Pas besoin de s’inquiéter de prendre une douche ou de boire de l’eau

Une femme nageant

Aller nager ne vous donnera pas le cancer

« Nager trop souvent dans de l’eau chlorée « pourrait augmenter le risque de développer un cancer de la vessie », affirment les scientifiques ».

Mais l’ont-ils fait, ou est-ce un autre exemple de reportage erroné de la recherche sur le cancer par les médias ?

Malheureusement, c’est ce dernier. Il s’agit d’un exemple de mauvaise déclaration, qui fait des allégations injustifiées sur la santé humaine. La recherche elle-même ne dit rien de nouveau sur le cancer de la vessie et n’a même pas impliqué de personnes atteintes de la maladie.

Voyons ce qui se passe.

L’histoire provient de recherches menées par une équipe espagnole, dirigée par le Dr Gemma Castaño-Vinyals, qui étudie les effets possibles des produits chimiques fabriqués par l’homme sur les taux de cancer dans la région. Pour cette étude, les chercheurs ont tenté de déterminer si des personnes de différentes classes sociales et origines pouvaient avoir différents niveaux d’exposition.

Leurs résultats, qui ont été publiés dans la revue « Environmental Health » (et non, comme le prétend le journal, « BioMed Central »), sont disponibles gratuitement en téléchargement – ​​vous pouvez les lire ici (pdf) et voici le communiqué de presse (Word) qui l’accompagne. .

Que dit la recherche ?

L’article décrit comment les chercheurs ont réanalysé les données d’une étude appelée étude cas-témoins espagnole sur le cancer de la vessie, qui a été réalisée entre 1998 et 2001. Dans le cadre de cette étude, 1 271 personnes sans pour autant cancer de la vessie ont été interrogés au sujet d’une variété de leurs habitudes et comportements – ceci était pour les comparer aux personnes atteintes d’un cancer de la vessie en tant que groupe « contrôle ».

La nouvelle étude a examiné les informations enregistrées sur ces sujets «contrôles», en particulier s’ils avaient dit avoir bu de l’eau du robinet ou en bouteille, à quelle fréquence ils ont dit avoir pris une douche ou un bain et à quelle fréquence ils se souvenaient d’être allés à la piscine. Il a également examiné les informations sur leur milieu social et leur lieu de résidence.

Ensuite, les chercheurs ont demandé aux compagnies des eaux espagnoles des données de la même période sur les niveaux de certains types de sous-produits du processus de désinfection appelés trihalométhanes (THM). Ils ont également mesuré les niveaux de ces produits chimiques eux-mêmes. Cela leur a permis de faire une estimation approximative de la quantité à laquelle les personnes THM auraient pu être exposées au cours de la période d’étude.

Enfin, ils ont fait quelques statistiques – ils ont examiné la relation entre l’exposition estimée aux THM et le milieu social des personnes. Ils ont conclu :

Les sujets les plus instruits étaient moins exposés aux sous-produits de la chloration par ingestion, mais plus exposés par [skin] contact et inhalation dans les piscines et les douches/bains. Les perceptions des risques pour la santé et la capacité économique peuvent affecter les modes de consommation d’eau, ce qui peut entraîner des différences d’exposition aux contaminants de l’eau.

Les résultats ne disaient rien sur la différence de risque de cancer de la vessie entre les différents groupes sociaux, ils proposaient simplement que différentes personnes se comportent différemment en ce qui concerne la façon dont elles utilisent l’eau.

Les THM affectent-ils la santé humaine?

Plusieurs études et organisations ont examiné si les substances que nous ajoutons à l’eau pour empêcher la croissance des bactéries pourraient nous nuire par inadvertance. Il est juste de dire qu’il existe des preuves d’un risque possible, mais d’autres études ne montrent pas d’effet. Plus important encore, il n’y a aucune preuve tangible d’une « arme fumante » – si ces produits chimiques ont un effet, il est susceptible d’être très faible.

Les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé sur l’eau potable concluent que :

L’utilisation de désinfectants chimiques dans le traitement de l’eau entraîne généralement la formation de sous-produits chimiques. Cependant, les risques pour la santé de ces sous-produits sont extrêmement faibles par rapport aux risques associés à une désinfection inadéquate, et il est important que la désinfection ne soit pas compromise en tentant de contrôler ces sous-produits.

L’Inspection de l’eau potable du Royaume-Uni a également publié une analyse complète (pdf). Il conclut également qu’il existe très peu de données de bonne qualité sur les effets des THM sur la santé et que les directives existantes sont « hautement prudentes », c’est-à-dire qu’elles sont presque certainement suffisantes pour protéger notre santé, compte tenu de ce que nous savons actuellement.

Donc, étant donné le consensus scientifique selon lequel ces produits chimiques n’affectent probablement pas de manière significative notre santé, il est quelque peu regrettable qu’un journal national ait choisi de souligner qu’ils le sont, malgré toute nouvelle recherche contraire.

Et si un examen approfondi des preuves conclut que la science n’est pas encore assez solide pour évaluer les risques, elle n’est certainement pas assez solide pour justifier un titre effrayant.

Alors, qu’est-ce qui cause le cancer de la vessie?

Le tabac est de loin le plus grand facteur de risque de cancer de la vessie, comme de nombreux types de cancer, qui est à l’origine d’environ les deux tiers des cas.

Il existe également des preuves que les personnes qui travaillent avec des concentrations élevées de certains produits chimiques tels que les colorants, pendant de longues périodes, peuvent avoir un risque accru. Vous trouverez des informations plus détaillées sur les causes du cancer de la vessie dans la section CancerStats de notre site Web.

Et qu’en est-il de l’eau ?

Dans les pays développés comme le Royaume-Uni, nous avons des normes et des réglementations extrêmement strictes régissant ce qui peut et ne peut pas être présent dans l’eau que nous buvons et dans laquelle nous nous baignons. Il est juste de dire que notre eau est la plus sûre qu’elle ait jamais été, surtout en ce qui concerne en ce qui concerne le cancer.

Bien sûr, il y a eu des mythes et des rumeurs persistants sur les contaminations possibles par les bouteilles en plastique que beaucoup d’entre nous utilisent pour boire – et les gros titres comme ceux des journaux cette semaine ne font rien pour atténuer ces inquiétudes.

Chez Cancer Research UK, nous faisons de notre mieux pour vous fournir les dernières preuves sur les causes du cancer – et ce qui ne l’est pas. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans la section Controverses sur le cancer de notre site Web. La prochaine fois que vous verrez un titre alarmant dans les médias, cela vaut toujours la peine d’y passer pour découvrir ce que la science vraiment dit.

Henri


Référence:

Castano-Vinyals, G., Cantor, K., Villanueva, C., Tardon, A., Garcia-Closas, R., Serra, C., Carrato, A., Malats, N., Rothman, N., Silverman , D., & Kogevinas, M. (2011). Statut socio-économique et exposition aux sous-produits de désinfection dans l’eau potable en Espagne Santé environnementale, 10 (1) DOI : 10.1186/1476-069X-10-18