Parlons du VPH : réponses à 6 questions fréquentes

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Parler d’un virus, c’est tout ce que beaucoup d’entre nous semblent faire en ce moment. Nous sommes assez heureux de discuter de COVID-19 et d’autres virus courants comme le rhume ou la grippe, alors pourquoi y a-t-il si peu de discussions sur le VPH ?

Vous avez peut-être entendu parler du VPH, papillomavirus humaincomme le virus lié au cancer. Cancer du col de l’utérus est le type le plus fortement lié à l’infection par le VPH, mais le VPH peut aussi causer le cancer du anus, pénis, vagin et vulveet certains types de cancers de la bouche et de la gorge. Mais bien que le VPH puisse causer le cancer, le fait d’avoir le VPH ne signifie pas que vous avez ou que vous allez certainement avoir un cancer.

Bien que tout le monde ne soit pas à l’aise pour parler du VPH à ses amis ou partenaires, nos infirmières de Cancer Research UK ont reçu de nombreuses questions de personnes s’inquiétant de ce qu’est le VPH et de ce que le VPH signifie pour leur santé, celle de leur partenaire et très souvent, leur vie sexuelle.

Vous avez demandé et nous avons répondu.

Le VPH est-il une infection sexuellement transmissible ?

Le VPH est un virus très courant – la plupart d’entre nous auront le VPH à un moment donné de notre vie sans qu’il cause de dommages et la plupart du temps sans que nous le sachions.

Le VPH vit dans la peau et les cellules qui tapissent l’intérieur de notre corps, de sorte qu’il peut passer entre les personnes par contact étroit peau à peau, souvent pendant les rapports sexuels. Cela comprend les relations sexuelles vaginales et anales avec pénétration, les relations sexuelles orales, le toucher et l’utilisation de jouets sexuels avec un partenaire, tels que des vibromasseurs ou des plugs anaux.

L’étiquetage du VPH comme une IST n’est pas particulièrement utile dans de nombreux cas. Cela soulève des questions telles que « Où l’ai-je obtenu? » ou ‘qui me l’a donné ?’, ce qui en réalité n’est pas comme ça que ça marche et ne fait qu’ajouter aux raisons pour lesquelles on ne veut pas en parler.

Avoir le VPH n’est pas quelque chose dont il faut avoir honte, et ce n’est pas un signe que vous ou votre partenaire avez été infidèles. Avoir le VPH est juste une partie tout à fait normale de la vie.

Comment ai-je attrapé le VPH et puis-je m’en débarrasser?

Maintenant que nous savons comment le VPH peut être transmis entre les personnes, parlons un peu plus du fonctionnement du virus.

Le VPH a une période de «dormance», ce qui signifie que le virus passe un certain temps dans notre corps sans causer de dommages, cela dure généralement quelques années mais peut s’étendre sur des décennies.

Lorsque le VPH est dormant, il ne peut pas être détecté par un test, mais il peut devenir actif plus tard, c’est-à-dire lorsqu’il serait détecté lors du dépistage cervical. C’est aussi pourquoi vous n’avez peut-être pas vu le VPH lors de votre dépistage précédent, mais il l’a été lors de votre plus récent – ce n’est pas nécessairement que vous avez eu une nouvelle infection au VPH entre les dépistages, mais qu’elle a dormi dans vos cellules.

Il est difficile de savoir depuis combien de temps une infection est là si elle est dormante, il est donc généralement inutile d’essayer de déterminer où vous avez « attrapé » le VPH.

Il n’y a pas de remède contre le VPH, mais la plupart du temps, le système immunitaire de notre corps fait le travail et élimine l’infection par lui-même avant qu’il ne fasse de mal. Ce n’est que lorsque certains types ou souches de VPH ne peuvent pas être éliminés par notre corps que nos cellules peuvent être endommagées. Le dépistage régulier du col utérin surveille l’infection par le VPH, il voit si l’infection a disparu de votre dernier dépistage ou si l’infection a causé le cellules du col de l’utérus à changer et ont besoin de traitement.

Si j’ai eu le VPH une fois, puis-je l’attraper à nouveau ?

Il existe plus d’une centaine de types ou souches différents de VPH et environ 13 d’entre eux sont liés au cancer. Il est donc possible d’avoir plusieurs infections et vous pourriez avoir différentes souches de VPH au fil des ans qui sont détectées lors du dépistage cervical.

Ce sur quoi la science est moins claire, c’est la réinfection – cela signifie attraper à nouveau la même souche de VPH.

Notre système immunitaire fonctionne généralement en reconnaissant quelque chose qui ne va pas et en construisant une immunité qui signifie que nous ne pouvons plus contracter la même infection. Mais des études montrent que notre immunité naturelle contre le VPH n’est pas très bonne, il est donc possible d’avoir à nouveau la même infection.

Il reste encore beaucoup de recherches à faire pour bien comprendre cela et comment la réinfection pourrait se produire entre partenaires.

Est-ce que mon partenaire l’a et comment puis-je le protéger?

Il n’y a pas de test de dépistage du VPH en dehors du cadre du programme national programme de dépistage cervical. Le dépistage du col de l’utérus s’adresse à toute personne ayant un col de l’utérus âgés de 25 à 64 ans. Cela peut inclure des femmes, les hommes transgenres et les personnes non binaires. Les invitations au dépistage du col de l’utérus commencent à 25 ans car chez les personnes plus jeunes, les modifications des cellules du col de l’utérus reviennent plus souvent à la normale et sont moins susceptibles de se transformer en cancer. Un dépistage à un plus jeune âge entraînerait des inquiétudes et des traitements inutiles, et dans l’ensemble fait plus mal que bien.

Il existe des moyens de réduire le risque de contracter ou de transmettre le VPH, mais il est important de se rappeler qu’il s’agit d’un virus très courant et qu’il est normal de l’avoir à certains moments de votre vie.

Comme le VPH se transmet entre les personnes lors d’un contact peau à peau étroit, les méthodes de barrière comme les préservatifs et les digues dentaires peuvent réduire les risques, mais elles ne fonctionnent pas parfaitement. Avoir le VPH ne signifie pas que vous devez arrêter d’avoir des relations sexuelles avec votre partenaire mais il est toujours important de parler de santé sexuelle et de consentement avec tout partenaire sexuel.

Mais essayez de ne pas trop vous en soucier. Même si l’infection par le VPH elle-même est courante, elle ne l’est pas. Environ 80 % des personnes contracteront une infection au VPH à un moment donné de leur vie, mais seul un petit pourcentage de personnes développeront un cancer lié au VPH.

Il n’existe pas de programmes de dépistage pour tous les types de cancer liés au VPH, car le dépistage n’est mis en place que lorsqu’il existe un test efficace et que sauver des vies peut être équilibré sans ajouter de risque pour la santé. Il est important de se rappeler que le dépistage s’adresse aux personnes sans symptômes. Si vous êtes inquiet au sujet d’un symptôme ou si vous avez remarqué un changement qui n’est pas normal pour vous ou qui ne disparaît pas, parlez-en à votre médecin – quel que soit votre âge et que vous ayez passé un dépistage récemment ou non.

Puis-je transmettre le VPH à mes enfants ?

Le VPH peut être transmis entre la mère et l’enfant pendant la grossesse ou l’accouchement, mais ce n’est pas très probable. Et si cela se produit, l’infection disparaît généralement d’elle-même et il n’y a aucun problème pour l’enfant.

D’autres recherches sont nécessaires pour comprendre la transmission entre la mère et l’enfant. Le VPH peut également être transmis par l’allaitement, mais cela est très rare et ne devrait pas être une raison de ne pas allaiter. Si c’est quelque chose qui vous préoccupe, parlez-en à votre médecin ou à votre sage-femme.

Dois-je me faire vacciner contre le VPH?

La vaccination contre le VPH est un élément important de la réduction du nombre de personnes atteintes VPH à haut risque et à son tour, le nombre de personnes qui développent des cancers liés au VPH. Au Royaume-Uni, tous les enfants entre 11 et 13 ans se voient offrir le vaccin contre le VPH.

Les vaccins agissent en réduisant le risque de contracter une infection, ils ne sont pas conçus pour se débarrasser d’une infection déjà présente. Le programme de vaccination inclut les enfants de cet âge car il est susceptible de l’être avant toute exposition au VPH, ce qui le rend plus efficace. Une fois qu’une personne a été exposée au VPH, le vaccin perd de son efficacité.

Vous pouvez demander un vaccin gratuit jusqu’à l’âge de 25 ans si vous n’en aviez pas au moment où il vous a été proposé à l’école. Le vaccin est également disponible pour les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes jusqu’à 45 ans dans les cliniques de santé sexuelle. Vous pouvez payer pour vous faire vacciner en privé si vous ne remplissez pas ces critères, mais le vaccin peut ne pas être efficace si vous avez déjà été exposé au virus, ce que la plupart d’entre nous avons été à l’âge adulte.

La meilleure façon de vous protéger contre le cancer du col de l’utérus est d’assister à votre dépistage régulier du col de l’utérus. Le vaccin n’est pas efficace à 100 % pour protéger contre le VPH, donc le dépistage du col de l’utérus est toujours important, que vous ayez reçu le vaccin contre le VPH ou non.

Bien que certaines données scientifiques soient parfois compliquées, ce que signifie avoir le VPH ne devrait pas l’être – c’est normal ! Il est difficile de ne pas s’inquiéter, mais vous ne pouvez pas faire grand-chose à propos de votre statut HPV et un dépistage régulier du col de l’utérus est un moyen très efficace de prévenir le cancer du col de l’utérus.

Alors que beaucoup d’entre nous peuvent avoir des blocages à propos du sexe, ne laissez pas le VPH en faire partie.

Karis