Opinion : « Il y a lieu d’être optimiste en 2021 et au-delà »

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Crédit : Imagerie scientifique impériale

Nous arrivons donc à la fin de 2020 – et quelle année cela a été. Ce fut l’une des périodes les plus difficiles de notre histoire en tant qu’organisme de bienfaisance, et certainement mon année la plus difficile en tant que chef de la direction.

Nous avons dû faire face à des vérités très dures tout au long de cette année. Que la pandémie avait rendu notre mission de vaincre le cancer plus difficile à réaliser, car les personnes atteintes de cancer avaient plus de mal à obtenir les tests et les traitements dont elles avaient besoin. Ces progrès dans la survie au cancer pourraient reculer, pour la première fois depuis des décennies. Que la perturbation de nos finances nous obligerait à supprimer des millions de nos recherches. Et que je devrais annoncer à notre brillante équipe l’horrible nouvelle que nous devrions supprimer plus de 500 rôles.

Nous avons commencé 2020 avec tellement d’espoir, qui était enraciné dans l’excellente recherche que nous savions être publiée tout au long de l’année, et le travail passionnant que nous avions prévu. COVID-19 a tellement changé nos plans, mais cela n’a pas tout changé. En cette année sombre, il y avait encore des poches de lumière.

Au cours d’une année dominée par l’actualité vaccinale, les résultats des essais tant attendus ont confirmé que le vaccin contre le VPH pourrait réduire le risque de cancer du col de l’utérus. Et nos scientifiques à Glasgow ont fait des progrès vers un traitement plus adapté pour le cancer du pancréas, où la survie est restée obstinément faible. Nous avons également vu nombre de nos projets sur le cancer du poumon porter leurs fruits cette année, de notre ambitieux projet TRACERx aux résultats de l’un des plus grands essais de médecine de précision au monde. Vous pouvez lire plus de faits saillants dans notre article de synthèse 2020.

Nous avons également jeté les bases de résultats plus passionnants dans les années à venir lorsque nous nous sommes associés au National Cancer Institute (NCI) pour tirer parti du succès de notre initiative Grand Challenge et stimuler des collaborations de recherche encore plus innovantes.

Ainsi, même si je serai heureux de laisser 2020 derrière nous, nous devons également reconnaître les progrès réalisés par notre fantastique communauté de recherche, notre équipe de personnel et nos bénévoles, malgré les défis auxquels nous sommes tous confrontés. COVID-19 nous a ralentis, mais nous ne nous sommes jamais arrêtés.

Nous avons tous appris des leçons cette année aussi. J’ai appris à quel point notre communauté est forte lorsque nous parlons d’une seule voix, pour garder le cancer en tête d’un agenda chargé, et à quel point chacun d’entre nous est déterminé à s’adapter, à continuer et à avoir un impact même dans les circonstances les plus difficiles. Je ne me suis jamais senti plus fier ou plus privilégié de diriger Cancer Research UK.

Et, pour cette raison, j’ai des raisons d’être optimiste à l’approche de 2021.

Nous en apprenons davantage sur la façon de prévenir, diagnostiquer et traiter le cancer chaque jour, et nous semons maintenant des graines qui rapporteront des dividendes dans les années à venir. Nous devons faire des coupes très difficiles dans nos recherches, et nous perdrons sans aucun doute un élan précieux – mais nous avons encore un pipeline extrêmement excitant, et nous nous attendons à des résultats fantastiques l’année prochaine qui, nous le savons, nous rapprocheront de notre mission. de vaincre le cancer.

J’espère également que cette année a fait plus que toute autre pour prouver la valeur de la recherche médicale. Un an seulement après la détection du virus, nous avons eu plusieurs vaccins avec d’excellents résultats issus des essais cliniques. Cela a montré ce qui est possible, avec une collaboration et une concentration collective – et j’espère que cela a démontré au public et aux gouvernements du monde entier que la science, les soins de santé et la santé publique méritent tous d’être investis.

Bien qu’une grande partie des progrès que nous verrons en 2021 soient encore en cours d’écriture, il y a déjà quelques choses que j’attends avec impatience. Après avoir défié les esprits les plus brillants du monde avec 9 des défis les plus difficiles de la recherche sur le cancer, nous présélectionnerons des équipes en avril. Et 5 ans après avoir lancé notre première série de défis, nous attendons de grands résultats de nos 7 équipes internationales, qui s’attaquent à des problèmes tels que la prévention des traitements inutiles du cancer du sein ou la compréhension si les bactéries de notre intestin pourraient aider à traiter cancer.

Et en parlant d’anniversaires, en novembre, nous célébrons les 5 ans de l’Institut Francis Crick – un pôle d’innovation et la maison de quelques scientifiques fantastiques, dont notre équipe TRACERx.

Mais alors que ces événements individuels m’apportent de la joie, mes espoirs pour l’avenir sont bien plus grands que n’importe quel jour. Je suis optimiste parce que je sais combien de personnes partagent notre vision – et c’est une vision pleine de promesses et d’espoir. Où un diagnostic de cancer n’est pas à craindre. Où les traitements sont précis et ciblés. Où le cancer est détecté plus tôt et souvent prévenu. Où la survie au cancer est une évidence et où les êtres chers survivent et prospèrent.

Merci à tous ceux qui nous ont rejoints en 2020 – en tant que supporter, bénévole, membre de notre équipe ou en tant que membre de notre communauté de recherche. Vous avez tous joué un rôle dans nos progrès cette année. En raison de la force de notre communauté, j’aborde 2021 avec confiance que nous nous rétablirons, que nous resterons à l’avant-garde de la lutte mondiale contre le cancer et que nous continuerons à faire des progrès dans la prévention, le diagnostic et le traitement des cancer dans les années à venir.

Michelle Mitchell est la directrice générale de Cancer Research UK