Opinion : « L’idée qu’une entreprise de tabac puisse profiter de ma maladie me révolte »

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Je n’y croyais presque pas quand j’ai vu les gros titres pour la première fois. L’ironie était trop grande – le gros tabac profitant du traitement de maladies rendues beaucoup plus répandues à cause de leurs produits.

Mais ce scénario exact est maintenant sur le point de devenir réalité après que le conseil d’administration de Vectura – une société qui fabrique des médicaments pour la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et l’asthme – a voté à l’unanimité pour accepter une offre de Phillip Morris International (PMI) – le plus gros vendeur au monde de cigarettes.

Alizée Froguel est responsable des politiques à Cancer Research UK.

En tant que personne qui non seulement souffre d’asthme sévère, mais qui s’efforce également de réduire le fardeau causé par le tabagisme, l’idée qu’une entreprise de tabac puisse désormais profiter de ma maladie me révolte.

Encore plus terrifiant est le fait que – dans une pandémie où les maladies respiratoires rendent les gens plus à risque de graves conséquences du COVID-19 – une propriété de PMI pourrait endommager le travail important effectué par Vectura. Mais cette réalité se rapproche de plus en plus, seuls les actionnaires de Vectura et le gouvernement britannique restent sur son chemin.

Conduire les inégalités de santé

C’est plus important que n’importe quelle entreprise, mais cela traite d’un problème plus large. Le tabac reste la principale cause de cancer et de décès évitables au Royaume-Uni et est un facteur clé des inégalités de santé, responsable de la moitié de la différence d’espérance de vie entre les plus riches et les plus pauvres en Angleterre.

En grandissant, j’étais entouré d’amis et de membres de la famille qui ont commencé à fumer à l’adolescence, avant qu’ils ne soient en âge de comprendre pleinement les dangers du tabac. Beaucoup d’entre eux le font encore à ce jour, ayant eu du mal à s’arrêter, un schéma qui n’est malheureusement pas inhabituel.

Et le problème demeure. Concernant, le nombre de 18 à 34 ans en Angleterre qui fument a augmenté de 25 % lors du premier confinement.

Les prétentions de PMI à vouloir devenir une « entreprise de bien-être » et à investir dans les traitements respiratoires, tout en continuant à promouvoir et à vendre des cigarettes, n’est pas ce qui aidera à empêcher des adolescents comme ceux avec qui j’ai grandi de commencer à fumer, ou ce qui va aider les personnes qui fument à cesser de fumer.

Et leur promesse d’arrêter de vendre des cigarettes au Royaume-Uni d’ici 2030 respire l’hypocrisie étant donné leur volonté continue de pousser ces produits dans les pays à revenu faible et intermédiaire du monde entier.

Nous ne pouvons pas nous fier à la conscience d’entreprise de Big Tobacco. Ce dont le Royaume-Uni a besoin, ce sont des stratégies de lutte antitabac audacieuses et ambitieuses qui peuvent réduire l’utilisation du tabac et garantir que les fumeurs sont motivés et efficacement soutenus pour arrêter de fumer.

Ils devraient inclure des mesures telles que des campagnes pour arrêter de fumer et des services pour arrêter de fumer, en mettant un accent particulier sur la réduction des inégalités dans la prévalence du tabagisme, car notre analyse récente estime que le tabagisme est responsable de près de deux fois plus de cas de cancer dans les groupes à faible revenu que dans les groupes à revenu élevé.

Mais pour être efficaces, ces stratégies doivent être dotées de ressources adéquates, ce qui nécessite une source de financement durable et suffisante. Quelque chose qui ne s’est pas encore matérialisé.

Les coupes budgétaires soutenues dans les budgets de la santé publique ont compromis la lutte antitabac au fil des ans et ont menacé la capacité du Royaume-Uni à rendre le tabagisme obsolète.

Payer les dégâts

Le tabac est le seul produit commercial qui est mortel lorsqu’il est utilisé comme prévu, tuant au moins la moitié de ses utilisateurs à long terme.

Le tabagisme coûte également à la société environ 12,5 milliards de livres sterling par an rien qu’en Angleterre, dont 2,4 milliards de livres sterling reviennent à notre NHS.

Lorsqu’une société pétrolière déverse du pétrole dans l’océan, elle est à juste titre obligée de le nettoyer. De la même manière, en tant que fabricant d’un produit aussi dangereux et addictif, je pense que l’industrie devrait être obligée de payer pour les dommages causés par ses produits – sans avoir son mot à dire sur la façon dont l’argent est dépensé.

Nous savons qu’ils peuvent se le permettre – les fabricants de tabac gagnent plus d’argent chaque année que Coca-Cola, Disney, Google, McDonalds et FedEx réunis, la pandémie ne semblant pas avoir affecté leurs bénéfices.

Il y a une chance pour le gouvernement britannique de faire en sorte que cela se produise, et bientôt. Ils devraient créer un fonds dédié à la lutte antitabac dans le prochain examen des dépenses cet automne, quelque chose qui aiderait à financer les mesures de lutte antitabac à travers le Royaume-Uni.

Contrairement à l’accord Vectura, ce serait une décision qui mérite d’être célébrée.

Alizée Froguel est responsable des politiques spécialisées en prévention à Cancer Research UK.