Opportunité et mentorat : notre nouveau programme de doctorat visant à ouvrir le milieu universitaire aux étudiants noirs

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Cancer Research UK est fier de lancer le programme de bourses de doctorat Black Leaders in Cancer dans le but d’aider à développer la prochaine génération de leaders noirs dans la recherche sur le cancer. Nous faisons cela en partenariat avec Black in Cancer et la Windsor Fellowship – nous apprenons ici en quoi ce programme est unique et pourquoi il pourrait contribuer à apporter une véritable égalité au laboratoire…

« Dans le cadre de ce programme, où les étudiants noirs bénéficieront d’un soutien de mentorat ainsi que d’autres opportunités, nous espérons favoriser un sentiment d’appartenance au sein du milieu universitaire. » Sigourney Bell

Il semble que l’accès à l’enseignement supérieur, en particulier à l’enseignement post-universitaire, soit loin d’être équitable pour les Noirs et les autres communautés ethniques minoritaires.

Il y a de nombreux moments dans le pipeline, du niveau A à l’obtention d’un doctorat, où les étudiants peuvent être découragés, désavantagés ou même victimes de discrimination. Un rapport mené par Universities UK et l’Union nationale des étudiants a révélé qu’au niveau du premier cycle, seuls 57% des étudiants noirs ont obtenu une deuxième ou une première dans leur diplôme de premier cycle, contre 81% des étudiants blancs. On estime que les étudiants noirs sont une fois et demie plus susceptibles d’abandonner que les étudiants blancs ou asiatiques.

Il semble clair que cela n’est pas dû à une capacité innée, mais est probablement le reflet des structures de soutien autour de ces étudiants à mesure qu’ils progressent dans leur vie universitaire.

Donc, une façon dont nous espérons résoudre ce problème est de créer ces opportunités réservées aux étudiants noirs pour qu’ils puissent poursuivre leurs rêves académiques et réaliser leur potentiel. Dans le cadre de ce programme, où les étudiants noirs bénéficieront d’un soutien de mentorat ainsi que d’autres opportunités, nous espérons favoriser un sentiment d’appartenance au sein du milieu universitaire. Ces étudiants devraient quitter le programme en sachant qu’il y a un espace pour eux pour continuer à accomplir de grandes choses. Nous voulons que ces étudiants se sentent habilités à poursuivre leur parcours académique, à renforcer le vivier d’universitaires noirs et à offrir une visibilité à ceux qui souhaitent devenir chercheurs sur le cancer.

Il y a un grave manque de professeurs noirs au Royaume-Uni – seulement 1 %. J’aimerais voir le programme, entre autres, aider à augmenter ce nombre, en particulier dans la recherche sur le cancer, ce que nous faisons déjà avec nos bourses de recherche postdoctorale. J’espère que le programme sera particulièrement attrayant pour les étudiants en raison du mentorat et du soutien qu’ils recevront dès le début du programme. Souvent, ceux qui ont un excellent mentor pour les soutenir dans leur parcours et les encourager et les conseiller se retrouvent avec de nombreuses opportunités simplement parce qu’ils savent ce qui est disponible et sont encouragés à croire en eux-mêmes et en leurs capacités. Ceci, en plus de faire partie d’une cohorte et d’avoir notre communauté Black in Cancer avec laquelle réseauter et se connecter, sera d’un énorme avantage pour les étudiants acceptés dans ce programme brillant.

Les conseils qu’ils recevront sur la façon de communiquer leurs options scientifiques et professionnelles au-delà de leur doctorat sont sans pareil. Ce programme est tout ce que j’aurais aimé avoir lorsque j’ai commencé mon propre doctorat, mais je suis ravi de pouvoir aider à offrir cet espace aux autres.

Sigourney est étudiante diplômée au laboratoire Gilbertson du Cancer Research UK Cambridge Institute. Ses recherches portent sur le développement de nouveaux modèles et thérapeutiques pour les tumeurs cérébrales pédiatriques. Elle est également co-fondatrice de Black in Cancer.

« Til n’y a aucune excuse pour ne pas s’engager et faire quelque chose à propos d’un problème lorsque les données montrent qu’il y a un problème. Kévin Coutinho

On me pose souvent la question de savoir pourquoi des initiatives ciblées propres à la communauté sont nécessaires. La réponse est multifactorielle, mais le besoin est clairement démontré par les données.

Les personnes issues de milieux noirs sont sous-représentées dans le milieu universitaire. Les chercheurs noirs représentent moins de 2 % des chercheurs britanniques de troisième cycle en biosciences et les données sur la diversité du CRUK montrent que seulement 1 % des candidats sont noirs. En revanche, le gouvernement britannique a estimé que la proportion de Noirs et de Noirs métis de la population de l’Angleterre et du Pays de Galles était de 4,5 % en 2018.

Cet écart de représentation, la différence entre les communautés que les organisations desservent et leur leadership et leur profil organisationnel, est chronique et ne s’améliore pas assez rapidement. Cela a de profondes conséquences sur le moral du personnel et des communautés au sein des organisations, mais pose surtout des questions sur la légitimité des organisations utilisant des fonds publics, soit du gouvernement, soit du public.

Lorsque l’on considère la recherche en particulier, la compréhension des besoins distincts des différents groupes permet d’obtenir des résultats de recherche meilleurs et plus percutants. Ne pas comprendre cela peut entraîner des opportunités manquées et avoir des conséquences négatives dans la vie réelle.

L’un des aspects positifs du travail sur les égalités en Grande-Bretagne est la disponibilité de données pour de nombreux groupes protégés. Dans l’enseignement supérieur, par exemple, l’Agence statistique de l’enseignement supérieur et Advance HE fournissent des ensembles de données complets qui permettent de suivre et de contrôler les progrès historiques. Le fait de disposer de ces informations permet des réponses réfléchies et proportionnées à la sous-représentation – il n’y a donc aucune excuse pour ne pas s’engager et faire quelque chose à propos d’un problème lorsque les données montrent qu’il y a un problème.

Les dispositions d’action positive de la loi de 2010 sur l’égalité permettent aux organisations de prendre « toute action qui est un moyen proportionné » pour remédier à la sous-représentation. Le programme de bourses de doctorat Black Leaders in Cancer est un exemple de programme d’action positive. En combinant un soutien financier et des opportunités de développement des compétences, le programme favorisera une communauté de chercheurs plus inclusive, menant à de meilleures sciences et recherches.

Il s’agit d’un véritable gagnant-gagnant – pour les chercheurs, Cancer Research UK et la société.

Kevin est le président de Windsor Fellowship, www.windsor-fellowship.orgune organisation caritative nationale pour l’égalité raciale qui œuvre pour promouvoir le niveau d’instruction, la citoyenneté active et l’emploi axé sur la carrière.