Partenariat scientifique transatlantique pour connecter les chercheurs du monde entier en quête de résoudre les problèmes les plus difficiles du cancer

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Les cellules cancéreuses du poumon (vert) se développent dans le tissu pulmonaire sain (rouge) dans la puce du cancer du poumon

Les deux plus grands bailleurs de fonds de la recherche sur le cancer au monde sont prêts à faire des progrès radicaux contre le cancer avec un nouveau partenariat scientifique, réunissant des chercheurs du monde entier pour relever les plus grands défis du cancer.

Cancer Research UK et le National Cancer Institute (NCI) – la principale agence du gouvernement fédéral américain pour la recherche et la formation sur le cancer – ont annoncé aujourd’hui qu’ils sont les partenaires fondateurs de l’initiative Cancer Grand Challenges, qui ciblera le fardeau mondial croissant du cancer en s’attaquant aux obstacles critiques à la recherche.

Ce nouveau partenariat porte l’investissement du Cancer Grand Challenges à 426 millions de livres sterling (550 millions de dollars américains). Cancer Research UK et le NCI prévoient de cofinancer environ quatre prix pour chaque série de Cancer Grand Challenges, chaque équipe multidisciplinaire recevant environ 20 millions de livres sterling (25 millions de dollars américains) sur cinq ans – l’une des plus grandes récompenses au monde pour la recherche sur le cancer.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, le cancer est la deuxième cause de décès dans le monde et ne cesse de croître. En 2018, le cancer a fait 9,6 millions de morts, soit 1 décès sur 6 dans le monde*. Ce fardeau universel croissant du cancer exerce une pression physique, émotionnelle et financière énorme sur les individus, les familles, les communautés et les systèmes de santé. Alors que le monde continue de faire face à l’impact de la pandémie de COVID-19, le rôle central que joue la science dans la résolution des défis mondiaux de santé publique est devenu de plus en plus évident.

Cancer Grand Challenges est une plate-forme internationale unique et marque un « changement de vitesse » important dans les efforts pour faire face au fardeau mondial toujours croissant du cancer. Cancer Research UK et NCI visent à galvaniser la communauté des chercheurs à travers le monde, en leur demandant de penser de manière créative et d’agir plus audacieusement que jamais pour accélérer radicalement les progrès contre le cancer. L’ampleur de l’initiative permettra aux chercheurs de faire des sauts transformateurs plutôt que des progrès progressifs.

Le lauréat du prix Nobel Sir Paul Nurse, président du comité scientifique des Grands défis du cancer, a déclaré : « Ayant passé une grande partie de ma vie à mener des recherches sur le cancer, j’ai vu les grands progrès que nous avons réalisés, mais il reste encore une montagne de travail reste à faire ».

« Nous devons accélérer notre compréhension du cancer. Cancer Grand Challenges permettra à la communauté mondiale de la recherche de travailler en synergie pour réaliser les progrès dont les patients du monde entier ont besoin.

« Cancer Grand Challenges est une plateforme qui rassemble des gouvernements, des philanthropes, des fondations et des associations pour relever l’immense défi du cancer, facilitant la mise en place d’une approche solidaire et internationale, soutenant les chercheurs qui peuvent faire la différence pour les patients dans le futur. »

Dans le cadre du lancement de Cancer Grand Challenges, Cancer Research UK et NCI définiront une sélection de défis pour la communauté mondiale de la recherche, abordant certaines des plus grandes questions dans le domaine.

Le processus pour déterminer ces questions a commencé en 2019 avec une série d’ateliers internationaux impliquant des leaders d’opinion de la communauté de la recherche sur le cancer et des personnes touchées par le cancer, qui ont apporté leur contribution à Cancer Research UK. En tant que partenaires financiers, Cancer Research UK et NCI examinent les idées les plus convaincantes pour faire une sélection finale, qui sera annoncée en octobre 2020.

Michelle Mitchell, directrice générale de Cancer Research UK, a déclaré : « Pour les personnes touchées par le cancer, les progrès ne peuvent pas venir assez rapidement. Trop de vies sont écourtées par la maladie. Nous sommes toujours confrontés à des obstacles majeurs aux avancées dont nous avons cruellement besoin, et l’ampleur du défi doit être à la hauteur de notre ambition et de notre engagement.

« COVID-19 a retardé les progrès et touché les patients atteints de cancer partout dans le monde, il est donc encore plus important pour les chercheurs de s’unissent pour s’attaquer à des problèmes trop importants pour une seule institution et un seul pays. Notre partenariat avec le NCI sur le Cancer Grand Challenges ouvrira la possibilité à nos meilleurs chercheurs de réfléchir au-delà de leurs projets les plus ambitieux, libérés des contraintes des flux de financement incrémentiels traditionnels.

Mais notre collaboration est plus que la somme de notre investissement. C’est une aspiration à construire un échange mondial de talents, d’idées audacieuses et de ressources pour susciter des approches nouvelles et créatives de la recherche sur le cancer et transformer le diagnostic, la prévention et le traitement des patients atteints de cancer à travers le monde.

Ned Sharpless MD, directeur du National Cancer Institute, a déclaré : « Ce nouveau partenariat s’appuie sur l’expertise des principaux bailleurs de fonds mondiaux de la recherche sur le cancer dans un effort audacieux pour identifier et poursuivre des idées innovantes qui répondent aux principaux défis de la compréhension du cancer. Nous sommes ravis de rejoindre Cancer Research UK dans cette collaboration unique pour soutenir la nouvelle recherche sur le cancer à l’échelle mondiale.

Cancer Grand Challenges est une évolution de l’initiative Grand Challenge de Cancer Research UK, grâce à laquelle 7 équipes ont déjà été financées depuis 2017. Les équipes s’attaquent à une série de défis, notamment la construction de tumeurs 3D pouvant être explorées grâce à la réalité virtuelle, permettant à plusieurs médecins et scientifiques à examiner la tumeur en même temps afin de mieux diagnostiquer et traiter les patients.

Une autre équipe s’attaque au défi d’améliorer les réponses au traitement du cancer en manipulant les billions de microbes trouvés dans notre intestin, collectivement connus sous le nom de microbiome. L’équipe a récemment découvert un lien entre E.coli – une bactérie intestinale courante – et le cancer de l’intestin, un lien qui n’avait jamais été fait auparavant. Le succès de l’initiative a attiré le soutien d’autres moteurs de la recherche sur le cancer, tels que la Mark Foundation for Cancer Research et la Dutch Cancer Society, qui ont chacun cofinancé un prix Grand Challenge.

Le professeur Josephine Bunch, responsable de l’équipe Cancer Grand Challenges au National Physical Laboratory, Royaume-Uni, a déclaré : « Notre équipe a développé des techniques d’imagerie et d’analyse avancées qui nous permettent de créer des cartes ultra-haute résolution du cancer à partir d’une tumeur entière jusqu’à ce qui est à l’intérieur des cellules, comme un « Google Earth » du cancer.

« À l’aide de nos cartes détaillées du cancer, nous pouvons explorer la tumeur et voir comment les médicaments modifient la façon dont les cellules cancéreuses consomment de l’énergie. Cela nous aidera à identifier les personnes qui bénéficieront et ne bénéficieront pas d’une certaine thérapie. Et si nous sommes en mesure de leur donner le bon traitement dès le début, nous leur donnerons les meilleures chances de guérison.

« En tant que chimiste analytique, je n’ai jamais pensé que je travaillerais dans la recherche sur le cancer. Mais Cancer Grand Challenges m’a donné une occasion unique de faire équipe avec des experts de premier plan en dehors de mon domaine pour aider à trouver de meilleures façons de diagnostiquer et de traiter le cancer.

Margaret Grayson, présidente du Cancer Grand Challenges Advocacy Panel, a déclaré : « En tant que patients, nous ne sommes peut-être pas des experts en science, mais nous sommes des experts pour vivre avec la maladie – nous savons ce que c’est que d’entendre ces mots d’un diagnostic de cancer, suivre un traitement, et nous connaissons l’impact sur les amis et la famille.

« Je crois fermement que la combinaison de notre expérience de la vie avec le cancer et de l’expertise scientifique des chercheurs conduira aux percées dont nous avons désespérément besoin, afin que nous puissions rendre l’avenir plus radieux pour ceux qui n’ont pas encore reçu de diagnostic de cancer. »

Les références

* Organisation mondiale de la santé.

** Organisation mondiale de la santé. Cancer chez les enfants. Consulté en février 2020.