selon lesquelles l’APFO peut provoquer le cancer ne sont toujours pas aussi solides que celles dont nous disposons pour d’autres substances classées dans le groupe 1, mais ce changement montre à quel point la recherche est importante pour comprendre le risque de cancer. Il est essentiel que davantage de recherches soient menées pour améliorer notre compréhension de ces produits chimiques et de leurs impacts sur la santé.

Où sont ces produits chimiques éternels ? Que pouvons-nous faire à leur sujet?

Il est désormais illégal d’utiliser du PFOA ou du PFOS au Royaume-Uni, mais nous vivons toujours avec eux. Avant la mise en place de réglementations dans les années 2000, le PFOA et le PFOS étaient utilisés dans les emballages, les tapis, les ustensiles de cuisine, les procédés de fabrication, les mousses anti-incendie et les vêtements imperméables. Même si ces produits et processus n’existent plus, les produits chimiques qu’ils contenaient ne se sont peut-être toujours pas décomposés.

Le fait que les produits chimiques éternels durent si longtemps signifie également qu’ils peuvent s’infiltrer dans l’environnement. Il est donc difficile pour les individus de les éviter. Pour cette raison, une surveillance efficace est importante pour nous permettre de comprendre si et quelles mesures peuvent être nécessaires pour réduire tout risque potentiel – lié au PFOA, au PFOS ou à tout autre produit chimique similaire.

Les chercheurs étudient toujours le PFOA et le PFOS, mais il existe des moyens éprouvés de réduire le risque de cancer. Visitez notre page sur les causes du cancer pour plus d’informations.